La cinodesma o kynodesme, el hilo con el que los atletas se ataba el pene

En innumerables ocasiones he comentado en Curistoria lo equivocado que me parece juzgar actos, decisiones y palabras del pasado, con el contexto actual, con nuestra forma de ver las cosas. La costumbre lo es casi todo. Uno de los ejemplos que demuestra esto de una forma clara es la vestimenta a la hora de competir de los atletas griegos, o mejor dicho, su falta total de vestimenta. Hoy no concebiríamos unas competiciones deportivas en las

Diccionario de mitos, de Carlos García Gual

Mito es una de esas palabras tristemente escogidas para ser usadas sin medida refiriéndose a casi cualquiera o a cualquier hecho. Pero los mitos de verdad son una de las bases de cualquier cultura. Y la nuestra, la occidental, tiene los suyos propios, que además son universales en muchos casos. De esos mitos trata el libro que les recomiendo, y mucho, hoy: Diccionario de mitos, de Carlos García Gual, editado por Turner. El libro lleva

Diolkos, el tren griego de hace 25 siglos

(El Diolkos de Corinto) A pesar de los avances diarios y de que el cambio en muchos sentidos es exponencial con cada mes que pasa, es cierto que sorprende en ocasiones la antigüedad de algunas ideas o inventos. La conocida sentencia latina nihil novum sub sole, nada nuevo bajo el sol, nos viene a la cabeza al conocer que ya existió un sismógrafo hace 20 siglos y que por la misma época ya se hablaba

El primer hombre que afirmó que la Tierra gira alrededor del Sol

(Sobre los tamaños y distancias del Sol y la Luna) Si buscáramos al último hombre que ha negado el heliocentrismo, es decir, el modelo astronómico que sitúa al Sol en el centro y a los planetas, entre ellos la Tierra, moviéndose alrededor; si buscáramos a ese hombre, tendríamos que cambiar de elegido cada día. Supongo. Supongo que si hay quien niega que la Tierra es redonda, los habrá que nieguen igual que el Sol está

Aprender en Grecia no era gratis

(Sócrates y sus estudiantes, por Johann Friedrich Greuter) Hace unos días asistí a un curso presencial en Madrid, un día después de acabar las clases de una de las asignaturas que imparto en una escuela de negocios. Mientras hacía esas dos cosas estaba, y sigo en ello, realizando un curso a distancia como alumno. Los tres cursos en los que he participado en los últimos días son de tres temas y disciplinas totalmente diferentes, y

El mundo visto por creativos filósofos griegos

(Anaximandro, pintado por Rafael) Si les hablo de un mundo plano, sustentado por cuatro elefantes que se apoyan a su vez en el enorme caparazón de una tortuga estelar, supongo que muchos de ustedes esbozarán una sonrisa y pensarán en Mundodisco, el mundo creado por Terry Pratchett. Pero hay precursores de este tipo de mundos imaginarios, aunque en los casos de los que vamos a hablar, aunque imaginario, el mundo descrito pretendía ser una explicación

Demócrito, del pan recién hecho a los átomos

Demócrito A menudo en la historia de la ciencia vemos que un hombre se para a pensar en un hecho diario, habitual y nada novedoso y al mirarlo con otros ojos, o sencillamente al pararse y buscar una explicación, abre un camino que lleva a un nuevo avance. Hay muchos casos de esto que cuento, y un ejemplo claro lo tenemos en Demócrito y el pan. Este filósofo y matemático griego, que vivió entre el

La pasión de Aristóteles por la lectura

Aristóteles La Curistoria de hoy bien podría caer en el saco de las leyendas, pero como siempre les digo, merece la pena conocer esta historia incluso en ese caso. Gira en torno a la pasión por los libros y la lectura de Aristóteles, el gran filósofo griego. Según parece, cuando el griego se iba a la cama, le gustaba leer un rato antes de dormirse, como hace tanta gente. Mientras leía en la cama, sujetaba

La justicia en Grecia, cosa de niños

El funcionamiento en el mundo griego es muy interesante desde muchos puntos de vista, y su forma de administrar justicia, como no podía ser de otro modo, se basaba en un sistema complejo y muy desarrollado. Pero entre todas sus instituciones, leyes y normas, me llama especialmente la atención un tribunal religioso que bien podía compararse con esa estupidez que se hace en ocasiones cuando un niño se da un golpe y se le echa

Galeno, crema hidrante y gladiadores

Según la RAE, la palabra galeno es sinónimo de médico y esto se debe al griego Galeno de Pérgamo, un hombre que vivió en el siglo II. En el año 157 fue nombrado médico jefe de la escuela de gladiadores de Pérgamo, donde adquirió un gran conocimiento en el tratamiento de los golpes y las heridas. Sin duda, el cuidado de los gladiadores parece una ocupación ruda, pero Galeno también se dedicó al mundo de