Optogramas, lo que ves antes de morir queda en tu retina

Ya les he recomendado alguna vez el libro Aquí yacen dragones, de Fernando León de Aranoa. Está repleto de buenas y estimulantes ideas. En una de sus historias habla de cómo los asesinos precavidos matan por la espalda. Conocen el peligro de los optogramas, lo que ves antes de morir queda en tu retina, por lo que pueden ser ellos esa imagen. Si te mata un asesino cara a cara, su rostro. Esto se pensaba

El bolígrafo de la NASA, el Fisher Space Pen

Seguramente han oído la leyenda de que mientras los norteamericanos de la NASA gastaron sin medida, millones de dólares, en desarrollar un bolígrafo para escribir en el espacio, que funcionara sin gravedad, los rusos usaban un lapicero. Como supondrán, es una leyenda falsa. Como en un par de días, el 20 de julio, se celebran exactamente los 50 años de la llegada del hombre a la Luna, es buen momento para recordar el origen del

Curiosidades sobre el hombre a la Luna

En julio de 1969 llegó el hombre por primera vez a la Luna. Justo hoy hace 50 años, el 16 de julio, despegó de Cabo Cañaveral el cohete Saturno V. Este cohete arrastraba al cielo al Apolo 11, con tres hombres a bordo: Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins. El 20 de julio de 1969 se puso en pie en el satélite. Por ello estos días se hablará mucho del tema, comenzando por la

Maurice Hilleman, el científico que más vidas ha salvado

Hay gente que tiene un propósito en la vida y lo exprime para dotar a su vida de sentido. Si, además, ese propósito acaba salvando millones de vidas, creo que es justo decir que se ha tenido una vida con sentido. De Maurice Hilleman se dice que es el científico que más vidas ha salvado en el siglo XX, y eso es mucho decir. Ahora veremos que no se le atribuye ese honor así como

Hartsoeker, el científico que ilustró el espermatozoide con pequeñas personitas dentro

Si hace unos días les contaba la historia de Georges Blind, el hombre que sonreía ante su pelotón de fusilamiento, y por lo tanto ante su muerte, hoy viajamos al otro extremo de la vida, la concepción. De hecho, vamos tan al extremo que vamos hasta el espermatozoide. En el magnífico libro El ojo desnudo de Antonio Martínez Ron, obra que les recomiendo con entusiasmo, he conocido a Nicolaas Hartsoeker, un físico neerlandés nacido en

Qué es la piedra filosofal y su relación con el fósforo y la orina

Muchas veces en la historia uno ha encontrado algo que no esperaba mientras buscaba otra cosa. Sin ir más lejos, América se la encontró Colón en su camino a las Indias. Un caso de estos le ocurrió a Hennig Brand, un tipo del siglo XVII que, buscando el objetivo de los alquimistas, la piedra filosofal, se puso a jugar con orina y acabó descubriendo el fósforo. La piedra filosofal era la sustancia química que perseguían

James Ussher el arzobispo que calculó la fecha exacta en la que se creó el Universo

Es obvio que la mayoría de las personas, por no decir todas, no manejamos bien las magnitudes y los números enormemente grandes ni los muy pequeños. El tamaño del universo, el número de estrellas, la edad de nuestro planeta, los minutos que hay en la mañana de un lunes… son magnitudes tan enormes que nuestra mente no es capaz de comprenderlas bien. Algo similar pasa con lo minúsculo, con el tamaño del átomo o de las

Alfred Wallace, apostó contra que la Tierra es plana, ganó pero acabó perdiendo

Cada vez parece que están más de moda los terraplanistas, término que no existe en la RAE, esos tipos que aseguran que la Tierra es plana y que todo lo que afirma lo contrario es alguna conspiración extraña. La ciencia es clara al respecto, así como un montón de pruebas, y eso lo tenemos claro hoy. Pero hubo un hombre de ciencia, hace algo más de un siglo, eso sí, que perdió una importante cantidad

Los fósiles de nuestra evolución, de Antonio Rosas

En ocasiones alguien me pregunta cómo selecciono los temas de los que hablo en Curistoria, y la verdad es que no hay una selección como tal, sino que van surgiendo de mis lecturas, de cosas que me voy encontrando, me cuentan o veo en algún lugar. Esto hace que unos temas estén más representados que otros, y uno de los temas damnificados es el que tiene que ver con la prehistoria, los fósiles y la

William Perkin, el químico que invento los tintes sintéticos y se hizo millonario

Quizás alguno recuerde la entrada que escribí sobe el púrpura de Tiro, el color de los emperadores romanos, que se obtenía a partir de pobres caracoles que daban su vida a cambio de producir un color maravilloso. Gracias a Dios, las ciencias adelantan que es una barbaridad y alguien inventó otra forma de crear esos tintes sin tener que recurrir al mundo animal. Además, lógicamente, el nuevo método es mucho más barato. El hombre que

1 2 3 15