La carta de despedida de Churchill a su mujer

Winston Churchill es uno de los personajes de la historia a los que se le atribuyen más anécdotas, historias y citas. En muchos casos, con razón, aunque supongo que en algunos otros hay algo de leyenda. Hasta sus fotos tienen una historia detrás. No es de extrañar que diera para tanto su vida, porque disfrutó de ella intensamente y fue actor principal en varias guerras y acontecimientos. Y viviendo tan al límite, no es de

El cóctel molotov se inventó en la Guerra Civil Española

El cóctel molotov es tan barato y tan fácil de hacer que, a priori, sería de esperar que llevara ya mucho tiempo usándose, pero lo cierto es que tiene menos de un siglo de vida. Esto no quiere decir que no se utilizaran artilugios semejantes con anterioridad. Al fin y al cabo, no dista mucho de una garrafa llena de aceite hirviendo o cosas similares. Pero el cóctel molotov se inventó en la Guerra Civil

Las Holmgang, la justicia vikinga que era una forma de ordalía

Desde siempre el hombre ha intentado ver la mano de los dioses en muchas de las cosas que nos pasan. También en la justicia los dioses podían intervenir y demostrar quién era inocente y quién no lo era. Así, las ordalías son muy antiguas, aunque en la Edad Media seguían siendo comunes. Los vikingos tenían su propia versión. Las Holmgang, la justicia vikinga que era una forma de ordalía, era un duelo a muerte entre

Criptografía en la Segunda Guerra Mundial, el caso del coronel Fellers

Esta es una de esas historias que merecen una buena novela o una película. Quizás exista ya una u otra, pero no las conozco. Tiene como elemento básico a la criptografía en la Segunda Guerra Mundial y está presente en el último libro que he publicado: Historia de la Criptografía. El protagonista, para su desgracia, fue el agregado militar de Estados Unidos en El Cairo, el coronel Bonner Francis Fellers. Gracias a los italianos, los

¿Arde París? La respuesta fue la Marsellesa

La Segunda Guerra Mundial dejó muchas ciudades dañadas cuando no casi arrasadas, por unos u otros medios. Algunas localidades hasta desaparecieron del mapa, como la famosa Lídice. Dresde es uno de los casos paradigmáticos, pero también podríamos citar a Hiroshima, Londres o el mismo Berlín. París, en cambio, parece que se libró de acabar arruinada gracias a un nazi, gracias a Dietrich von Choltitz. Cuando preguntaron:¿arde París? La respuesta fue la Marsellesa. El 25 de

Carteles de la Segunda Guerra Mundial que son válidos estos días

Aunque las entradas de Curistoria tienen en su mayoría espíritu atemporal, es decir, se pueden leer en cualquier momento, vamos a referirnos a estos días. Y estos días son los del coronavirus, que tiene confinados en sus casas a personas de medio mundo. En concreto, vamos a ver una pequeña colección de carteles de la Segunda Guerra Mundial que son válidos estos días. Mensajes de hace más de 75 años, que aplican también a este

Oscura Roma, de Luis Manuel López Román

Hoy le voy a hablar de una novela de Roma, que no es una novela de Roma al uso. Bueno, en realidad hay tantas novelas sobre Roma que es casi imposible no pisar las baldosas que han pisado otros, pero desde luego la obra Oscura Roma, de Luis Manuel López Román, es original. Con una combinación interesante de historia, de política y crónica de sociedad romana, de intriga y de otras cositas. Y son estas

Qué es algo draconiano y cuál es el origen de esta palabra

Algo draconiano, según la RAE, tiene dos acepciones. La primera es, dicho de una ley o de una medida, que esta es excesivamente severa. La segunda nos dice que algo draconiano es aquello perteneciente o relativo a Dracón, legislador de Atenas. Y en este legislador griego está la explicación también la primera acepción ya que las leyes de Dracón eran dura y estrictas. Aquí tenemos ya qué es algo draconiano y cuál es el origen

El falso incendio del Museo del Prado en 1891

Desintoxicando un poco de otro tipo de lecturas, esta tarde he leído en un rato un cómic editado por el Museo del Prado con 7 historias sobre su historia. Se titula Historietas del Museo del Prado. Entre ellas se cuenta el robo de parte del Tesoro del Delfín, el descubrimiento y restauración de un Bruegel el Viejo, la visita exprés de Thatcher de 1988, que les detallaré más adelante o el falso incendio del Museo

La zona roja de Francia, consecuencia de la Primera Guerra Mundial

La zona roja de Francia son en realidad varias zonas. Todas ellas marcadas por la guerra, por la Primera Guerra Mundial, que finalizó hace más de un siglo. Para ser exactos, hoy hace 37.012 días que finalizó aquella guerra que dejó una zona devastada en Francia que, aún hoy, sigue marcada. Y esto si nos vamos al final de la guerra, pero deberíamos ir un poco antes, a 1916, cuando tuvo lugar la batalla de

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