La cómica historia del espía Alexander Foote y su apodo en Rusia

He leído esta historia en el magnífico libro sobre la espía Ursula Kuczynski, nombre en clave Sonya, escrito por Ben Macintyre. En unos días les hablaré en detalle del libro, que es fascinante. Por el personaje, por la historia y por la buena mano de Macintyre. Pero hoy les vengo a contar algo que parece sacado de una comedia. Podría ser parte de la película Top Secret y no nos sorprendería. Es la cómica historia del

El hotel con dos fachadas para no preguntar a Stalin cuál le gustaba

En Moscú, en el centro, hay un hotel que está a pocos pasos del Kremlin o de la Plaza Roja y por lo tanto de la catedral de San Basilio. Hoy es el hotel Four Seasons de Moscú, y es una construcción nueva. Aunque se construyó sobre el hotel Moscú, tras derruirlo, y replicó su fachada. Esta nueva obra tuvo lugar en este siglo XXI, pero el hotel Moscú es de mucho antes, de finales

Los rusos que evitaron la Tercera Guerra Mundial

Quizás las dos veces que el mundo ha estado más cerca de desaparecer hayan sido en la Guerra Fría. Por mundo, lógicamente, me refiero a una gran parte de la población. Y cuando hablamos de esas dos veces, pero no son las únicas. En 1973 casi se desencadena la catástrofe por un error humano. Quizás hayamos estado otras veces al borde de la destrucción, como cantaba Barry McGuire, y no lo sabemos aún. Los rusos

La palabra estajanovista parte, probablemente, de una mentira

Hace mucho que no publico una entrada en Curistoria explicando el origen de una palabra, y lo cierto es que es un mundo sorprendente, curioso y plagado de lógica. No sólo las palabras que han ido creciendo a partir de las raíces latinas y griegas de nuestro idioma, que en ocasiones son toda una explicación sociológica. Si no también las palabras que ha surgido de un nombre propio, de una costumbre o de miles de

África de las Heras, Patria, la espía española de la KGB

Seguro que el nombre de Patria a la mayoría de ustedes no les dice nada. Ni el de María Luisa de las Heras, ni el de María de la Sierra o María Pavlovna, entre otros. Quizás ni África de las Heras Gavilán les suene de nada. Bien, pues África nació en África, en Ceuta para ser exactos, en 1909, y murió en Moscú en 1988. Fue una de las mujeres más importantes dentro del espionaje

Diferencia entre Rusia, la Unión Soviética o la URSS

No hace mucho dediqué una entrada a la diferencia entre Reino Unido, Inglaterra y Gran Bretaña, y ayer recibía un mail de un lector (gracias Lamastelle) en el que me avisaba de un error en la entrada sobre Chisov, el ruso que sobrevivió a una caída de 7.000 metros en la Segunda Guerra Mundial. Decía que Chisov forma parte de Fuerza Aérea rusa, cuando en realidad era la soviética. Así, he pensado que no estaría de

Cómo la tabla periódica permitió a Mendeléyev tener una segunda mujer

Dmitri Ivánovich Mendeléyev es uno de esos nombres conocidos por todos por su contribución a la ciencia. Hay un puñado de científicos cuyo nombre se estudia en educación primaria y secundaria, y aunque con toda seguridad deberían ser más, estar en esa lista ya indica que uno ha contribuido al avance del hombre. Mendeléyev se ganó su fama gracias a su propuesta con respecto a la tabla periódica de los elementos, y de esa fama

EEUU y la URSS acordaron parar la Guerra Fría en caso de invasión alienígena

(Reagan y Gorvachov en Ginebra en 1985) La guerra en el espacio todavía nos parece una cosa de películas, pero lo cierto es que cada vez se tiene más en cuenta en futuros conflictos. Últimamente se ha vuelto a poner de moda la guerra espacial con la idea de Donald Trump de crear la Fuerza Espacial (Space Force) y quién sabe cuando veremos algo real, más pronto que tarde. Lo que pasó en 1985, bien

La semana sin fines de semana en la Rusia comunista

Las dictaduras, y otros modelos políticos, se empeñan en dirigir y controlar todos los ámbitos de la vida, y uno de los métodos más directos y prácticos de influir en la gente es manejar los parámetros básicos que rigen nuestro día a día. Por ejemplo, el calendario o las horas del día. La Rusia soviética no se resistió a ello y llevó a cabo cambios interesantes en el calendario. Todo comenzó el 14 de febrero

Rusia y España han estado en guerra dos siglos, hasta hace 20 años

(Rusia y España han estado en guerra dos siglos, hasta hace 20 años. Y todo comenzó en California) Acaba de salir a la venta un libro de Jorge Dezcallar sobre sus experiencias y algunos momentos de su vida. Un libro, en definitiva, de recuerdos. Dezcallar, que, entre otras cosas, fue embajador en Estados Unidos y en la Santa Sede y director del CESID, el servicio de inteligencia español, desde luego estuvo en lugares y situaciones