El Cuervo de Poe se inspiró en la mascota de Dickens

El poema El Cuervo, de Edgar Alan Poe no sólo es una de las obras más famosas del autor, sino que forma ya parte la cultura popular de occidente. Hay miles de referencias a él en el cine, la literatura… Sin ir más lejos, hay un capítulo de Los Simpson, de esos de la casa del árbol, dedicado a él. Bart es el cuervo, y Homer es el protagonista del poema. Ese cuervo de Poe

Lipogramas, literatura restrictiva y libros

Escribir un libro es una cosa complicada, y no hablo de escribir una cumbre literaria, sino de algo mucho más modesto. Supone horas de trabajo, planificación, hilar una historia, contarla, buscar las palabras, corregir, reescribir…  Los lipogramas y la literatura restrictiva ha llevado a varias personas a incluso escribir libros sin la letra e, o sin verbos. Gente como Ernest Vicent Wright, que se empeñó en hacerlo todo mucho más complicado, aunque acabaría consiguiendo su

La triste nota de suicido de Stefan Zweig

Siempre me ha llamado la atención el suicidio de Stefan Zweig y los motivos que le llevaron, a él y a su pareja, a quitarse la vida. Hace un par de días, el 22 de febrero, fue el aniversario de esa fecha, del día en que se quitaron la vida en una cama de Brasil en 1942. Y por ello creo que merece la pena dedicar una entrada a ese triste momento y a la

Obama, Clinton, Carry Fisher y otros sorprendentes ganadores del Grammy

Los primeros premios Grammy, que entonces se llamaban Gramophone, se entregaron en 1959, por lo que tras casi seis décadas y teniendo en cuenta la enorme cantidad de categorías que los componen, lo cierto es que hay muchos premios Grammy entregados. Y luego están los Grammy Latinos… pero esa es otra historia. Algunos de los premiados en los Grammy son ciertamente sorprendentes, pero ahora veremos cómo consiguieron sus premios algunos personajes que uno no relacionaría

1816 fue el año sin verano

(El canal de Chichester, pintado por Turner en 1828) En algunos lugares de Indonesia, en el sudeste asiático, una explosión hizo pensar a muchos que los piratas habían disparado un cañón. Todos se pusieron alerta, pero no encontraron el motivo real de la explosión, ni a los piratas. Varios días después averiguaron que lo que habían oído era la erupción del volcán Tambora, que estaba a algo más de 1.000 km de distancia. Imaginen lo

Las 10 novelas americanas favoritas de Norman Mailer

(Norman Mailer) Un selecto grupo de amigos aficionados a la lectura estamos leyendo con calma los 100 mejores libros de la historia. Esa selección, como cualquier otra, está hecha desde un criterio que no tiene por qué ser mejor o peor que otro. Seguro que son todos los que están, pero ciertamente podrían estar otros 1.000 entre esos mejores 100 libros. Estas selecciones siempre son complicadas y hay que tomarlas con relatividad, sin darles mayor

Dos poemas sobre la guerra

(Wisława Szymborska) La de hoy no es una curistoria al uso, ya me perdonarán. O quizás sí. No estoy seguro. La cuestión es que no es raro que aquí hablemos de guerras, combates y de hechos extremos relacionados con el mundo bélico. Como leí o escuché alguna vez, no recuerdo dónde, la guerra lleva a los hombres a hacer lo peor de lo que son capaces, pero también a lo mejor de los que son

Las respuestas de Conan Doyle y Proust al cuestionario de Proust

(Respuestas de Arthur Conan Doyle al cuestionario de Proust) Hace un par de días les hablaba del cuestionario de Proust y les proponía que ustedes mismos lo completaran. Un buen número de ustedes ya lo han hecho, y ya hablaremos de los resultados otro día, pero me he dado cuenta de que, en la entrada anterior, hablábamos del cuestionario de Proust sin poner sus respuestas al test. Proust contestó a las preguntas en, al menos,

El cuestionario de Proust

(Las respuestas de Proust al cuestionario) Siempre he pensado que a todos nos gusta completar cuestionarios, test, o cómo quieran llamarlos, sobre nosotros mismos, porque nos obliga a pensar y decidir. Nos ayuda a conocernos y es algo así como si nos auto entrevistáramos. Internet es el paraíso de los cuestionarios y de los test de todo tipo, pero no es esto algo exclusivo de los nuevos tiempos. Seguro que más de uno se acuerda

El día que Kafka fue a nadar

(Franz Kafka) Hace unos días me compré los dos primeros volúmenes de los diarios de Iñaki Uriarte. Desde hace muchos meses, y no recuerdo muy bien por qué, lo tenía pendiente. Mientras les echaban un vistazo, me vino a la cabeza la famosísima anotación de Kafka en su diario, en agosto de 1914. Franz Kafka, el hombre que metió a Gregorio Samsa en un cuerpo de insecto, creando una extraña narración, La metamorfosis, fue un

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