Voltaire, el filósofo que se hizo rico explotando un error en la lotería

(Voltaire, representado en un billete) A Voltaire todos lo conocimos en el colegio, cuando nos hablaron de la Ilustración. Nacido en 1694, este filósofo francés, y muchas más cosas, tiene un lugar destacado en la historia principalmente por sus ideas, que sí nos las contaron en el colegio. En cambio, no nos contaron cómo consiguió hacerse con una fortuna gracias a encontrar un truco en la lotería que existía por entonces en París y, en

El familisterio de Godin, el socialismo puesto en práctica

(Pabellón central de las viviendas del familisterio) En la actualidad es muy habitual que las empresas construyan ciudades o campus para sus empleados donde estos pueden trabajar, por supuesto, pero también comer, ir al gimnasio, dejar a sus pequeños en la guardería, estudiar, visitar al médico, comprar… Esta idea no es nueva, ni mucho menos, y en algunos casos llega hasta a colocar viviendas cerca de las oficinas, destinadas a los empleados. En el siglo

La Torre Eiffel fue un enorme cartel publicitario de Citroën durante una década

(El cartel de Citroën sobre la Torre Eiffel) Publicidad, publicidad y publicidad por todos lados. Estaciones de metro con nombres de empresa, teatros que tienen como apellido a su patrocinador, museos que son sostenidos por compañías… parece que todo ha caído en manos de la publicidad. Pero esto no es algo nuevo. Durante una década, desde mediados de los años 20 hasta mediados de los 30, la Torre Eiffel fue un enorme luminoso al servicio

El Tratado de Versalles tan sólo fue un armisticio para 20 años

(Ferdinand Foch) Este mes de noviembre, concretamente el día 11, se cumplieron 99 años del final de la Primera Guerra Mundial, lo que nos sitúa, por otra parte, al borde del centenario, que se celebrará el año próximo. Supongo que unos cuantos libros que se publicarán en los próximos meses nos lo recordarán a su debido tiempo, como ha ocurrido en este 2017 con la Revolución Rusa. Se cumplirá entonces un siglo del armisticio, del

Nicolás II no vio la que se le venía encima en 1917

(Nicolás II prisionero, vigilado por sus guardianes) ¿Qué tendríamos que hacer frente a un hecho histórico? ¿Cómo se ha de reaccionar? ¿Cómo reaccionaríamos? ¿Sabríamos que lo es? No sé ustedes, pero yo recuerdo perfectamente dónde estaba cuando ocurrió el ataque a las Torres Gemelas. A pesar de ello y de pasar aquella tarde pegado a la televisión, he de reconocer que poco después de algo así uno ha de volver a su mundana vida. Pero

La Santa Ampolla, la espada Joyosa y los reyes de Francia

(Carlomagno y su espada) Hoy domingo, hay votaciones en Francia. Es la primera vuelta del camino a la presidencia de la República de Francia. Y aunque hablamos de república en la actualidad, no siempre fue así y la corona de ese país fue durante siglos una de las más importantes de Europa. Entre los objetos históricos, y míticos, asociados a la realeza en Francia están la Ampolla Sagrada y la espada Joyosa. La Ampolla Sagrada,

La isla de los Faisanes, 6 meses francesa y 6 meses española

(La isla de los Faisanes) La isla de los Faisanes es un pedazo minúsculo de tierra sobre el río Bidasoa, que curiosamente es español y francés a la vez, o, para ser más justos, es español y francés alternativamente. Cada seis meses se cambia la soberanía, que es compartida por los dos países. En realidad, son los ayuntamientos de Irún y de Hendaya los que se encargan de ella a medida que cambia de manos.

16 fotos históricas del Tour de Francia

Tour de 1926 El Tour de Francia, la competición ciclista más famosa del mundo, comenzó a disputarse en el año 1903 y salvo durante las guerras mundiales, ha llegado fielmente verano tras verano. Lógicamente, mucho han cambiado las cosas en este siglo largo de existencia, y acostumbrados a las bicicletas, cascos y tecnología actuales, es sorprendente ver a esos hombres pedaleando con gorros de paja o llevando cruzado sobre el pecho los recambios para las

Un personaje histórico similar a Varys, la Araña de Juego de Tronos

(Luis XI de Francia) No sé si en realidad George R.R. Martin se inspiró en el personaje histórico del que les voy a hablar para crear a su Varys, pero lo que si es cierto es que este personaje de Juego de Tronos comparte algunas cosas con un monarca francés del siglo XV, comenzando por el apodo y acabando por su forma de actuar. Varys es un eunuco cuya principal arma es la información, no

Fotos del proceso de construcción de la torre Eiffel

(Boceto de la torre Eiffel) Los 300 metros de alto de la torre Eiffel, como supondrán, no se levantaron de un día para otro. Si bien estuvo lista para la Exposición Universal de 1889 en París, requirió dos años, dos meses y cinco días de trabajo de construcción. El proyecto había comenzado mucho antes, pero fue el 28 de enero de 1887 la fecha en la que comenzó la construcción. Afortunadamente, se tomaron fotos del