La geometría y los cascos medievales

(Yelmo medieval) Guillermo el Mariscal, conocido en inglés como William Marshal y en francés como Guillaume le Maréchal, fue un personaje muy importante en la Edad Media. Nacido a mediados del siglo XII, este anglonormando sirvió a cuatro reyes de Inglaterra. Les hablo hoy de él por una anécdota que demuestra la importancia de protegerse la cabeza. Recuerden aquella entrada con el soldado vivo mostrando alegre su casco agujereado. Los cascos en la Edad Media

Los religiosos que idearon un seguro para proteger a sus viudas

(Caricatura de A. Webster (en el centro hacia la izquierda) predicando.) El negocio de los seguros es un negocio seguro, siempre que se cumplan las estadísticas. Por lo tanto, ¿qué es lo que se necesita en el seguro negocio de los seguros? Información y buen análisis. Y esto lo tenían los dos religiosos que en el siglo XVIII fueron los emprendedores que crearon un seguro de vida, algo que hoy está tan presente en nuestro

Gúgol, el número creado por un niño que todos pronunciamos

(Edward Kasner) Google, la compañía del buscador y uno de los monstruos de Internet en la actualidad, tomó su nombre de un número matemático: el gúgol. A diferencia de Pi, el número e, o Fi, el gúgol no tiene relevancia matemática alguna. Es más, es un juego de niños. La palabra gúgol (quizás pronunciada de otro modo, más bien como gúguel) está hoy presente en nuestro lenguaje y sale de nuestras bocas constantemente. Por el

Alocén y la canasta que cambió las reglas del baloncesto

Hace unos días me envió de nuevo José Manuel Charro la pista para una curistoria, en este caso sobre baloncesto, que no sólo de números y estadística vive el hombre. También hay baloncesto. Es más, los números, la estadística y el baloncesto se pueden aunar y surgen cosas tan sorprendentes como que Lorenzo Alocén, nuestro protagonista de hoy, fue el jugador más alto en su momento en la liga española de baloncesto, con una altura

La cerveza Guinness y la estadística

(William Sealy Gosset) Hace unos días, uno de los profesores de estadística de mi época universitaria me enviaba un mensaje poniéndome tras la pista de esta curistoria. Gracias a José Manuel Charro desde aquí. La verdad es que una curistoria en la que se mezclan matemáticas y cerveza merece la pena siempre. William Sealy Gosset fue un tipo nacido en junio de 1876 y fallecido en octubre de 1937. Con estos datos y ese nombre

Euler, una mente prodigiosa y prolífica

(Leonhard Euler) Leonhard Euler fue un matemático suizo al que supongo que todos ustedes conocerán, casi me atrevería a decir que quieran o no. Y es que su contribución a las matemáticas fue tan importante que su nombre es omnipresente, aunque ni aún así se le hace toda la justicia que debiera. Euler no fue sólo el matemático más importante del siglo XVIII sino que debemos colocarlo en la cumbre del mundo de las matemáticas

El libro que dio nombre al álgebra y los algoritmos

(Primera página del Compendio de cálculo por compleción y comparación) He descubierto no hace mucho no al hombre del que voy a hablarles y me he sentido obligado a escribir esta curistoria porque parece que su contribución a las matemáticas bien lo merece. Su nombre era Abu Abdallah Muhammad ibn Mūsā al-Jwārizmī, aunque se le conoce también como al-Juarismi, más corto y asequible. Vivió a caballo entre el siglo VIII y el IX y como

Por qué se usa x, y o z en las ecuaciones

(El discurso del método, de Descartes) Hace un par de meses les dejaba en una curistoria una muestra de lo que puede cambiar el futuro un simple hecho. En aquel caso era un voto en unas elecciones, pero se puede aplicar ese mismo principio a otras muchas cuestiones, y la curistoria de hoy es otro ejemplo de ello. En 1637 René Descartes publicaba El discurso del método y como parte de esta obra había una

Mandelbrot, el matemático que no sabía multiplicar

Mandelbrot hablando de fractales Benoit Mandelbrot nació en Polonia en 1924 y fue un importante matemático al que muchos de ustedes conocerán por los fractales. Personalmente he de confesar que algunas horas pasé hace años jugando con los fractales. Las aplicaciones de los mismos son diversas y van desde lo puramente visual y artístico a la posibilidad de conocer cuánto mide la costa de Inglaterra o el mundo de las inversiones. Su tío Szolen Mandelbrot

Leibniz engañaba a sus jefes

Leibniz Hace unos días leí un libro titulado La computadora universal, escrito por Martin Davis, que repasa la historia de los avances matemáticos que han permitido a lo largo de los últimos dos siglos llegar hasta el concepto de computadora universal que Von Neumann y Turing acabaron convirtiendo en el germen de los ordenadores actuales y por supuesto de nuestros smartphones, tabletas… Es un recorrido muy interesante, en el que aparecen hombres como Boole, Frege,