Aquí yacen dragones, el mito en los mapas

Hay un libro fantástico, que me encanta y que tengo marcado en un buen número de páginas, que se titula como esta entrada: Aquí yacen dragones. Su autor es Fernando León de Aranoa y se publicó en 2013. En los últimos días, en PodiumPodcast, ha comenzado un programa con ese mismo título, Aquí yacen dragones, que les recomiendo con ganas y en el que participan Arturo González-Campos, Javier Cansado, Juan Gómez-Jurado y Rodrigo Cortés. Es

La falsa historia de Max Planck y su chófer

(Max Planck) La historia de hoy, les prevengo, es falsa. Es una leyenda urbana. Dicho esto, es tan ocurrente y tan probable que uno se la encuentre en algún sitio, que es mejor conocerla de antemano y, por supuesto, saber que es una anécdota inventada. Se cuenta tanto con Einstein de protagonista, como con Max Planck. Nosotros tomaremos este segundo. Planck, alemán nacido en 1858, fue premiado con el Nobel de Física en 1918. A

Bjarni Herjólfsson, el vikingo que se dio la vuelta al llegar a América

(Drakkar en el Tapiz de Bayeux) Bjarni Herjólfsson fue un explorador vikingo de nombre impronunciable que vivió a finales del siglo X. En uno de sus viajes a Groenlandia, una tormenta otoñal desvió su barco de rumbo y le complicó la vida en el mar durante varios días. Al final, cuando Njörðr, la divinidad nórdica que gobernaba el viento, dejó de darle trastazos a la nave de Bjarni, este no sólo había perdido el rumbo sino que

La Santa Ampolla, la espada Joyosa y los reyes de Francia

(Carlomagno y su espada) Hoy domingo, hay votaciones en Francia. Es la primera vuelta del camino a la presidencia de la República de Francia. Y aunque hablamos de república en la actualidad, no siempre fue así y la corona de ese país fue durante siglos una de las más importantes de Europa. Entre los objetos históricos, y míticos, asociados a la realeza en Francia están la Ampolla Sagrada y la espada Joyosa. La Ampolla Sagrada,

El misterio de Es Vedrà

(Es Vedrà) Uno de los mayores misterios del Mediterráneo es el islote de Es Vedrà, en Ibiza, y la leyenda que lo rodea. Muchos afirman que, cuando el islote se separó de Ibiza, hace miles de años, lo hizo por voluntad propia, para situarse cerca de la isla y actuar como guardián, a la vez que cubría toda la isla de una energía misteriosa que la protegía de los males. Esta leyenda fue pasando de

Los tres deseos de Alejandro Magno antes de morir

(La muerte de Alejandro Magno, por Karl von Piloty) Aprovechar la historia, sus grandes hombres y sus mitos para generar lecciones de vida, es algo tan tentador como adecuado. En algunos casos, se pone por delante el propio mensaje, lo que se quiere contar, a la certeza histórica absoluta, y debe perdonarse. Probablemente sea este el caso de la historia en torno a la muerte de Alejandro Magno y las peticiones que hizo antes de

Albert Einstein era un buen estudiante, en base a sus notas

Hoy, amigos, es un día para hablar de Albert Einstein, ya que un siglo después, lo que él sólo pudo imaginar, se empieza a probar como cierto. Fue uno de los personajes más importantes del siglo XX, sin duda, y eso lógicamente conlleva que se hayan dicho cosas muy diversas sobre él, entre otras, que no era un buen estudiante, lo que no parece cierto. Nacido en 1879, lo que pueden ver en la imagen

De cuando Torres Villarroel predijo la muerte de Luis I

(Diego de Torres Villarroel) Predecir la muerte de un rey no es cosa fácil, salvo que el rey esté moribundo o el adivino tenga intención de cometer un magnicidio. Por lo tanto, si acertar ya es un logro, hacerlo además con el rey cuyo reinado ha sido el más corto de la historia de España y de menos de 20 años, es algo sorprendente. Eso hizo en 1724 Diego de Torres Villarroel con el rey

Walter Williams, el último veterano confederado, pero falso

(Batalla de Gettysburg) Hay personas a las que a la hora de inventarse una vida propia se les va la mano y en lugar de verter pequeñas mentirijillas en Facebook echan a rodar una bola de nieve ladera abajo que luego no hay quien la detenga. Recuerdo el caso de algún hombre que dijo haber pasado por los campos de concentración nazis, que hasta estaba en la dirección de alguna asociación, y que, en realidad,

El inglés que tuvo a Hitler a tiro y no disparó

(Henry Tadney) Henry Tadney es el nombre del soldado británico que tuvo a tiro a Hitler y lo dejó ir, mientras este le agradecía el gesto con un leve movimiento de cabeza. Al menos, eso dice la leyenda. Un momento que pudo cambiar la historia para siempre, o no, nunca se sabe. Lo cierto es que en el momento en que se cruzaron Tadney y Hitler en el campo de batalla, el inglés no sabía