Los despertadores humanos que iban levantando a la gente de sus camas

Hace unos días escuchaba o leía en algún sitio que cada vez dormimos menos, o dormimos peor, o las dos cosas. Se comentaba que quizás las pantallas del teléfono móvil y de las tabletas eran el problema, porque nos dormimos mirándolas y eso afecta a nuestro cerebro. Muchos quizás tengan el teléfono al lado mientras duermen, porque lo usan como despertador. Y en ese momento, cuando leía o escuchaba esta noticia, pensé en cómo se

La huelga de La Canadiense, un siglo de la jornada laboral de 8 horas

En unos días, concretamente el 5 de febrero, se cumple un siglo de la huelga de La Canadiense, que bien merece una entrada en el blog por su relevancia histórica, pero además hemos vivido en los últimos días la huelga de los taxistas que ha tenido un impacto relevante en las grandes ciudades y que pone de actualidad estas acciones. La Canadiense, como se la conoce popularmente, era una empresa eléctrica cuyo nombre real era

Babbage y la idea que cambió el mundo postal para siempre

Podríamos hablar de Charles Babbage en Curistoria por varios motivos. Por ser uno de los padres de la computación, como y comentamos de refilón en la entrada dedicada a Ada Lovelace, pionera de la programación de ordenadores. También podríamos hablar de él por su invento para que los trenes apartaran a las vacas de las vías. Pero no, Babbage también revolucionó el mundo postal y dio vida a un cambio que hoy sigue vigente. Nacido

El fin del VW escarabajo, un coche lleno de historia y curiosidades

(Escarabajos en un cine viendo a un escarabajo en pantalla) En los últimos días se ha confirmado que Volkswagen va a dejar de fabricar el modelo Escarabajo, su mítico Beetle, en julio de 2019. En realidad, se trata del New Beetle, que era la estela del original Volkswagen Tipo 1, el que todos tenemos en la cabeza. Al parecer, ese cambio de ruta después de décadas para dejar parado en la cuneta a uno de

Malcolm McLean el creador del contenedor que revolucionó la economía mundial

Malcolm Purcell McLean es uno de esos hombres cuyo nombre no nos suena de nada, pero que el día menos pensado veremos en un doodle de Google. De un modo extraño, McLean cambió el mundo tal y como lo conocemos, permitiendo que el comercio internacional diera un salto enorme y haciendo que los costes y la eficiencia de los envíos ganaran órdenes de magnitud. Nacido en 1913 en Estados Unidos, cuando tenía 24 años fundó

El Ford V-8 de Bonnie y Clyde y una carta de agradecimiento

(Carta de Clyde a Henry Ford) El 23 de mayo de 1934 se acabó la vida y la carrera delictiva de Bonnie y Clyde, unos de los criminales más famosos de la historia y, con toda seguridad, la pareja más popular de esa lista. Hasta aquel día, la policía de varios estados y el FBI, que entonces aún no se llamaba así, habían fracasado en su persecución. Al final la policía de Texas y de

Quién inventó el papel higiénico

(Quién inventó el papel higiénico) No sabemos quién fue el primero en usar el papel, como material, para la higiénica labor a la que hoy voy a hacer referencia y a la que estamos tan acostumbrados. Supongo que fue mucho antes del siglo XIX, o no, quién sabe que ocurría en la intimidad de cada uno. Pero sí parece probado que Joseph Gayetty tiene en el honor de ser el inventor del papel higiénico como

El familisterio de Godin, el socialismo puesto en práctica

(Pabellón central de las viviendas del familisterio) En la actualidad es muy habitual que las empresas construyan ciudades o campus para sus empleados donde estos pueden trabajar, por supuesto, pero también comer, ir al gimnasio, dejar a sus pequeños en la guardería, estudiar, visitar al médico, comprar… Esta idea no es nueva, ni mucho menos, y en algunos casos llega hasta a colocar viviendas cerca de las oficinas, destinadas a los empleados. En el siglo

La Torre Eiffel fue un enorme cartel publicitario de Citroën durante una década

(El cartel de Citroën sobre la Torre Eiffel) Publicidad, publicidad y publicidad por todos lados. Estaciones de metro con nombres de empresa, teatros que tienen como apellido a su patrocinador, museos que son sostenidos por compañías… parece que todo ha caído en manos de la publicidad. Pero esto no es algo nuevo. Durante una década, desde mediados de los años 20 hasta mediados de los 30, la Torre Eiffel fue un enorme luminoso al servicio

El cártel Phoebus y la obsolescencia programada

(Bombillas de Edison, de los años 1880) No es extraño hablar, desde hace ya unos años, de la obsolescencia programada. Ya saben, esa forma de producir que, supuestamente, utilizan algunas empresas para hacer que sus productos nazcan ya con una fecha de caducidad y evitar así que su vida se alargue más allá de donde el fabricante desea. En mi opinión, en torno a esto hay parte de mito, parte de verdad y un poco

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