La triste nota de suicido de Stefan Zweig

Siempre me ha llamado la atención el suicidio de Stefan Zweig y los motivos que le llevaron, a él y a su pareja, a quitarse la vida. Hace un par de días, el 22 de febrero, fue el aniversario de esa fecha, del día en que se quitaron la vida en una cama de Brasil en 1942. Y por ello creo que merece la pena dedicar una entrada a ese triste momento y a la

Obama, Clinton, Carry Fisher y otros sorprendentes ganadores del Grammy

Los primeros premios Grammy, que entonces se llamaban Gramophone, se entregaron en 1959, por lo que tras casi seis décadas y teniendo en cuenta la enorme cantidad de categorías que los componen, lo cierto es que hay muchos premios Grammy entregados. Y luego están los Grammy Latinos… pero esa es otra historia. Algunos de los premiados en los Grammy son ciertamente sorprendentes, pero ahora veremos cómo consiguieron sus premios algunos personajes que uno no relacionaría

1816 fue el año sin verano

(El canal de Chichester, pintado por Turner en 1828) En algunos lugares de Indonesia, en el sudeste asiático, una explosión hizo pensar a muchos que los piratas habían disparado un cañón. Todos se pusieron alerta, pero no encontraron el motivo real de la explosión, ni a los piratas. Varios días después averiguaron que lo que habían oído era la erupción del volcán Tambora, que estaba a algo más de 1.000 km de distancia. Imaginen lo

Las 10 novelas americanas favoritas de Norman Mailer

(Norman Mailer) Un selecto grupo de amigos aficionados a la lectura estamos leyendo con calma los 100 mejores libros de la historia. Esa selección, como cualquier otra, está hecha desde un criterio que no tiene por qué ser mejor o peor que otro. Seguro que son todos los que están, pero ciertamente podrían estar otros 1.000 entre esos mejores 100 libros. Estas selecciones siempre son complicadas y hay que tomarlas con relatividad, sin darles mayor

Dos poemas sobre la guerra

(Wisława Szymborska) La de hoy no es una curistoria al uso, ya me perdonarán. O quizás sí. No estoy seguro. La cuestión es que no es raro que aquí hablemos de guerras, combates y de hechos extremos relacionados con el mundo bélico. Como leí o escuché alguna vez, no recuerdo dónde, la guerra lleva a los hombres a hacer lo peor de lo que son capaces, pero también a lo mejor de los que son

Las respuestas de Conan Doyle y Proust al cuestionario de Proust

(Respuestas de Arthur Conan Doyle al cuestionario de Proust) Hace un par de días les hablaba del cuestionario de Proust y les proponía que ustedes mismos lo completaran. Un buen número de ustedes ya lo han hecho, y ya hablaremos de los resultados otro día, pero me he dado cuenta de que, en la entrada anterior, hablábamos del cuestionario de Proust sin poner sus respuestas al test. Proust contestó a las preguntas en, al menos,

El cuestionario de Proust

(Las respuestas de Proust al cuestionario) Siempre he pensado que a todos nos gusta completar cuestionarios, test, o cómo quieran llamarlos, sobre nosotros mismos, porque nos obliga a pensar y decidir. Nos ayuda a conocernos y es algo así como si nos auto entrevistáramos. Internet es el paraíso de los cuestionarios y de los test de todo tipo, pero no es esto algo exclusivo de los nuevos tiempos. Seguro que más de uno se acuerda

El día que Kafka fue a nadar

(Franz Kafka) Hace unos días me compré los dos primeros volúmenes de los diarios de Iñaki Uriarte. Desde hace muchos meses, y no recuerdo muy bien por qué, lo tenía pendiente. Mientras les echaban un vistazo, me vino a la cabeza la famosísima anotación de Kafka en su diario, en agosto de 1914. Franz Kafka, el hombre que metió a Gregorio Samsa en un cuerpo de insecto, creando una extraña narración, La metamorfosis, fue un

Cómo se debe escribir un texto científico

(History of the Royal Society of London) Hay una cita que se suele atribuir a Albert Einstein, si bien parece ser que no es suya originalmente y hasta hay dudas de si la usó alguna vez. La cita es cuestión es: Todo debe ser tan simple como sea posible, pero no más. Por otra parte, esta regla es una buena directriz, y en el mundo de la divulgación y la exposición de ideas debería ser

La historia de Genji, quizás, la primera novela de la historia

(La historia de Genji, de Murasaki Shikibu) Podríamos abrir un debate, tan estéril como entretenido, sobre qué es y qué no es una novela, y una vez resuelta esa parte, podríamos entonces discutir sobre cuál es la obra que merece ser considerada la primera novela de la historia y cuáles, aun siendo importantes, no pueden reclamar ese honor. Pero es estéril el debate, y mucho menos en un medio como este. Si al menos estuviéramos