Elena Cornaro, la primera mujer en tener un doctorado universitario

Elena Cornaro Piscopia fue una veneciana nacida el 5 de junio de 1646 y consiguió un hito en el mundo de la academia que ninguna mujer hasta entonces había logrado y mucho más. Y es que Elena Cornaro, la primera mujer en tener un doctorado universitario, no sólo sobresalía en varias disciplinas y tenía múltiples intereses, sino que llegó a ser considerada la mujer más culta de Italia. Elena Cornaro, habla 8 idiomas, daba conciertos

El Grand Tour eran los viajes educativos antes del programa Erasmus

Aunque este año 2020 ha sido especial y los movimientos de los estudiantes Erasmus por Europa han quedado en muchos casos congelados, parece obvio que ese programa, el Erasmus, es una gran idea. Por si alguno no lo conoce, el programa Erasmus fomenta el movimiento de estudiantes entre distintos países de Europa. El propio viaje y el cambio de país forma parte de la propia educación, creo yo. Esta idea no es nueva y ya

La divertida carta del submarino al que no le enviaron papel higiénico en 1941

Volvemos a la Segunda Guerra Mundial y al mundo de los submarinos, uno de esos temas apasionantes que siempre me interesan. En concreto, vamos a julio de 1941, cuando un oficial de USS Skipjack envió una petición formal para que les dotaran de 150 rollos de papel higiénico, además de otras cosas necesarias. El submarino patrullaba por el Pacífico y recibió todas esas otras cosas. Ese fue el motivo para la divertida carta del submarino

Eclipse, un pura sangre mítico, invicto y muy rentable

Recuerdo la sorpresa que me llevé cuando descubrí que todos los pura sangre descienden de tres caballos importados a Inglaterra desde Oriente Medio allá por el siglo XVII. Es algo que ya les conté en abril de 2012. Hoy voy a hablarles de un caballo impresionante, que era tataranieto de uno de aquellos tres pura sangre primigenios. En concreto, su antecesor era Darley Arabian. Pero hoy toca hablar de Eclipse, un pura sangre mítico, invicto

François Viète, el hombre tras la mano del diablo y nuestras ecuaciones

François Viète fue un relevante matemático nacido en 1540 y fallecido en 1603. Trabajó como consejero para Enrique III y Enrique IV de Francia. Además también les sirvió como criptógrafo y criptoanalista, con muy buenos resultados. Y nos dejó un legado matemático que seguimos utilizando hoy, en la forma en la que escribimos las ecuaciones. A pesar de todo, François Viète, el hombre tras la mano del diablo y nuestras ecuaciones, en realidad servía a

Alessandro Moreschi, el último de los castrati y el único con grabaciones

Es bien conocido que durante los siglos desde el siglo XVI y hasta el siglo XIX, los castrati eran personajes populares y claves en la representación musical. Estos hombres eran castrados de niños para que su voz fuera aguda y limpia, algo que se valoraba mucho en la música de estos siglos. La castración no solía conllevar la amputación del pene. Alessandro Moreschi, el último de los castrati y el único con grabaciones, murió hace

El exterminio de gorriones y la Gran Hambruna china

La curistoria de hoy es un clásico en las charlas y las clases de economía. Ocurrió en 1958, cuando Mao Zedong lanzó un plan en China para acabar con los gorriones que acaban con las plantaciones. Sólo en un lugar como China y en un momento como aquel se podía llevar a cabo un experimento, aunque no fue un experimento en realidad, de este calibre. El resultado, como vamos a ver, no fue el esperado.

Cómo ha cambiado el interés por las guerras mundiales, Hitler o la novela histórica

Ya he comentado otras veces que la Primera Guerra Mundial fue conocida durante un tiempo como la Gran Guerra. Esto cambió en 1939, cuando llegó la Segunda Guerra Mundial y la Gran Guerra como término ya tenía dos candidatos, las dos guerras mundiales. En la imagen superior se ve la aparición de los términos en la literatura en inglés desde el año 1900. El dato proviene de los Ngram de Google. Con esta herramienta se

Los epitafios matemáticos de Arquímedes y Boltzmann

Arquímedes, que vivió entre el 287 a.C. y el 212 a.C., dejó algunas de las ideas y descubrimientos básicos sobre los que se ha ido construyendo el conocimiento. Como he dicho otras muchas veces, esa frase de caminar a hombros de gigantes es la imagen perfecta para ilustrarlo. Es uno de los matemáticos más relevantes de la historia. Siguiendo con la idea de caminar a hombros de gigantes, Arquímedes sería sin duda uno de los

El origen del seudónimo de Mark Twain está en el Mississippi

El título de la entrada debería ser: el origen del seudónimo de Samuel Langhorne Clemens, porque este es el nombre de real de Mark Twain. El seudónimo, por tanto, es Mark Twain. El escritor, nacido a orillas de Mississippi en 1835, falleció en 1910 y es un de los escritores más conocidos de la historia. Quién no conoce a Tom Sawyer o a Huckleberry Finn, o la historia de El príncipe y el mendigo. El