Herón de Alejandría y la genial idea de las puertas automáticas

Ayer, mientras esperaba en la grada que comenzara un partido de baloncesto, estaba leyendo el libro El ojo desnudo, de Antonio Martínez Ron y en él se mencionaba a Herón de Alejandría como un pionero que intuyó que la luz viaja a una velocidad infinita y que los rayos siempre recorren el espacio más corto entre dos puntos, además de esbozar los primeros esquemas sobre la forma de reflejarse en los espejos. Además, se menciona

Diolkos, el tren griego de hace 25 siglos

(El Diolkos de Corinto) A pesar de los avances diarios y de que el cambio en muchos sentidos es exponencial con cada mes que pasa, es cierto que sorprende en ocasiones la antigüedad de algunas ideas o inventos. La conocida sentencia latina nihil novum sub sole, nada nuevo bajo el sol, nos viene a la cabeza al conocer que ya existió un sismógrafo hace 20 siglos y que por la misma época ya se hablaba

El primer hombre que afirmó que la Tierra gira alrededor del Sol

(Sobre los tamaños y distancias del Sol y la Luna) Si buscáramos al último hombre que ha negado el heliocentrismo, es decir, el modelo astronómico que sitúa al Sol en el centro y a los planetas, entre ellos la Tierra, moviéndose alrededor; si buscáramos a ese hombre, tendríamos que cambiar de elegido cada día. Supongo. Supongo que si hay quien niega que la Tierra es redonda, los habrá que nieguen igual que el Sol está

El inventor de la máquina de vapor vivió hace 20 siglos

(Diseño del aelópilo de Herón de Alejandría) Casi cualquiera de nosotros, al finalizar los estudios básicos, asociará la máquina de vapor con el siglo XVIII, con la Revolución Industrial, con Thomas Newcomen o con James Watt. Pero mucho antes de eso, hace casi 20 siglos, un alejandrino inventó y diseñó la primera máquina de vapor de la historia. Era Herón de Alejandría. Herón, que vivió en el siglo I, fue un matemático que trabajó en su

Los tres deseos de Alejandro Magno antes de morir

(La muerte de Alejandro Magno, por Karl von Piloty) Aprovechar la historia, sus grandes hombres y sus mitos para generar lecciones de vida, es algo tan tentador como adecuado. En algunos casos, se pone por delante el propio mensaje, lo que se quiere contar, a la certeza histórica absoluta, y debe perdonarse. Probablemente sea este el caso de la historia en torno a la muerte de Alejandro Magno y las peticiones que hizo antes de

Tirarse a tierra y esconderse, táctica de combate de Alejandro

(Falange macedonia) La lógica dicta que tirarse a tierra y taparse la cabeza es una manera cobarde de conducirse en el combate, pero eso mismo llevó a las tropas de Alejandro Magno a la victoria en una de sus batallas contra los tracios. En la primera parte de la vida guerrera de Alejandro, se tuvo que enfrentar a varios enemigos, tracios, tribalos y celtas, en los Balcanes. Precisamente contra los tracios, en el sur de

Las ocho heridas que sufrió Alejandro Magno

(Alejandro Magno) Alejandro Magno no fue uno de esos líderes que dirigía sus ejércitos desde la retaguardia de las tropas, o incluso a kilómetros de distancia. Más bien fue todo lo contrario, combatía en primera línea y se jugaba la vida de verdad. Estar en contacto directo con el enemigo posiblemente era una ayuda moral para sus tropas y le reportó victorias, pero también le costó algunas heridas. Alejandro era inconfundible incluso en el fragor

Antígono e Hircano, al paro por perder una oreja

(Antígono Matatías) Antígono Matatías, rey de Judea y Sumo Sacerdote entre el 40 a.C. y el 37 a.C., fue un hombre importante en su época, que acabó siendo derrotado por Herodes el Grande y decapitado. Pero unos años antes de que le cortaran a él la cabeza, él cortó una oreja con muy mala idea. En torno al año 40 a.C., Herodes gobernaba Galilea y el Sumo Sacerdote, llamado Hircano, era uno de sus apoyos

La primera máquina de vending de la historia

(Diseño del invento de Herón de Alejandría) Han pasado milenios desde que se inventó la primera máquina de vending, esas que dispensan de todo tras introducir una o varias moneditas, y aún el ser humano no ha sido capaz de conseguir que estas máquinas aseguren un buen café de manera general. Avanzamos tanto en unas cosas y tan poco en otras… Herón de Alejandría fue un ingeniero e inventor griego que entre otras muchas cosas

Mal olor corporal, un problema antiguo

(Moneda con la cara de Filistis, esposa de Hierón II) Hay cosas de las que uno habitualmente no se da cuenta hasta que alguien se lo dice: estás despeinado, tienes una mancha en la espalda, te apesta el aliento… y el problema es doble cuando los que te rodean no se atreven a destapar el problema, más por miedo que por otro motivo. Esto le pasó a Hierón II de Siracusa, un tirano que vivió