El origen de la milla, la milla náutica y los pasos romanos

Una milla son exactamente 1.609,344 metros, pero esto es así desde que se acordó establecer esa equivalencia en el año 1959. Como quien dice, hace un rato, si tenemos en cuenta el origen de la milla. Si vamos a la etimología de la palabra, comprobaremos la antigüedad de la misma y además tendremos explicación a cuál era su sentido original, qué medía en aquel momento. La palabra milla procede del latín, concretamente de la expresión

La eugenesia, Francis Galton y el concurso sobre el peso de un buey

Francis Galton fue un tipo impresionante en cuanto a sus ámbitos de conocimiento y a su empeño por conocer e investigar. Sus intereses iban de las huellas dactilares a la estadística, pasando por la meteorología o la mente humana. Admirable. Además, según parece, todo esto lo hacía casi a título personal, sin apoyo de otras instituciones. Nacido en 1822 en Inglaterra, murió en 1911 y era primo de Charles Darwin, aunque los méritos son suyos

Blaise Pascal: una precoz y corta vida dedicada a la ciencia

(Blaise Pascal) «Lo último que uno sabe acerca de una tarea es por dónde empezar.» Con esta frase atribuida al matemático francés Blaise Pascal nos hacemos una idea de la humildad con la que una mente tan brillante como la suya se acercaba a sus investigaciones. Blaise Pascal fue muchas cosas, la lista es larga: matemático, físico, escritor, teólogo e inventor, entre otras muchas cosas. Nacido en 1623, se podría decir que su brillantez le

Por qué Jesucristo resucitó al tercer día si sólo habían pasado dos días

(Calendario romano basado en los cónsules de cada año) Leyendo el interesante libro Un año en la antigua Roma, escrito por Néstor F. Marqués, del que ya les hablaré en detalle otro día, me he enterado de algo que es obvio y que ha estado delante de mis narices durante toda mi vida pero que me había pasado desapercibido. Es un detalle que tiene que ver con la Semana Santa, fiesta que ya empieza asomar

Voltaire, el filósofo que se hizo rico explotando un error en la lotería

(Voltaire, representado en un billete) A Voltaire todos lo conocimos en el colegio, cuando nos hablaron de la Ilustración. Nacido en 1694, este filósofo francés, y muchas más cosas, tiene un lugar destacado en la historia principalmente por sus ideas, que sí nos las contaron en el colegio. En cambio, no nos contaron cómo consiguió hacerse con una fortuna gracias a encontrar un truco en la lotería que existía por entonces en París y, en

La pérdida del submarino USS Scorpion y las matemáticas

(USS Scorpion) En los últimos días lo ocurrido con el submarino argentino ARA San Juan, perdido en el océano, nos tiene en vilo. Esperemos que acabe bien. Y al hilo de este hecho, he recordado la historia del submarino nuclear USS Scorpion, perdido en el océano en 1968. En aquel caso fue Estados Unidos el que dejó de tener contacto con el Scorpion y entonces utilizó la teoría de inferencia bayesiana para intentar localizarlo. Ante

Clever Hans, el caballo que sabía matemáticas

(El caballo Clever Hans durante una exhibición) De nuevo volvemos a hablar de caballos, aunque esta vez en lugar de relacionarlos con la vida militar, trataremos sobre caballos y matemáticas. Les voy a hablar de Clever Hans, algo así como el Inteligente Hans, que es el nombre con el que un caballo alemán pasó a la historia. Su nombre en alemán, por cierto, era Hans der Kluge. A finales del siglo XIX este animal y

La relación entre la moda femenina y la bolsa de valores

(Relación entre la moda femenina y el mercado de valores) Repitan conmigo antes seguir leyendo: Correlación no implica causalidad. Bien, sigamos. Hace unos días impartía una clase en un máster, y como siempre que hablo de determinadas cosas, invierto un cierto tiempo en mostrar con claridad que la correlación entre dos variables no implica que estén relacionadas. Esto es, que a pesar de que dos variables evolucionen en el tiempo como si estuvieran relacionadas, bien

La geometría y los cascos medievales

(Yelmo medieval) Guillermo el Mariscal, conocido en inglés como William Marshal y en francés como Guillaume le Maréchal, fue un personaje muy importante en la Edad Media. Nacido a mediados del siglo XII, este anglonormando sirvió a cuatro reyes de Inglaterra. Les hablo hoy de él por una anécdota que demuestra la importancia de protegerse la cabeza. Recuerden aquella entrada con el soldado vivo mostrando alegre su casco agujereado. Los cascos en la Edad Media

Los religiosos que idearon un seguro para proteger a sus viudas

(Caricatura de A. Webster (en el centro hacia la izquierda) predicando.) El negocio de los seguros es un negocio seguro, siempre que se cumplan las estadísticas. Por lo tanto, ¿qué es lo que se necesita en el seguro negocio de los seguros? Información y buen análisis. Y esto lo tenían los dos religiosos que en el siglo XVIII fueron los emprendedores que crearon un seguro de vida, algo que hoy está tan presente en nuestro