Hardy, el matemático ateo que retó a Dios a matarlo

Hay una serie de problemas matemáticos que harán famoso, entre los de su gremio, a cualquier matemático que los resuelva. Se puede tomar como referencia la conocida lista de problemas de David Hilbert, hecha pública por este en un congreso en París en el año 1900. De aquellos problemas todavía quedan algunos sin resolver. Pero hay algunos más, otro día podemos hablar de eso. Entre esos problemas sin resolver desde hace décadas y siglos hay

¿Cuál es la diferencia entre catedral, basílica, iglesia, abadía y monasterio?

¿Qué es una catedral? ¿Qué es una iglesia? ¿Y una basílica? ¿Qué diferencia a una abadía de un monasterio? Hablamos sólo de edificios, sin entrar en estilos ni otros temas. Por cierto, recuerden que Gótico es un insulto, en realidad. Y aunque son construcciones parecidas, como es lógico tienen sus diferencias. Ojeando el magnífico Diccionario visual de términos arquitectónicos editado por Cátedra, me he encontrado con las definiciones de cada uno de estos edificios y

Imprimatur, nihil obstat e imprimi potest, el permiso para imprimir libros

Comenzando por la definición, el imprimatur es la aprobación que da la autoridad eclesiástica a la publicación de un texto. Esta aprobación certifica que dicho texto y las ideas que expone están de acuerdo con las doctrinas religiosas. En el pasado, también la moral de la Iglesia entraba en juego y para recibir el imprimatur, el libro tenía que moverse dentro de la moralidad católica. Así, con las palabras imprimatur, nihil obstat e imprimi potest,

Las sorprendentes reliquias que uno podía encontrar en Roma

Las reliquias son una cosa a menudo entre sorprendente y tétrica. Es habitual que en catedrales e iglesias uno se encuentre con el dedo de un santo o con un mechón de pelo de una beata. Esto se debe, en parte, a que una buena reliquia era una llamada para los fieles, por lo que cada templo quería la suya. Y como cualquier otra mitomanía coleccionista, esta versión católica extiende el concepto de reliquia hasta

James Ussher el arzobispo que calculó la fecha exacta en la que se creó el Universo

Es obvio que la mayoría de las personas, por no decir todas, no manejamos bien las magnitudes y los números enormemente grandes ni los muy pequeños. El tamaño del universo, el número de estrellas, la edad de nuestro planeta, los minutos que hay en la mañana de un lunes… son magnitudes tan enormes que nuestra mente no es capaz de comprenderlas bien. Algo similar pasa con lo minúsculo, con el tamaño del átomo o de las

El Padre Nuestro que criticaba a Franco y su racionamiento

Me sorprende que todavía hoy, 43 años después de la muerte de Franco, los niños conozcan esa versión del himno de España que habla de que Franco tiene el culo blanco porque su mujer lo lava con Ariel. También atiza esa versión a los borbones porque, según la letra humorística, doña Sofía usa lejía. Me sorprende. Y, por cierto, he comprobado de primera mano que los niños, y no unos pocos, conocen esa versión del

Georges Lemaître, el sacerdote creador de la teoría del Big Bang

Hojeando un libro de mapas, y ojeándolo, me he encontrado por casualidad con el nombre de Georges Lemaître, un sacerdote belga, que también fue matemático y físico. Hay algunos puntos en los que la ciencia y la religión tienen cierta fricción, y, en mi opinión, uno de los puntos de fricción máxima está en la creación, en el inicio de todo, del mundo. Por eso es todavía más sorprendente que Lemaître, sacerdote y físico, fuera

Herón de Alejandría y la genial idea de las puertas automáticas

Ayer, mientras esperaba en la grada que comenzara un partido de baloncesto, estaba leyendo el libro El ojo desnudo, de Antonio Martínez Ron y en él se mencionaba a Herón de Alejandría como un pionero que intuyó que la luz viaja a una velocidad infinita y que los rayos siempre recorren el espacio más corto entre dos puntos, además de esbozar los primeros esquemas sobre la forma de reflejarse en los espejos. Además, se menciona

Los cuáqueros, los pacifistas amigos del chocolate

Los cuáqueros son una comunidad religiosa cuyo nombre real es Sociedad Religiosa de los Amigos. Por eso a veces se les conoce también como los Amigos. El nombre, así, de entrada, no dice mucho, pero ahí llevan tres siglos y medio los cuáqueros siguiendo la sociedad que creó George Fox, su fundador. No es de las religiones o creencias más seguidas, pero tiene su nicho. Su principal característica, además de la espiritualidad lógica, es el pacifismo.

Franco y la mano de Santa Teresa de Jesús

En 1582 fallecía Santa Teresa de Jesús, aunque por entonces todavía no era santa. O sí era santa ya, pero aún no se le había reconocido como tal, no sabría decirlo. En realidad, fue hecha beata en 1614 y canonizada en marzo de 1622. Sus últimos días de vida los pasó en Alba de Tormes, en Salamanca y el jueves 4 de octubre expiró. Al día siguiente en España fue viernes 15 de octubre, y