Los canales de Marte estaban en los ojos del observador

Vaya por delante mi admiración máxima a tipos como Giovanni Schiaparelli, del que voy a hablarles hoy, porque los medios y los conocimientos de hace siglo y medio eran los que eran. Schiaparelli nació en 1835, en Italia, y además de historiador de la ciencia, fue astrónomo. Hoy se le conoce por sus observaciones y estudios sobre Marte. En 1877, cuando el planeta rojo estaba en una buena posición para estudiarlo, porque estaba opuesto al

¿Quién vigila a los vigilantes? la frase que va de Roma a Watchmen

¿Quién vigila a los vigilantes? Es una pregunta tan complicada que es casi imposible de responder, por la recurrencia de la situación. Siempre hay un vigilante que necesita ser vigilado. Lo que sí pretendo con esta entrada es hablar del origen de la frase, que ha llegado a nuestros días en múltiples formas: canciones, cómic, cine… Y todo se lo debemos a Juvenal, el mismo del Pan y Circo. Así, ¿quién vigila a los vigilantes?

Jugar al ajedrez y correr a la vez, el invento de Turing

Alan Turing, a pesar de su corta vida, ya que nació en 1912 y falleció en 1954, aprovechó bien su tiempo. No sólo en el ámbito científico y técnico, donde no hay que volver a hablar de sus contribuciones, sino también en su ámbito más personal. Ya les conté que Turing era un gran corredor aficionado, lo que tiene que ver con la curistoria que les voy a contar. También ser interesó por el ajedrez,

La bandera de EEUU es un trabajo de colegio de un chico de 17 años

El 3 de enero de 1959 Alaska se convirtió en estado de Estados Unidos. Unos meses más tarde, el 21 de agosto, le tocaba el turno a Hawái. Con este se alcanzaba la cifra de 50 estados en el país norteamericano, y entre otros cambios, había que actualizar la bandera. Muchos pensaron cómo hacerlo, pero lo cierto es que la bandera de EEUU es un trabajo de colegio de un chico de 17 años, que

Las cuevas de Altamira se descubrieron gracias a un perro

La casualidad es amiga de los descubrimientos y de los inventos, bien lo sabemos. Y es casualidad que un perro se pierda por un agujero y que justo ahí haya una cueva. Que, además, la cueva sea una joya del arte rupestre, ya el algo insólito. Bien, pues las cuevas de Altamira se descubrieron gracias a un perro que se perdió por un agujero. Y por si esto fuera poco, no es un caso único.

Breve historia de la arqueología, de Brian Fagan

Hoy voy a hablarles de un libro que me ha acercado a una parte del estudio de la historia que está antes casi de ese estudio. La arqueología es el estudio de la historia antigua, a través de sus restos. Pero antes de ese estudio está el descubrimiento, aunque no se puede buscar, habitualmente, si uno no sabe qué buscar. Son muchos los hombres que han empleado su vida en buscar los restos sobre los

La línea del tiempo del Museo de Prado

Como sabrán todos a estas alturas del día, hoy el Museo del Prado cumple 200 años. Y esto es un poco absurdo escribirlo, porque muchos leerán esto mañana o cualquier otro día. Entonces, sepa usted que el Museo de Prado supera los dos siglos de vida. Maravilloso. Visitarlo es lo más recomendable, pero aún fuera de sus paredes uno puede aprender y disfrutar tanto de él, que sería una pena no hacerlo. Una buena muestra

Juan de Pareja, el esclavo de Velázquez que pasó a la historia como pintor

Sólo el hecho de que un gran pintor como Velázquez retratara a uno en su tiempo, a la postre le ha asegurado pasar a la historia. Son incontables los hombres que han deseado de un modo u otro ser recordados más allá de su muerte, quizás para huir de esta. Ser retratado por Velázquez, entre otros, asegura esa permanencia en el mundo. En ese listado esta nuestro protagonista de hoy, Juan de Pareja, el esclavo

El forzudo de circo que aprovechó sus trucos para saquear tumbas egipcias

Giovanni Battista Belzoni fue uno de los personajes que estuvieron en el arranque de la egiptología, en el siglo XIX. Como otros muchos en los primeros años de la egiptología, lo que buscaba eran objetos que vender y que le hicieran famoso. Alimentar museos, en el mejor de los casos, y hacerse rico, en el peor. Esto estaba por encima del interés por la historia y por la investigación. Por esa parte, Belzoni no era

El método de elección del dux veneciano

Venimos viviendo, en España, un tiempo de política donde los pactos y las elecciones son el pan nuestro de cada día. La democracia de partidos que se articula en el parlamento, tiene sus trámites y sus números, pero es sencillo si se compara con el método de elección del dux veneciano. En Venecia, entre los siglos VIII y XVIII, había un método muy complejo y largo para elegir al dux. El objetivo del mismo era

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