Maud Ray Kent, el falso aviso de Bohr sobre los nazis y la bomba atómica

Niels Bohr fue un físico danés que jugó un papel fundamental en aquellos maravillosos años de la ciencia en los que se descubría y discutía el corazón del átomo y la mecánica cuántica. Ganó el premio Nobel de Física en 1922, por lo que en los años 30 y durante la Segunda Guerra Mundial ya era una referencia mundial en este campo. Este relación entre la ciencia y la guerra la narra muy bien Sam

Bacon, el padre del método científico que murió por un experimento

Ya saben que hay frases históricas que sirven para hablar de historia, fútbol, política o sexo. Y si alguna vez se usa una cita de la que uno no recuerda el autor, se puede atribuir a Mark Twain o a Oscar Wilde. Son tan habitualmente citados y se le atribuyen tantas frases apócrifas, que siempre hay posibilidad de acertar. Después de estos dos escritores, bien se puede comenzar una cita con un ya lo dijo

Tube Alloys, el proyecto británico para crear una bomba nuclear

El proyecto Manhattan es popularmente conocido por el enorme esfuerzo estadounidense que dio lugar a las bombas atómicas. Con Estados Unidos como líder, participaron también Gran Bretaña y Canadá. Una muestra del esfuerzo es que unas 130.000 personas trabajaron en él y, por supuesto, algunos de los más brillantes científicos de la época. Pero antes del proyecto Manhattan se lanzara oficialmente los británicos habían lanzado el suyo propio. Tube Alloys, el proyecto británico para crear

Cien autores contra Einstein, y con uno hubiera bastado

Albert Einstein es parte de la cultura popular, es un símbolo y es, en cierta medida, un mito. Algunas de sus fotos son conocidas por todos. El mito de la inteligencia, del científico genial. Sin ir más lejos, aquí en Curistoria tiene unas cuantas entradas. Y como cada vez es más común que nos encontremos censura de todo tipo en los libros, en las noticias, en las películas… no está de más echar un ojo

Los epitafios matemáticos de Arquímedes y Boltzmann

Arquímedes, que vivió entre el 287 a.C. y el 212 a.C., dejó algunas de las ideas y descubrimientos básicos sobre los que se ha ido construyendo el conocimiento. Como he dicho otras muchas veces, esa frase de caminar a hombros de gigantes es la imagen perfecta para ilustrarlo. Es uno de los matemáticos más relevantes de la historia. Siguiendo con la idea de caminar a hombros de gigantes, Arquímedes sería sin duda uno de los

El reloj que se paró cuando murió la mujer de Richard Feynman

Cuando la mujer del gran físico Richard Feynman murió, el reloj que tenía en su habitación se paró. Feynman era un hombre de ciencia, que confiaba absolutamente en que las leyes de la naturaleza están detrás de todo. Algunas de sus frases deberían aprenderse en los colegios y repetirse sin descanso. Pero lo cierto es que el reloj que se paró cuando murió la mujer de Richard Feynman marco ese minuto ya para siempre. Feynman

El hombre que calculó centenares de decimales de Pi, y se equivocó

Si preguntáramos cuál es el valor de Pi, es de esperar que la mayoría reconozca que Pi es un número con infinitos decimales, un irracional, y que por lo tanto no se puede conocer con exactitud su valor. Dicho esto, algunos recodarán el clásico 3,1416, otros se quedarán en el 3,14, alguno alcanzará el 3,141593… y los habrá que se queden tranquilos en un 3 y pico. Frente a esto hubo un hombre, en el

Joaquín Argamasilla, el hombre con rayos X en los ojos

El mito del hombre con rayos X en los ojos está en la cultura popular, al menos, desde 1963, cuando se estrenó la película del mismo título. Pero antes de esa popularidad, ya hubo un español, Joaquín María Argamasilla, que afirmó que podía ver a través de los objetos opacos. Su apuesta llegó lejos, hasta el The New York Times. Pero en el camino se encontró con Houdini, y todo se apagó. A pesar de

Los canales de Marte estaban en los ojos del observador

Vaya por delante mi admiración máxima a tipos como Giovanni Schiaparelli, del que voy a hablarles hoy, porque los medios y los conocimientos de hace siglo y medio eran los que eran. Schiaparelli nació en 1835, en Italia, y además de historiador de la ciencia, fue astrónomo. Hoy se le conoce por sus observaciones y estudios sobre Marte. En 1877, cuando el planeta rojo estaba en una buena posición para estudiarlo, porque estaba opuesto al

Pronósticos de hace 3 siglos que se han cumplido

Son varias las entradas que he escrito aquí en Curistoria hablando de gente que se equivocó en sus pronósticos sobre el futuro (por ejemplo: 1 y 2), y es que esa es una labor arriesgada. También está el extremo contrario, el que hombre que llegó a ponerse a calcular el momento exacto en que se creó el universo, incluida la hora. Hoy vamos a ver pronósticos de hace 3 siglos que se han cumplido, o