Joaquín Argamasilla, el hombre con rayos X en los ojos

El mito del hombre con rayos X en los ojos está en la cultura popular, al menos, desde 1963, cuando se estrenó la película del mismo título. Pero antes de esa popularidad, ya hubo un español, Joaquín María Argamasilla, que afirmó que podía ver a través de los objetos opacos. Su apuesta llegó lejos, hasta el The New York Times. Pero en el camino se encontró con Houdini, y todo se apagó. A pesar de

Los canales de Marte estaban en los ojos del observador

Vaya por delante mi admiración máxima a tipos como Giovanni Schiaparelli, del que voy a hablarles hoy, porque los medios y los conocimientos de hace siglo y medio eran los que eran. Schiaparelli nació en 1835, en Italia, y además de historiador de la ciencia, fue astrónomo. Hoy se le conoce por sus observaciones y estudios sobre Marte. En 1877, cuando el planeta rojo estaba en una buena posición para estudiarlo, porque estaba opuesto al

Pronósticos de hace 3 siglos que se han cumplido

Son varias las entradas que he escrito aquí en Curistoria hablando de gente que se equivocó en sus pronósticos sobre el futuro (por ejemplo: 1 y 2), y es que esa es una labor arriesgada. También está el extremo contrario, el que hombre que llegó a ponerse a calcular el momento exacto en que se creó el universo, incluida la hora. Hoy vamos a ver pronósticos de hace 3 siglos que se han cumplido, o

Optogramas, lo que ves antes de morir queda en tu retina

Ya les he recomendado alguna vez el libro Aquí yacen dragones, de Fernando León de Aranoa. Está repleto de buenas y estimulantes ideas. En una de sus historias habla de cómo los asesinos precavidos matan por la espalda. Conocen el peligro de los optogramas, lo que ves antes de morir queda en tu retina, por lo que pueden ser ellos esa imagen. Si te mata un asesino cara a cara, su rostro. Esto se pensaba

El bolígrafo de la NASA, el Fisher Space Pen

Seguramente han oído la leyenda de que mientras los norteamericanos de la NASA gastaron sin medida, millones de dólares, en desarrollar un bolígrafo para escribir en el espacio, que funcionara sin gravedad, los rusos usaban un lapicero. Como supondrán, es una leyenda falsa. Como en un par de días, el 20 de julio, se celebran exactamente los 50 años de la llegada del hombre a la Luna, es buen momento para recordar el origen del

Curiosidades sobre el hombre a la Luna

En julio de 1969 llegó el hombre por primera vez a la Luna. Justo hoy hace 50 años, el 16 de julio, despegó de Cabo Cañaveral el cohete Saturno V. Este cohete arrastraba al cielo al Apolo 11, con tres hombres a bordo: Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins. El 20 de julio de 1969 se puso en pie en el satélite. Por ello estos días se hablará mucho del tema, comenzando por la

Maurice Hilleman, el científico que más vidas ha salvado

Hay gente que tiene un propósito en la vida y lo exprime para dotar a su vida de sentido. Si, además, ese propósito acaba salvando millones de vidas, creo que es justo decir que se ha tenido una vida con sentido. De Maurice Hilleman se dice que es el científico que más vidas ha salvado en el siglo XX, y eso es mucho decir. Ahora veremos que no se le atribuye ese honor así como

Hartsoeker, el científico que ilustró el espermatozoide con pequeñas personitas dentro

Si hace unos días les contaba la historia de Georges Blind, el hombre que sonreía ante su pelotón de fusilamiento, y por lo tanto ante su muerte, hoy viajamos al otro extremo de la vida, la concepción. De hecho, vamos tan al extremo que vamos hasta el espermatozoide. En el magnífico libro El ojo desnudo de Antonio Martínez Ron, obra que les recomiendo con entusiasmo, he conocido a Nicolaas Hartsoeker, un físico neerlandés nacido en

Qué es la piedra filosofal y su relación con el fósforo y la orina

Muchas veces en la historia uno ha encontrado algo que no esperaba mientras buscaba otra cosa. Sin ir más lejos, América se la encontró Colón en su camino a las Indias. Un caso de estos le ocurrió a Hennig Brand, un tipo del siglo XVII que, buscando el objetivo de los alquimistas, la piedra filosofal, se puso a jugar con orina y acabó descubriendo el fósforo. La piedra filosofal era la sustancia química que perseguían

James Ussher el arzobispo que calculó la fecha exacta en la que se creó el Universo

Es obvio que la mayoría de las personas, por no decir todas, no manejamos bien las magnitudes y los números enormemente grandes ni los muy pequeños. El tamaño del universo, el número de estrellas, la edad de nuestro planeta, los minutos que hay en la mañana de un lunes… son magnitudes tan enormes que nuestra mente no es capaz de comprenderlas bien. Algo similar pasa con lo minúsculo, con el tamaño del átomo o de las

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