La pérdida del submarino USS Scorpion y las matemáticas

(USS Scorpion) En los últimos días lo ocurrido con el submarino argentino ARA San Juan, perdido en el océano, nos tiene en vilo. Esperemos que acabe bien. Y al hilo de este hecho, he recordado la historia del submarino nuclear USS Scorpion, perdido en el océano en 1968. En aquel caso fue Estados Unidos el que dejó de tener contacto con el Scorpion y entonces utilizó la teoría de inferencia bayesiana para intentar localizarlo. Ante

Clever Hans, el caballo que sabía matemáticas

(El caballo Clever Hans durante una exhibición) De nuevo volvemos a hablar de caballos, aunque esta vez en lugar de relacionarlos con la vida militar, trataremos sobre caballos y matemáticas. Les voy a hablar de Clever Hans, algo así como el Inteligente Hans, que es el nombre con el que un caballo alemán pasó a la historia. Su nombre en alemán, por cierto, era Hans der Kluge. A finales del siglo XIX este animal y

La relación entre la moda femenina y la bolsa de valores

(Relación entre la moda femenina y el mercado de valores) Repitan conmigo antes seguir leyendo: Correlación no implica causalidad. Bien, sigamos. Hace unos días impartía una clase en un máster, y como siempre que hablo de determinadas cosas, invierto un cierto tiempo en mostrar con claridad que la correlación entre dos variables no implica que estén relacionadas. Esto es, que a pesar de que dos variables evolucionen en el tiempo como si estuvieran relacionadas, bien

La geometría y los cascos medievales

(Yelmo medieval) Guillermo el Mariscal, conocido en inglés como William Marshal y en francés como Guillaume le Maréchal, fue un personaje muy importante en la Edad Media. Nacido a mediados del siglo XII, este anglonormando sirvió a cuatro reyes de Inglaterra. Les hablo hoy de él por una anécdota que demuestra la importancia de protegerse la cabeza. Recuerden aquella entrada con el soldado vivo mostrando alegre su casco agujereado. Los cascos en la Edad Media

Los religiosos que idearon un seguro para proteger a sus viudas

(Caricatura de A. Webster (en el centro hacia la izquierda) predicando.) El negocio de los seguros es un negocio seguro, siempre que se cumplan las estadísticas. Por lo tanto, ¿qué es lo que se necesita en el seguro negocio de los seguros? Información y buen análisis. Y esto lo tenían los dos religiosos que en el siglo XVIII fueron los emprendedores que crearon un seguro de vida, algo que hoy está tan presente en nuestro

Gúgol, el número creado por un niño que todos pronunciamos

(Edward Kasner) Google, la compañía del buscador y uno de los monstruos de Internet en la actualidad, tomó su nombre de un número matemático: el gúgol. A diferencia de Pi, el número e, o Fi, el gúgol no tiene relevancia matemática alguna. Es más, es un juego de niños. La palabra gúgol (quizás pronunciada de otro modo, más bien como gúguel) está hoy presente en nuestro lenguaje y sale de nuestras bocas constantemente. Por el

Alocén y la canasta que cambió las reglas del baloncesto

Hace unos días me envió de nuevo José Manuel Charro la pista para una curistoria, en este caso sobre baloncesto, que no sólo de números y estadística vive el hombre. También hay baloncesto. Es más, los números, la estadística y el baloncesto se pueden aunar y surgen cosas tan sorprendentes como que Lorenzo Alocén, nuestro protagonista de hoy, fue el jugador más alto en su momento en la liga española de baloncesto, con una altura

La cerveza Guinness y la estadística

(William Sealy Gosset) Hace unos días, uno de los profesores de estadística de mi época universitaria me enviaba un mensaje poniéndome tras la pista de esta curistoria. Gracias a José Manuel Charro desde aquí. La verdad es que una curistoria en la que se mezclan matemáticas y cerveza merece la pena siempre. William Sealy Gosset fue un tipo nacido en junio de 1876 y fallecido en octubre de 1937. Con estos datos y ese nombre

Euler, una mente prodigiosa y prolífica

(Leonhard Euler) Leonhard Euler fue un matemático suizo al que supongo que todos ustedes conocerán, casi me atrevería a decir que quieran o no. Y es que su contribución a las matemáticas fue tan importante que su nombre es omnipresente, aunque ni aún así se le hace toda la justicia que debiera. Euler no fue sólo el matemático más importante del siglo XVIII sino que debemos colocarlo en la cumbre del mundo de las matemáticas

El libro que dio nombre al álgebra y los algoritmos

(Primera página del Compendio de cálculo por compleción y comparación) He descubierto no hace mucho no al hombre del que voy a hablarles y me he sentido obligado a escribir esta curistoria porque parece que su contribución a las matemáticas bien lo merece. Su nombre era Abu Abdallah Muhammad ibn Mūsā al-Jwārizmī, aunque se le conoce también como al-Juarismi, más corto y asequible. Vivió a caballo entre el siglo VIII y el IX y como