James Ussher el arzobispo que calculó la fecha exacta en la que se creó el Universo

Es obvio que la mayoría de las personas, por no decir todas, no manejamos bien las magnitudes y los números enormemente grandes ni los muy pequeños. El tamaño del universo, el número de estrellas, la edad de nuestro planeta, los minutos que hay en la mañana de un lunes… son magnitudes tan enormes que nuestra mente no es capaz de comprenderlas bien. Algo similar pasa con lo minúsculo, con el tamaño del átomo o de las

El Padre Nuestro que criticaba a Franco y su racionamiento

Me sorprende que todavía hoy, 43 años después de la muerte de Franco, los niños conozcan esa versión del himno de España que habla de que Franco tiene el culo blanco porque su mujer lo lava con Ariel. También atiza esa versión a los borbones porque, según la letra humorística, doña Sofía usa lejía. Me sorprende. Y, por cierto, he comprobado de primera mano que los niños, y no unos pocos, conocen esa versión del

Georges Lemaître, el sacerdote creador de la teoría del Big Bang

Hojeando un libro de mapas, y ojeándolo, me he encontrado por casualidad con el nombre de Georges Lemaître, un sacerdote belga, que también fue matemático y físico. Hay algunos puntos en los que la ciencia y la religión tienen cierta fricción, y, en mi opinión, uno de los puntos de fricción máxima está en la creación, en el inicio de todo, del mundo. Por eso es todavía más sorprendente que Lemaître, sacerdote y físico, fuera

Herón de Alejandría y la genial idea de las puertas automáticas

Ayer, mientras esperaba en la grada que comenzara un partido de baloncesto, estaba leyendo el libro El ojo desnudo, de Antonio Martínez Ron y en él se mencionaba a Herón de Alejandría como un pionero que intuyó que la luz viaja a una velocidad infinita y que los rayos siempre recorren el espacio más corto entre dos puntos, además de esbozar los primeros esquemas sobre la forma de reflejarse en los espejos. Además, se menciona

Los cuáqueros, los pacifistas amigos del chocolate

Los cuáqueros son una comunidad religiosa cuyo nombre real es Sociedad Religiosa de los Amigos. Por eso a veces se les conoce también como los Amigos. El nombre, así, de entrada, no dice mucho, pero ahí llevan tres siglos y medio los cuáqueros siguiendo la sociedad que creó George Fox, su fundador. No es de las religiones o creencias más seguidas, pero tiene su nicho. Su principal característica, además de la espiritualidad lógica, es el pacifismo.

Franco y la mano de Santa Teresa de Jesús

En 1582 fallecía Santa Teresa de Jesús, aunque por entonces todavía no era santa. O sí era santa ya, pero aún no se le había reconocido como tal, no sabría decirlo. En realidad, fue hecha beata en 1614 y canonizada en marzo de 1622. Sus últimos días de vida los pasó en Alba de Tormes, en Salamanca y el jueves 4 de octubre expiró. Al día siguiente en España fue viernes 15 de octubre, y

¿Es el Papa infalible? Puede serlo, pero sólo lo ha sido una vez

Es recurrente escuchar, a menudo como excusa, aquello de que todos cometemos errores y que nadie es infalible. Frente a esto, el Concilio Vaticano Primero determinó, en julio de 1870, que algunos dogmas papales eran infalibles ya que el Papa en cuestión los emitía inspirado por el Espíritu Santo. No quiere esto decir que el Papa sea infalible, es más, es un pecador y por lo tanto puede equivocarse, por ser un humano mortal, pero

Por qué Jesucristo resucitó al tercer día si sólo habían pasado dos días

(Calendario romano basado en los cónsules de cada año) Leyendo el interesante libro Un año en la antigua Roma, escrito por Néstor F. Marqués, del que ya les hablaré en detalle otro día, me he enterado de algo que es obvio y que ha estado delante de mis narices durante toda mi vida pero que me había pasado desapercibido. Es un detalle que tiene que ver con la Semana Santa, fiesta que ya empieza asomar

La muerte de Descartes

(René Descartes) Como si fuera el argumento de una novela entre negra e histórica, la muerte de Descartes tiene algunos aspectos que no han sido aclarados y algunas pruebas que van contra la versión oficial, contra la muerte por neumonía que ha figurado en la biografía del filósofo francés durante siglos. René Descartes había nacido en 1596 en Francia, y más allá del famoso cogito ergo sum (pienso, luego existo), también destacó como matemático y

Las revueltas contra los judíos en España, en 1391

(Matanza de judíos en Barcelona en 1391) Estoy leyendo un muy interesante libro del que ya les daré más detalles, titulado Cazadores de nazis, escrito por Andrew Nagorski. No deja de sorprenderme cómo fue el holocausto y la persecución de los judíos durante el nazismo, pero no sólo en Alemania y durante esa época los judíos fueron atacados, como bien saben todos. Los españoles también tenemos en nuestro pasado algunos acontecimientos brutales, salvando las distancias,

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