Maud Ray Kent, el falso aviso de Bohr sobre los nazis y la bomba atómica

Niels Bohr fue un físico danés que jugó un papel fundamental en aquellos maravillosos años de la ciencia en los que se descubría y discutía el corazón del átomo y la mecánica cuántica. Ganó el premio Nobel de Física en 1922, por lo que en los años 30 y durante la Segunda Guerra Mundial ya era una referencia mundial en este campo. Este relación entre la ciencia y la guerra la narra muy bien Sam

Papel, de Mark Kurlansky

Algo tan habitual en nuestro día a día como el papel y sobre lo que no nos paramos demasiado a pensar, es en realidad algo muy significativo en la historia de la humanidad. Principalmente, por su capacidad para registrar, almacenar y compartir información. Pero el viaje desde las primeras formas de hacerlo y usarlo hasta la industria papelera actual tiene además muchas ramificaciones. Este es el viaje que hace el libro Papel, de Mark Kurlansky,

Las primeras frases de algunas novelas clásicas

Hay una anécdota de E.L. Doctorow que ilustra la cantidad de vueltas que un escritor puede darle a una idea, una párrafo, una frase o incluso una palabra. Hablen con escritores y le contarán esto mismo 100 veces. Si esto ocurre con cualquier frase, tengan por cierto que el tiempo que le habrán dedicado los escritores a lo largo de la historia de la literatura a escribir y reescribir la primera frase de una novela

Los primeros Alcohólicos Anónimos no eran anónimos, pero sí alcohólicos

Es curioso que se conozcan los fundadores de Alcohólicos Anónimos, ya que por su propio nombre deberían permanecer en el anonimato. Pero no es así. Los primeros miembros de este movimiento de ayuda para abandonar la bebida fueron un médico y un agente de bolsa estadounidenses. Ambos, alcohólicos, eso sí. Por lo tanto, los primeros Alcohólicos Anónimos no eran anónimos, pero sí alcohólicos. Hasta aquel momento, porque salieron del infierno. Los primeros Alcohólicos Anónimos no

Hollywood High School es la escuela de las estrellas del cine

Hollywood High School bien les puede sugerir el título de una serie o una película de adolescentes. Incluso de adolescentes que canten. Y no irían mal encaminados, pero Hollywood High School es una escuela de secundaria real, con alumnos reales y de formación reglada, aunque con ciertas peculiaridades. La más importante es que al estar donde está, Hollywood High School es la escuela de las estrellas del cine. Por allí han pasado muchas de las

Los globos-bomba japoneses que cruzaron el Pacífico y cayeron sobre Estados Unidos

En breve dedicaré una entrada al interesante e ilustrativo libro de Mark Kurlansky sobre la historia del papel, pero hoy quiero contarles una historia que no conocía hasta leerla en sus páginas. Es la historia de los Fu-Go japoneses en la Segunda Guerra Mundial, las bombas-globo. La idea parece descabellada, pero lo cierto es que en cierta medida funcionó, aunque fue un fracaso. Los globos-bomba japoneses que cruzaron el Pacífico y cayeron sobre Estados Unidos

Bacon, el padre del método científico que murió por un experimento

Ya saben que hay frases históricas que sirven para hablar de historia, fútbol, política o sexo. Y si alguna vez se usa una cita de la que uno no recuerda el autor, se puede atribuir a Mark Twain o a Oscar Wilde. Son tan habitualmente citados y se le atribuyen tantas frases apócrifas, que siempre hay posibilidad de acertar. Después de estos dos escritores, bien se puede comenzar una cita con un ya lo dijo

La letra cursiva se inventó para crear el libro de bolsillo

Dice la RAE que la letra itálica es lo mismo que la letra bastardilla. Y dice de esta segunda que imita a la letra bastarda, que es inclinada hacia la derecha, rotunda en las curvas, y cuyos gruesos y perfiles son resultados del corte y posición de la pluma y no de la presión de la mano. Es decir, más o menos lo que solemos conocer como letra cursiva. Bien, pues la letra cursiva se

Una moneda por verso y escribió el poema más largo de la historia

En el siglo X, los gobernantes de Persia decidieron que su cultura y su historia podía y debía ser recordada a través de un poema. Un poema épico, como épica sería su propia creación, para contener tanta historia. El sultán encargó al poeta Ferdousí el trabajo. Le ofrecieron una moneda por verso y escribió el poema más largo de la historia. El poema más largo de la historia, escrito por un sólo autor. Ferdousí, cuyo

Cómo ocultar un mensaje secreto dentro de una carta

Hace mucho que no les cuento alguna curistoria relacionada con la historia de la criptografía. Vamos a ponerle solución a eso compartiendo un caso real del uso de las máscaras que muestra cómo ocultar un mensaje secreto dentro de una carta. Es decir, una versión de la rejilla de Cardano. En este caso, un general británico en el siglo XVIII ocultó un texto en una carta que se revelaba claramente con una máscara. La carta