El escandaloso libro que dio origen a la palabra pantagruélico

Como otras tantas curistorias, esta también comienza buscando en la RAE, en este caso, el significado de la palabra pantagruélico. Y lo que encontramos es, dicho de una comida: En cantidad excesiva. Su origen está en el siglo XVI, en una obra literaria. El escandaloso libro que dio origen a la palabra pantagruélico se publicó son en realidad varios libros, concretamente 5, que François Rabelais publicó entre 1532 y 1564. Aunque hay dudas sobre si

Consejos para guionistas y escritores, de Billy Wilder

Cuando alguien que lleva toda la vida haciendo algo con un éxito más que notable se toma la molestia de hacer una breve recopilación de recomendaciones, hay que hacer dos cosas. La primera es agradecérselo. La segunda, tomar nota de lo que dice. Es el caso de estos consejos para guionistas y escritores, de Billy Wilder. Así, cuando ese alguien es Billy Wilder, uno tiene que tomar nota y poner ese papel a la vista,

Decíamos ayer, Fray Luis de León

Aunque hace más de 9 años que les hablé de la frase central de esta entrada, del conocido como decíamos ayer de Fray Luis de León, conviene conocer un poco más la frase y el contexto. Ya les advertía entonces que la frase puede tener algo de mito o no haber salido exactamente así de la boca del fraile agustino, pero está tan metida en la cultura popular que ya tiene derecho propio a figurar

La tumba de Robert Louis Stevenson y el poema Requiem

No hace mucho me encontré en un libro de poesía el poema que está en la tumba de Robert Louis Stevenson, el creador de La isla del tesoro, entre otras obras. Por cierto, pueden leer aquí el curioso origen de La isla del Tesoro, que da idea de la imaginación del autor. Aunque escocés de nacimiento, fue a morir a Samoa, en el Pacífico Sur. Además de la más famosa historia de piratas de todos

El Cuervo de Poe se inspiró en la mascota de Dickens

El poema El Cuervo, de Edgar Alan Poe no sólo es una de las obras más famosas del autor, sino que forma ya parte la cultura popular de occidente. Hay miles de referencias a él en el cine, la literatura… Sin ir más lejos, hay un capítulo de Los Simpson, de esos de la casa del árbol, dedicado a él. Bart es el cuervo, y Homer es el protagonista del poema. Ese cuervo de Poe

Lipogramas, literatura restrictiva y libros

Escribir un libro es una cosa complicada, y no hablo de escribir una cumbre literaria, sino de algo mucho más modesto. Supone horas de trabajo, planificación, hilar una historia, contarla, buscar las palabras, corregir, reescribir…  Los lipogramas y la literatura restrictiva ha llevado a varias personas a incluso escribir libros sin la letra e, o sin verbos. Gente como Ernest Vicent Wright, que se empeñó en hacerlo todo mucho más complicado, aunque acabaría consiguiendo su

La triste nota de suicido de Stefan Zweig

Siempre me ha llamado la atención el suicidio de Stefan Zweig y los motivos que le llevaron, a él y a su pareja, a quitarse la vida. Hace un par de días, el 22 de febrero, fue el aniversario de esa fecha, del día en que se quitaron la vida en una cama de Brasil en 1942. Y por ello creo que merece la pena dedicar una entrada a ese triste momento y a la

Obama, Clinton, Carry Fisher y otros sorprendentes ganadores del Grammy

Los primeros premios Grammy, que entonces se llamaban Gramophone, se entregaron en 1959, por lo que tras casi seis décadas y teniendo en cuenta la enorme cantidad de categorías que los componen, lo cierto es que hay muchos premios Grammy entregados. Y luego están los Grammy Latinos… pero esa es otra historia. Algunos de los premiados en los Grammy son ciertamente sorprendentes, pero ahora veremos cómo consiguieron sus premios algunos personajes que uno no relacionaría

1816 fue el año sin verano

(El canal de Chichester, pintado por Turner en 1828) En algunos lugares de Indonesia, en el sudeste asiático, una explosión hizo pensar a muchos que los piratas habían disparado un cañón. Todos se pusieron alerta, pero no encontraron el motivo real de la explosión, ni a los piratas. Varios días después averiguaron que lo que habían oído era la erupción del volcán Tambora, que estaba a algo más de 1.000 km de distancia. Imaginen lo

Las 10 novelas americanas favoritas de Norman Mailer

(Norman Mailer) Un selecto grupo de amigos aficionados a la lectura estamos leyendo con calma los 100 mejores libros de la historia. Esa selección, como cualquier otra, está hecha desde un criterio que no tiene por qué ser mejor o peor que otro. Seguro que son todos los que están, pero ciertamente podrían estar otros 1.000 entre esos mejores 100 libros. Estas selecciones siempre son complicadas y hay que tomarlas con relatividad, sin darles mayor

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