Los tres papados de Benedicto IX, el papa que vendió su trono

Con la renuncia de Benedicto XVI hace unos años, en concreto el 28 de febrero de 2013, hemos vuelto a vivir estos casos de papas renunciantes. Lo habitual es que el papado se convierta en algo vitalicio y quede vacante tan sólo cuando San Pedro se encuentra cara a cara con su sucesor. Pero el caso del papa Ratzinger, de Benedicto XVI, se suma a la casi docena de papas que han renunciado al trono

El telegrama de agradecimiento de Nixon a Kennedy por parar su campaña

Hace unos días veía en la cuenta de Twitter de Michael Beschloss el telegrama de agradecimiento de Nixon a Kennedy por parar su campaña, fechado el 30 de agosto de 1960. En ese año había elecciones en Estados Unidos y los candidatos eran ellos dos. Fueron las elecciones en las que la televisión dio la victoria a Kennedy, al menos en cierta medida. Es una historia muy conocida, esta de la presencia de Kennedy en

Duelo a espada entre dos diputados en Francia en 1967

Juan Carlos I, el entonces rey de España sin más adjetivos, soltó el 10 de noviembre de 2007 su famoso ¿Por qué no te callas? Se lo espetó al presidente venezolano Hugo Chávez en una cumbre iberoamericana y a pesar del tenso momento, la cosa no llegó a más y, si no recuerdo mal, acabaron haciendo las paces con el tiempo. Tan sólo cuarenta años antes unas palabras semejantes acabaron algo peor. Fueron el detonante

Cómo se luchó contra la gripe española

Cuando hace unos días leía sobre la gripe española, de la que ya vimos por qué se llama gripe española a la pandemia de 1918, leí algunas de las recomendaciones para prevenirla y para evitar su propagación. Tanto en España, como fuera de ella. Algunas coinciden con las que se están comentando ahora para prevenir el contagio del Covid-19 y evitar que se expanda sin medida. Cómo se luchó contra la gripe española quizás nos

El Congreso de los Diputados está sobre un cementerio

Lo cierto es que la entrada de hoy daría para algunos chistes malos e incluso para algunos ocurrentes. Los primeros es mejor evitarlos y para los segundos no tengo talento. Es más, se me vienen a la cabeza esas novelas como Orgullo y prejuicio y zombies, y bien podríamos estar ante una excusa algo de ese tipo: Diputados y votos y zombies. Y es que, el Congreso de los Diputados está sobre un antiguo cementerio.

El método de elección del dux veneciano

Venimos viviendo, en España, un tiempo de política donde los pactos y las elecciones son el pan nuestro de cada día. La democracia de partidos que se articula en el parlamento, tiene sus trámites y sus números, pero es sencillo si se compara con el método de elección del dux veneciano. En Venecia, entre los siglos VIII y XVIII, había un método muy complejo y largo para elegir al dux. El objetivo del mismo era

Fotos de presidentes antes y después de serlo

En España estamos a unos días de volver a votar para elegir al presidente del gobierno. Hay un puñado de tipos que quieren serlo, aunque a mí se me antoja que es algo más parecido a un suplicio que a un placer. Las fotos de los presidentes del gobierno antes y después de serlo, son una muestra del desgaste del cargo. En España parece que más allá del tiempo, no pasa demasiado Este tipo de

El pasquín y la estatua de Pasquino, el Twitter del siglo XVI

Me he encontrado con la curistoria que voy a contarles hoy en el magnífico libro Memorial de los libros naufragados, escrito por Edward Wilson Lee. Ya le dedicaré una entrada completa al libro, que es una lectura muy recomendable. Contando cómo Hernando Colón, hijo de Cristóbal Colón, reunió una biblioteca enorme y buscó métodos para organizar los libros y su contenido, tenemos además una biografía magnífica y mil y un detalles e historias sobre las

La historia tras la foto más famosa de Churchill

Algunos retratos de Winston Churchill son tan icónicos y populares que es complicado no pensar en ellos cuando oímos su nombre. Probablemente el más destacado de todos los retratos, en este sentido, sea el que le hizo el fotógrafo Yousuf Karsh en 1941. Esa imagen está en infinidad de libros, carteles, webs e incluso en los billetes de 5 libras. La historia tras la foto más famosa de Churchill es curiosa, y por eso nos

La Virgen roja, la feminista creada y asesinada por su madre

Hace unos pocos años conocí a Santiago Castelo, ya fallecido, que era escritor y periodista, llegando a ser subdirector de ABC. Era un gran conversador y estaba lleno de historias que enlazaba gracias a su oceánica cultura y gran memoria. Conversando con él, salió el nombre de Hildegart Rodríguez, a la que yo conocía en aquel momento. Al día siguiente me llamaron de ABC, el periódico, para hacerme llegar un dosier. Castelo había pedido que