El escandaloso libro que dio origen a la palabra pantagruélico

Como otras tantas curistorias, esta también comienza buscando en la RAE, en este caso, el significado de la palabra pantagruélico. Y lo que encontramos es, dicho de una comida: En cantidad excesiva. Su origen está en el siglo XVI, en una obra literaria. El escandaloso libro que dio origen a la palabra pantagruélico se publicó son en realidad varios libros, concretamente 5, que François Rabelais publicó entre 1532 y 1564. Aunque hay dudas sobre si

El pasquín y la estatua de Pasquino, el Twitter del siglo XVI

Me he encontrado con la curistoria que voy a contarles hoy en el magnífico libro Memorial de los libros naufragados, escrito por Edward Wilson Lee. Ya le dedicaré una entrada completa al libro, que es una lectura muy recomendable. Contando cómo Hernando Colón, hijo de Cristóbal Colón, reunió una biblioteca enorme y buscó métodos para organizar los libros y su contenido, tenemos además una biografía magnífica y mil y un detalles e historias sobre las

La tumba de Mausolo es el origen de la palabra mausoleo

Dice la RAE que un mausoleo es un sepulcro magnífico y suntuoso. Y es justo del porqué de esa palabra de lo que trata la entrada de hoy. Su origen está en una de las siete maravillas del mundo de la antigüedad, y es que la tumba de Mausolo es el origen de la palabra mausoleo. Curiosamente, ya saben que se hizo no hace mucho un listado con las siete maravillas del mundo moderno, y entre esas nueva

El Día de la Infamia y el Discurso de la Infamia

Hay palabras o expresiones que son dichas en el momento sin la intención de crear una sentencia para la historia, pero que, finalmente, acaban dado nombre precisamente a ese momento o a esa época. La expresión telón de acero, por ejemplo, es uno de los casos, que, aunque tiene varios padres, el uso que le damos hoy se lo debemos a Churchill. El británico también creó la idea de Segunda Guerra de los 30 años

Por qué se usa SOS para pedir socorro

Hace unos días vi un tweet de @EA1CRK que mostraba la imagen superior: un reloj que servía para que los operadores de radio en el mar supieran en qué momento y en qué frecuencia tenían que escuchar cada 15 minutos y durante unos minutos. Esto permitía enviar una señal de SOS si uno tenía problemas y saber que, si había alguien dentro del alcance, la escucharía y acudiría en ayuda. Y a raíz de ese tweet

La palabra estajanovista parte, probablemente, de una mentira

Hace mucho que no publico una entrada en Curistoria explicando el origen de una palabra, y lo cierto es que es un mundo sorprendente, curioso y plagado de lógica. No sólo las palabras que han ido creciendo a partir de las raíces latinas y griegas de nuestro idioma, que en ocasiones son toda una explicación sociológica. Si no también las palabras que ha surgido de un nombre propio, de una costumbre o de miles de

Richard Owen, el inventor de la palabra dinosaurio

Richard Owen fue un británico nacido en 1804, que como zoólogo y biólogo tuvo una enorme reputación en su país a mediados del siglo XIX. Cuando dirigía el departamento de Historia Natural dentro del Museo Británico, impulsó la creación de un museo propio para su ámbito, que sería el Museo de Historia Natural de Londres que todos conocemos. Después de una vida de reconocimiento y prestigio, lo cierto es que al final de su carrera,

La etimología militar de la palabra presidio

(Peñón de Vélez) En estos días que corren, decir que la palabra presidio en realidad en su origen se relaciona con presidir, daría para unos cuantos chistes en torno a los presidentes de gobierno, la política y el sinónimo de presidio como cárcel. Pero no nos vayamos a meter ahí, que no es nuestro objetivo. Hablemos de la etimología de la palabra presidio. Basta con echar un ojo a la RAE para ver que la

El nacimiento del sueño americano

(James Truslow Adams) En las últimas semanas se está hablando mucho de Estados Unidos. En realidad siempre se habla mucho de Estados Unidos, pero últimamente se está hablando más de lo habitual. Ya saben, por la llegada de Trump al poder. Según el nuevo presidente, “lamentablemente, el sueño americano está muerto”. Pero, si está muerto, ¿cuándo nació? ¿ha tenido una buena salud hasta ahora? A estas dos preguntas dan respuesta en uno de los últimos

Los gritos de guerra al entrar en combate

(Falange macedonia en combate) Les voy a hacer una confesión, nunca he estado en una batalla, así que sólo puedo imaginar lo que siente uno cuando se lanza a la carrera, o con suerte a caballo, contra un enemigo que está allí para intentar matarte. Pero dicho eso, la imaginación, o la intuición, me llevan a pensar que gritar es un buen método para, a la vez, animarse uno a sí mismo, soltar tensión y

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