Operación Catapulta, el ataque británico contra los barcos franceses

El 22 de junio de 1940 Francia firmó el armisticio frente a Alemania. Hasta aquel momento el resultado para los galos era un desastre. Más de 90.000 muertos, 200.000 heridos y los prisioneros de guerra rondaban los dos millones. Francia quedó dividido entre una parte ocupada, que eran tres cuartos del territorio, y una parte controlada por el gobierno de Vichy. Este gobierno no dejaba de ser una marioneta con la mano de los alemanes

El telegrama manipulado que provocó la guerra franco-prusiana

En 1868 Isabel II de España se exilió en tren partiendo de San Sebastian y el trono de España quedó sin rey o reina que lo ocupara. Poco después el gobierno español comenzó a buscar por Europa un sustituto, y uno de los candidatos era el príncipe Leopoldo de Hohenzollern-Sigmaringen. Aunque la cosa no llegó a buen puerto, hubo un tiempo en el que se dio por hecho que Leopoldo sería el rey de España.

Francia, una historia de la Galia a De Gaulle, de John Julius Norwich

En los últimos días ya les he comentado en alguna ocasión que estaba leyendo el libro sobre la historia de Francia, escrito por John Julius Norwich, y publicado no hace mucho por Ático de los libros. Es un texto muy interesante y que cumple sobradamente el nada fácil empeño de reducir a algo más de 400 páginas siglos de historia de un país que es esencial en la historia de Europa y que además, supongo

Han muerto más reyes franceses por el tenis que por la guillotina

En realidad no es complicado que hayan muerto más reyes franceses de cualquier cosa que en la guillotina, porque tan sólo uno de ellos murió de ese modo. Ese triste final lo tuvo Luis XVI el 21 de enero de 1793. Esto no es sorprendente. Lo es más saber que han muerto más reyes franceses por el tenis que por la guillotina. Lo de los franceses y el tenis viene de mucho antes de Roland

Juan II de Francia viajó a Londres por honor para que lo hicieran preso

El honor y la palabra dada se suele asociar con las virtudes básicas del caballero medieval, y así era el ideal, aunque la realidad era a menudo otra. La guerra, la crueldad y la ley del más fuerte eran cuestiones que estaban por encima de los ideales virtuosos en muchos casos. Pero a veces esa creencia en el honor y en la palabra dada resplandecía, aunque el precio a pagar a cambio fuera enorme. Este

Duelo a espada entre dos diputados en Francia en 1967

Juan Carlos I, el entonces rey de España sin más adjetivos, soltó el 10 de noviembre de 2007 su famoso ¿Por qué no te callas? Se lo espetó al presidente venezolano Hugo Chávez en una cumbre iberoamericana y a pesar del tenso momento, la cosa no llegó a más y, si no recuerdo mal, acabaron haciendo las paces con el tiempo. Tan sólo cuarenta años antes unas palabras semejantes acabaron algo peor. Fueron el detonante

¿Arde París? La respuesta fue la Marsellesa

La Segunda Guerra Mundial dejó muchas ciudades dañadas cuando no casi arrasadas, por unos u otros medios. Algunas localidades hasta desaparecieron del mapa, como la famosa Lídice. Dresde es uno de los casos paradigmáticos, pero también podríamos citar a Hiroshima, Londres o el mismo Berlín. París, en cambio, parece que se libró de acabar arruinada gracias a un nazi, gracias a Dietrich von Choltitz. Cuando preguntaron:¿arde París? La respuesta fue la Marsellesa. El 25 de

Cómo paso la Piedra de Rosetta a manos inglesas tras ser descubierta por los franceses

Las Joyas de la Corona británica están en la Torre de Londres, pero algunas de las joyas de la corona de la historia universal están también en Londres, en el Museo Británico o British Museum, en su propio idioma. Entre esas joyas ocupa un lugar destacado la Piedra de Rosetta, aunque habitualmente se la menciona sin el de, es decir, tan sólo Piedra Rosetta. En realidad, fue descubierta por los franceses, pero muy pronto acabó

Cambio de reinas, de Marc Dugain

En 1721 Francia y España intercambiaron dos niñas con el objetivo de hacerlas reinas y enlazar de ese modo ambos países. De la corte de Felipe V, primer rey de España de la Casa de Borbón, partía de sur a norte su hija María Victoria para ser la esposa de Luis XV de Francia. Ella tenía cuatro años y él once, y era rey desde los cinco. En sentido contrario, para casarse con el que

El robo más importante de la historia, el de la Gioconda

Hace unas semanas intervenía en el programa Memoria de delfín, de Radio Nacional de España, para comentar algunos de los robos más importantes de la historia. Si bien en ocasiones el valor de robado es complicado de averiguar, porque hay obras de arte que no tiene un valor exacto, sí parece claro que los robos más grandes son precisamente los que envuelven a las grandes obras de arte. Que un cuadro valga millones de euros