El original autorretrato de Cellini en su Perseo

Benvenuto Cellini es uno de esos nombres mágicos del arte renacentista. Escultor y orfebre, sus trabajos en esta segunda disciplina fueron muy cotizados en su tiempo. Como escultor, es uno de los más reconocidos del Renacimiento. Nacido en el año 1500 en Florencia, pasó algún tiempo en Roma y en Francia antes de volver en 1545 a su ciudad de nacimiento. y fue en esa época esculpió la que quizás es su obra más popular,

Everest, el hombre que dio nombre a la montaña contra su voluntad

Hay muchas formas de pasar a la historia. Unas buenas y otras malas. A veces, uno pasa a la historia dándole nombre a algo y él mismo se acaba diluyendo en esa historia. Tan sólo queda aquello a lo que ha bautizado. Eso ocurre con George Everest, el hombre que dio nombre a la montaña contra su voluntad y que nunca estuvo allí. Ni siquiera llegó a ver la montaña que lleva su nombre. Everest,

La rendición de Hermann Göring y cómo consiguió librarse de la horca

Hermann Göring fue uno de los nazis más poderosos y formaba parte del círculo central del partido desde muy pronto. Subió hasta la cima y desde ahí fue bajando peldaños paso a paso a medida que la guerra avanzaba. En los últimos días de la Segunda Guerra Mundial, Hitler le destituyó de todos sus cargos. La muerte de Hermann Göring no tuvo épica. Por otra parte, hay todavía lagunas sobre la rendición de Hermann Göring

Agente Sonya, amante, madre, soldado y espía, de Ben Macintyre

No hace mucho les hablaba de un libro sobre Richard Sorge, uno de los espías más importantes de la Segunda Guerra Mundial. Precisamente Sorge tuvo mucho que ver en que Ursula Kuczynski se convirtiera en Sonya. Es decir, comenzara su carrera de espía. Su impresionante vida y sus trabajos como espía están narrados en el libro que les recomiendo hoy: Agente Sonya, amante, madre, soldado y espía, de Ben Macintyre. Esto último es el subtítulo

Tube Alloys, el proyecto británico para crear una bomba nuclear

El proyecto Manhattan es popularmente conocido por el enorme esfuerzo estadounidense que dio lugar a las bombas atómicas. Con Estados Unidos como líder, participaron también Gran Bretaña y Canadá. Una muestra del esfuerzo es que unas 130.000 personas trabajaron en él y, por supuesto, algunos de los más brillantes científicos de la época. Pero antes del proyecto Manhattan se lanzara oficialmente los británicos habían lanzado el suyo propio. Tube Alloys, el proyecto británico para crear

La cómica historia del espía Alexander Foote y su apodo en Rusia

He leído esta historia en el magnífico libro sobre la espía Ursula Kuczynski, nombre en clave Sonya, escrito por Ben Macintyre. En unos días les hablaré en detalle del libro, que es fascinante. Por el personaje, por la historia y por la buena mano de Macintyre. Pero hoy les vengo a contar algo que parece sacado de una comedia. Podría ser parte de la película Top Secret y no nos sorprendería. Es la cómica historia del

Suecia es el país que lleva más tiempo siendo neutral

Hoy me ha surgido la duda sobre si Suiza es realmente el país europeo que se ha mantenido más tiempo neutral. Es decir, sin participar activamente en guerras con otros países. Su neutralidad es conocida por todos. Pero lo cierto es que por poco tiempo no puede presumir de ese récord. Suecia es el país que lleva más tiempo siendo neutral, sin meterse en guerras con otros. Por poco tiempo, pero está por delante de

El cuadrado Sator, un cuadrado mágico con 20 siglos de historia

Palíndromo, lógicamente, se es o no se es. Siempre es curioso ver esas frases, algunas con sentido interesante, que se leen igual de derecha a izquierda que de izquierda a derecha. Esto es lo que ocurre con El cuadrado Sator, un cuadrado mágico con 20 siglos de historia, y que en realidad va un poco más allá. Se denomina así, Sator, porque empieza por esas 5 letras. Lo componen 5 frases latinas y recuerda a

Reiniciar un ordenador habría salvado vidas en la Guerra del Golfo

Muchos de nosotros seguro que recordamos la Primera Guerra del Golfo y el ataque de Estados Unidos a Irak a comienzos de 1991. Se ha dicho incontables veces aquello de era la guerra en directo, retransmitida por televisión. Como siempre en la guerra, la tecnología del momento fue importante. Pero hubo un fallo de software en los misiles Patriot estadounidenses. Como vamos a ver, reiniciar un ordenador habría salvado vidas en la Guerra del Golfo.

El robo de la Natividad con San Francisco y San Lorenzo de Caravaggio

El FBI tiene una lista con los 10 robos de obras de arte más importantes. Parecido a las clásicas listas de los 10 hombres más peligrosos. El primero de ellos tiene que ver con el expolio de obras en Irak. El segundo es el robo de la Natividad con San Francisco y San Lorenzo de Caravaggio. Ahora que se habla tanto de Caravaggio por el cuadro que iba a salir a subasta por 1.500 euros