Eclipse, un pura sangre mítico, invicto y muy rentable

Recuerdo la sorpresa que me llevé cuando descubrí que todos los pura sangre descienden de tres caballos importados a Inglaterra desde Oriente Medio allá por el siglo XVII. Es algo que ya les conté en abril de 2012. Hoy voy a hablarles de un caballo impresionante, que era tataranieto de uno de aquellos tres pura sangre primigenios. En concreto, su antecesor era Darley Arabian. Pero hoy toca hablar de Eclipse, un pura sangre mítico, invicto

François Viète, el hombre tras la mano del diablo y nuestras ecuaciones

François Viète fue un relevante matemático nacido en 1540 y fallecido en 1603. Trabajó como consejero para Enrique III y Enrique IV de Francia. Además también les sirvió como criptógrafo y criptoanalista, con muy buenos resultados. Y nos dejó un legado matemático que seguimos utilizando hoy, en la forma en la que escribimos las ecuaciones. A pesar de todo, François Viète, el hombre tras la mano del diablo y nuestras ecuaciones, en realidad servía a

Alessandro Moreschi, el último de los castrati y el único con grabaciones

Es bien conocido que durante los siglos desde el siglo XVI y hasta el siglo XIX, los castrati eran personajes populares y claves en la representación musical. Estos hombres eran castrados de niños para que su voz fuera aguda y limpia, algo que se valoraba mucho en la música de estos siglos. La castración no solía conllevar la amputación del pene. Alessandro Moreschi, el último de los castrati y el único con grabaciones, murió hace

El exterminio de gorriones y la Gran Hambruna china

La curistoria de hoy es un clásico en las charlas y las clases de economía. Ocurrió en 1958, cuando Mao Zedong lanzó un plan en China para acabar con los gorriones que acaban con las plantaciones. Sólo en un lugar como China y en un momento como aquel se podía llevar a cabo un experimento, aunque no fue un experimento en realidad, de este calibre. El resultado, como vamos a ver, no fue el esperado.

Cómo ha cambiado el interés por las guerras mundiales, Hitler o la novela histórica

Ya he comentado otras veces que la Primera Guerra Mundial fue conocida durante un tiempo como la Gran Guerra. Esto cambió en 1939, cuando llegó la Segunda Guerra Mundial y la Gran Guerra como término ya tenía dos candidatos, las dos guerras mundiales. En la imagen superior se ve la aparición de los términos en la literatura en inglés desde el año 1900. El dato proviene de los Ngram de Google. Con esta herramienta se

Los epitafios matemáticos de Arquímedes y Boltzmann

Arquímedes, que vivió entre el 287 a.C. y el 212 a.C., dejó algunas de las ideas y descubrimientos básicos sobre los que se ha ido construyendo el conocimiento. Como he dicho otras muchas veces, esa frase de caminar a hombros de gigantes es la imagen perfecta para ilustrarlo. Es uno de los matemáticos más relevantes de la historia. Siguiendo con la idea de caminar a hombros de gigantes, Arquímedes sería sin duda uno de los

El origen del seudónimo de Mark Twain está en el Mississippi

El título de la entrada debería ser: el origen del seudónimo de Samuel Langhorne Clemens, porque este es el nombre de real de Mark Twain. El seudónimo, por tanto, es Mark Twain. El escritor, nacido a orillas de Mississippi en 1835, falleció en 1910 y es un de los escritores más conocidos de la historia. Quién no conoce a Tom Sawyer o a Huckleberry Finn, o la historia de El príncipe y el mendigo. El

Los poderosos deberían temer a los historiadores

Me preguntaba esta mañana cómo sería la evaluación dentro de unas décadas de la presidencia de Donald Trump. Una vez que el calor del momento haya pasado. No hablo de caer en el habitual error de evaluar el pasado con los ojos del presente, sino de hacer una valoración real y objetiva del momento. Y eso me ha traído a la frase que titula esta entrada. En realidad es una versión reducida y modificada de

La mujer de Henry Ford conducía un coche eléctrico

Ha llegado la época de los coches eléctricos. Cada vez son más comunes y las marcas se han apuntado a esa competición. Después de décadas de dominio, un dominio que continúa, de los coches con motores de combustión interna, se está haciendo un hueco esta nueva forma de hacer que las ruedas giren. Pero esto de los coches eléctricos viene de antiguo. Tanto que la mujer de Henry Ford conducía un coche eléctrico. Henry Ford

La real orden de Carlos III que dio origen a la mili

Se cumplen en estos días 250 años de la real orden de Carlos III que dio origen a la mili. Fue, en concreto, la Real Orden de Reemplazo de 1770 por la que Carlos III creó el servicio militar obligatorio. Quizás algunos, por su edad, no lo recuerden, pero hasta no hace mucho la famosa mili era un fantasma en la vida de los jóvenes. En algún momento se convertía en realidad y uno tenía