La palabra estajanovista parte, probablemente, de una mentira

Hace mucho que no publico una entrada en Curistoria explicando el origen de una palabra, y lo cierto es que es un mundo sorprendente, curioso y plagado de lógica. No sólo las palabras que han ido creciendo a partir de las raíces latinas y griegas de nuestro idioma, que en ocasiones son toda una explicación sociológica. Si no también las palabras que ha surgido de un nombre propio, de una costumbre o de miles de

África de las Heras, Patria, la espía española de la KGB

Seguro que el nombre de Patria a la mayoría de ustedes no les dice nada. Ni el de María Luisa de las Heras, ni el de María de la Sierra o María Pavlovna, entre otros. Quizás ni África de las Heras Gavilán les suene de nada. Bien, pues África nació en África, en Ceuta para ser exactos, en 1909, y murió en Moscú en 1988. Fue una de las mujeres más importantes dentro del espionaje

Diferencia entre Rusia, la Unión Soviética o la URSS

No hace mucho dediqué una entrada a la diferencia entre Reino Unido, Inglaterra y Gran Bretaña, y ayer recibía un mail de un lector (gracias Lamastelle) en el que me avisaba de un error en la entrada sobre Chisov, el ruso que sobrevivió a una caída de 7.000 metros en la Segunda Guerra Mundial. Decía que Chisov forma parte de Fuerza Aérea rusa, cuando en realidad era la soviética. Así, he pensado que no estaría de

Cómo la tabla periódica permitió a Mendeléyev tener una segunda mujer

Dmitri Ivánovich Mendeléyev es uno de esos nombres conocidos por todos por su contribución a la ciencia. Hay un puñado de científicos cuyo nombre se estudia en educación primaria y secundaria, y aunque con toda seguridad deberían ser más, estar en esa lista ya indica que uno ha contribuido al avance del hombre. Mendeléyev se ganó su fama gracias a su propuesta con respecto a la tabla periódica de los elementos, y de esa fama

EEUU y la URSS acordaron parar la Guerra Fría en caso de invasión alienígena

(Reagan y Gorvachov en Ginebra en 1985) La guerra en el espacio todavía nos parece una cosa de películas, pero lo cierto es que cada vez se tiene más en cuenta en futuros conflictos. Últimamente se ha vuelto a poner de moda la guerra espacial con la idea de Donald Trump de crear la Fuerza Espacial (Space Force) y quién sabe cuando veremos algo real, más pronto que tarde. Lo que pasó en 1985, bien

La semana sin fines de semana en la Rusia comunista

Las dictaduras, y otros modelos políticos, se empeñan en dirigir y controlar todos los ámbitos de la vida, y uno de los métodos más directos y prácticos de influir en la gente es manejar los parámetros básicos que rigen nuestro día a día. Por ejemplo, el calendario o las horas del día. La Rusia soviética no se resistió a ello y llevó a cabo cambios interesantes en el calendario. Todo comenzó el 14 de febrero

Rusia y España han estado en guerra dos siglos, hasta hace 20 años

(Rusia y España han estado en guerra dos siglos, hasta hace 20 años. Y todo comenzó en California) Acaba de salir a la venta un libro de Jorge Dezcallar sobre sus experiencias y algunos momentos de su vida. Un libro, en definitiva, de recuerdos. Dezcallar, que, entre otras cosas, fue embajador en Estados Unidos y en la Santa Sede y director del CESID, el servicio de inteligencia español, desde luego estuvo en lugares y situaciones

La muerte de Stalin

(Stalin en 1949) Esta semana se han cumplido 65 años de la muerte de Stalin. Quizás con esa excusa, se estrena una película mañana mismo cuyo título es precisamente La muerte de Stalin que revive aquellos días en tono de comedia. Lo cierto es que la muerte de Stalin, de uno de los personajes más siniestros y criminales del siglo XX, poco tuvo que ver con la comedia y sí fue una muestra del terror

La venganza de los siervos, de Julián Casanova

(La venganza de los siervos, de Julián Casanova) Decía Julián Casanova cuando lo entrevisté hace unos años por su libro España partida en dos, que algunos le reprochaban que no hubiera tratado tal tema u tal otro en aquel libro; un libro de poco más de 200 páginas. Se hace necesaria en tales casos una capacidad de síntesis, selección y concisión notable, ya que con toda seguridad es mucho más complicado escribir 200 buenas páginas

Nicolás II no vio la que se le venía encima en 1917

(Nicolás II prisionero, vigilado por sus guardianes) ¿Qué tendríamos que hacer frente a un hecho histórico? ¿Cómo se ha de reaccionar? ¿Cómo reaccionaríamos? ¿Sabríamos que lo es? No sé ustedes, pero yo recuerdo perfectamente dónde estaba cuando ocurrió el ataque a las Torres Gemelas. A pesar de ello y de pasar aquella tarde pegado a la televisión, he de reconocer que poco después de algo así uno ha de volver a su mundana vida. Pero