El Cuervo de Poe se inspiró en la mascota de Dickens

El poema El Cuervo, de Edgar Alan Poe no sólo es una de las obras más famosas del autor, sino que forma ya parte la cultura popular de occidente. Hay miles de referencias a él en el cine, la literatura… Sin ir más lejos, hay un capítulo de Los Simpson, de esos de la casa del árbol, dedicado a él. Bart es el cuervo, y Homer es el protagonista del poema. Ese cuervo de Poe

Newton y la leyenda de las gateras y los gatos

Como otras veces, les advierto nada más comenzar la entrada de que lo más probable es que estemos ante una leyenda. Y como otras veces, me parece que a pesar de ello merece la pena conocer la historieta, por la propia historia y para saber que es leyenda cuando se la encuentren por ahí. La cuestión es que parece que Isaac Newton tenía algún gato, según se dice, porque algunos biógrafos del científico niegan hasta

El rinoceronte de Alberto Durero

El rinoceronte de Alberto Durero El rinoceronte de Durero es el rinoceronte más famoso de la historia del arte. No deja esto de ser curioso si tenemos en cuenta que Durero pintó ese animal sin haber visto uno en su vida y que además estuvo inspirado por el que es, quizás, uno de lo ejemplares de esta especie más viajeros que ha existido. En 1514 el sultán Muzafar II obsequió con un rinoceronte al portugués

Marengo, el caballo de Napoleón que se exhibe en un museo británico

Napoleón y los caballos son uno, al menos en mi cabeza. Y no debe andar muy desencaminada mi visión del Gran Corso porque tuvo más de 100 caballos para su uso personal a lo largo de su vida y de muchos de ellos conocemos el nombre y procedencia perfectamente. Pero si alguien me preguntara cómo se llamaba el caballo de Napoleón, yo siempre diría Marengo. Marengo, además del lugar de Italia donde ocurrió la batalla

La eugenesia, Francis Galton y el concurso sobre el peso de un buey

Francis Galton fue un tipo impresionante en cuanto a sus ámbitos de conocimiento y a su empeño por conocer e investigar. Sus intereses iban de las huellas dactilares a la estadística, pasando por la meteorología o la mente humana. Admirable. Además, según parece, todo esto lo hacía casi a título personal, sin apoyo de otras instituciones. Nacido en 1822 en Inglaterra, murió en 1911 y era primo de Charles Darwin, aunque los méritos son suyos

Leonardo da Vinci y otros personajes históricos vegetarianos

Hace dos días les hablaba de Popeye y el mito de las espinacas, y hoy hablamos de famosos vegetarianos, nos está quedando una semana muy alimenticia. No tengo datos sobre cuántas personas son vegetarianas en el mundo, pero supongo que la ratio de aquellos que deciden no comer alimentos de procedencia animal, de un modo más o menos extremo, ha ido aumentando con el paso del tiempo. Es sólo una suposición, como digo. En cualquier

El ejército español salvó al burro catalán

(El ejército español salvó al burro catalán) Los chicos de Ad Absurdum son unos genios contando la historia. Su Historia absurda de España es más que recomendable y está cargada de buen humor. Les recomiendo que lo lean si quieren aprender historia desde el descaro y la risa. Vuelven a la carga esta semana con nuevo libro, en este caso centrado en Cataluña: Historia absurda de Cataluña. De momento no he hecho más que ojearlo,

El púrpura de Tiro, el color de los emperadores que proviene de un caracol

(El púrpura de Tiro en tiempos de Roma) Siempre me ha llamado la atención cómo se han ido produciendo a lo largo de la historia los distintos pigmentos con los que se han generado los colores que luego se han usado para realizar las obras de arte, sea sobre lienzo o al fresco. Eso sí, me declaro también un total ignorante del tema. Antes de que todo fuera sintético, se obtenían pigmentos de la propia

En 2004 murió el último superviviente de la guerra de Crimea, que acabó en 1856

(HMS Queen) La guerra de Crimea fue casi una mini guerra mundial, que enredó al Imperio Ruso, el Otomano, Francia y Reino Unido, entre otros países. Comenzó en 1853 y acabó tres años más tarde. En 2004 murió el último superviviente de los hechos, que se llamaba Timothy. El capitán John Courtenay Everard, marino británico, se encontró con Timothy a bordo de un buque portugués en 1854. Poco después, Timothy estuvo a bordo del HMS

La mosca, el primer animal en ser enviado al espacio

(Lanzamiento de un cohete V2) El animal más famoso de los que han participado de un modo u otro en la astronáutica, probablemente, sea la perra Laika. También Ham, el mono astronauta, tiene su papel protagonista en la película espacial, pero ninguno de ellos fue el primer animal en ser enviado al espacio por el humano. Ni siquiera el mono Albert II, que ya voló en 1949. Ese honor le corresponde a la mosca de

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