Pagar impuestos por la orina, ya ocurrió en el pasado

No pocas veces alguno ha dicho aquello de que algún día nos van a cobrar hasta por respirar. Viendo cómo está la higiene del aire, quizás algún día lo hagan y tenga sentido. Pero lo que no es una posibilidad, sino que fue una realidad, es pagar impuestos por la orina. No por orinar, sino por la orina. La utilidad de esta en varias cuestiones la convertía en un bien suficientemente preciado como para ser

¿Quién vigila a los vigilantes? la frase que va de Roma a Watchmen

¿Quién vigila a los vigilantes? Es una pregunta tan complicada que es casi imposible de responder, por la recurrencia de la situación. Siempre hay un vigilante que necesita ser vigilado. Lo que sí pretendo con esta entrada es hablar del origen de la frase, que ha llegado a nuestros días en múltiples formas: canciones, cómic, cine… Y todo se lo debemos a Juvenal, el mismo del Pan y Circo. Así, ¿quién vigila a los vigilantes?

La muerte de Craso, una lección contra la avaricia

Quizás la muerte de Craso, uno de los hombres más ricos de la historia, si no el más rico, les recuerde a la muerte de Viserys Targaryen en Juego de Tronos. Este personaje de ficción murió cuando Drogo, el jefe Dothraki, vertió oro fundido por su cabeza. Algo parecido le pasó a Craso o, al menos, eso dice la leyenda. Una leyenda sobre la muerte de Craso que es una lección contra la avaricia Ya

Diocles, el deportista mejor pagado de la historia

Supongo que siempre es complicado el ejercicio de comparar el dinero y la riqueza de hace siglos con la actual. Actualizar un importe con unos años de diferencia es algo sencillo, pero cuando son siglos la diferencia, es arriesgado medir el impacto y la posición tenía alguien con una riqueza de entonces y cuál sería su posición. Vaya esto por delante antes de hablar de Cayo Apuleyo Diocles, el deportista mejor pagado de la historia.

Lanzar huevos a los políticos, una costumbre muy antigua

Es un lugar común eso de decir que le debemos muchas cosas a los romanos. Y como muchos lugares comunes, no le falta razón. La costumbre de lanzar huevos a los políticos, y otras cosas aunque quizás lo más común sean huevos y tartas, también se dio por primera vez en tiempo de los romanos. Aunque nuestro mundo occidental tiene un lugar camino ya recorrido de hechos en los que se lanzan cosas a los

Chistes de la Roma antigua o, humor clásico

Hace unos días vi en algún sitio, lamento no recordarlo, una viñeta en la que Dios dibujaba dos círculos que tenían una parte común, es decir, había una intersección entre ambos. Dios decía: aquí tenemos dos círculos, el bien y el mal. Había un hombre al lado que le preguntaba qué pasaba con la intersección, con esa zona que tanto pertenecía al círculo de lo bueno como al círculo de lo malo. Y Dios le

Un año en la antigua Roma, de Néstor F. Marqués

(Un año en la antigua roma, de Nestor F Marqués) Ya les hablé hace unos días de este magnífico libro, Un año en la antigua Roma, que resume la vida cotidiana y las costumbres en la Roma clásica, siguiendo como vector el calendario romano. La primera parte del libro, las primeras 100 de sus 365 páginas, sí, 365; explican cómo se fue construyendo la forma de medir el tiempo que tenían los romanos y cuáles

Pan y circo o, como decía Juvenal en Roma, Panem et circenses

(Pan y circo, o como decía Juvenal en Roma, Panem et circenses) No sólo se sigue usando esta expresión de pan y circo (panem et circenses) que creó el poeta Juvenal a finales del siglo I, sino que lo que denunciaba el clásico latino es hoy tan cierto y triste como entonces. Yo personalmente, estoy más convencido de ello. La idea de Juvenal era muy crítica con el pueblo de Roma y con los gobernantes

Por qué Jesucristo resucitó al tercer día si sólo habían pasado dos días

(Calendario romano basado en los cónsules de cada año) Leyendo el interesante libro Un año en la antigua Roma, escrito por Néstor F. Marqués, del que ya les hablaré en detalle otro día, me he enterado de algo que es obvio y que ha estado delante de mis narices durante toda mi vida pero que me había pasado desapercibido. Es un detalle que tiene que ver con la Semana Santa, fiesta que ya empieza asomar

Craso, el romano al que los fuegos hacían rico

(Busto de Craso en el Museo del Louvre) Hace unos años les contaba que Marco Licinio Craso está considerado el hombre más rico de la historia y también veíamos que la codicia y las malas artes parecían las guías que había seguido en su camino para conseguir más y más riqueza. Hoy, vuelvo a Craso, ya que en un libro muy interesante que estoy disfrutando, Ricos, escrito por John Kampfner, tratan lo que hizo Craso,