El origen de la milla, la milla náutica y los pasos romanos

Una milla son exactamente 1.609,344 metros, pero esto es así desde que se acordó establecer esa equivalencia en el año 1959. Como quien dice, hace un rato, si tenemos en cuenta el origen de la milla. Si vamos a la etimología de la palabra, comprobaremos la antigüedad de la misma y además tendremos explicación a cuál era su sentido original, qué medía en aquel momento. La palabra milla procede del latín, concretamente de la expresión

Los llamadores, los despertadores humanos de los marineros españoles

Después de escribir sobre los despertadores humanos y su labor en Inglaterra, recibí algunos correos de lectores de Curistoria que me decían que en España también habían existido figuras similares. Gracias, antes de nada, a Ángel Carballo y a José M. Cousillas por los enlaces y la información al respecto. Ya se apuntaba en la entrada anterior que una de las labores de los despertadores humanos estaba asociada con los trabajadores de los puertos, donde

Los despertadores humanos que iban levantando a la gente de sus camas

Hace unos días escuchaba o leía en algún sitio que cada vez dormimos menos, o dormimos peor, o las dos cosas. Se comentaba que quizás las pantallas del teléfono móvil y de las tabletas eran el problema, porque nos dormimos mirándolas y eso afecta a nuestro cerebro. Muchos quizás tengan el teléfono al lado mientras duermen, porque lo usan como despertador. Y en ese momento, cuando leía o escuchaba esta noticia, pensé en cómo se

Rodrigo de Jerez, el primer hombre que fumó en Europa, y lo pagó caro

Llevado al extremo, bien podríamos concluir que fumar lo paga uno con la vida, en muchos casos. Rodrigo de Jerez lo pago con la cárcel, y no con una noche en el calabozo, sino con 7 años de cárcel por fumar. Es cierto que eran otros tiempos y que ser un pionero nunca ha sido sencillo. Estamos hablando, probablemente, del primer europeo que fumó tabaco, o al menos uno de los primeros. Y esto fue

La cinodesma o kynodesme, el hilo con el que los atletas se ataba el pene

En innumerables ocasiones he comentado en Curistoria lo equivocado que me parece juzgar actos, decisiones y palabras del pasado, con el contexto actual, con nuestra forma de ver las cosas. La costumbre lo es casi todo. Uno de los ejemplos que demuestra esto de una forma clara es la vestimenta a la hora de competir de los atletas griegos, o mejor dicho, su falta total de vestimenta. Hoy no concebiríamos unas competiciones deportivas en las

La semana sin fines de semana en la Rusia comunista

Las dictaduras, y otros modelos políticos, se empeñan en dirigir y controlar todos los ámbitos de la vida, y uno de los métodos más directos y prácticos de influir en la gente es manejar los parámetros básicos que rigen nuestro día a día. Por ejemplo, el calendario o las horas del día. La Rusia soviética no se resistió a ello y llevó a cabo cambios interesantes en el calendario. Todo comenzó el 14 de febrero

Los Sanfermines demuestran que cada vez somos más vagos

Curistoria, sección teorías sin fundamento, ha concluido que cada vez somos más vagos y menos prestos en salir de la cama. Y una prueba de ello es el horario de los encierros de San Fermín y su variación a lo largo del último siglo. Parece que los primeros encierros se remontan al siglo XVI, y que ya en la segunda mitad del siglo XIX se tenía como hora cierta para el evento las 6 de

Los testigos en los partos reales

(Isabel La Católica) Tiene cierta lógica que cuando uno será rey porque es hijo del rey y la reina, se establezcan ciertos controles para comprobar que efectivamente uno es el destinatario al trono. Esto, que parece sensato, como decía, nos lleva al asombro si sabemos que para hacer dicha comprobación, durante la Edad Media, las reinas daban a luz rodeadas de testigos, que precisamente dieran fe de que no había trampa el parto. Esa costumbre

Mal olor corporal, un problema antiguo

(Moneda con la cara de Filistis, esposa de Hierón II) Hay cosas de las que uno habitualmente no se da cuenta hasta que alguien se lo dice: estás despeinado, tienes una mancha en la espalda, te apesta el aliento… y el problema es doble cuando los que te rodean no se atreven a destapar el problema, más por miedo que por otro motivo. Esto le pasó a Hierón II de Siracusa, un tirano que vivió

Pagando el entierro a escote en Egipto

(Momia egipcia. Foto: Zubro) El otro día leía una entrada en el blog de Qualitas Auto sobre algunas curiosidades históricas de los seguros, y una de ellas me llamó la atención especialmente: los seguros para pagar entierros en Egipto. Por cierto, que el primer seguro de coche fuera del siglo XIX también es sorprendente. Me llamó la atención el tema de los seguros de decesos en Egipto porque se parecía a algo que veía cuando