El origen de la milla, la milla náutica y los pasos romanos

Una milla son exactamente 1.609,344 metros, pero esto es así desde que se acordó establecer esa equivalencia en el año 1959. Como quien dice, hace un rato, si tenemos en cuenta el origen de la milla. Si vamos a la etimología de la palabra, comprobaremos la antigüedad de la misma y además tendremos explicación a cuál era su sentido original, qué medía en aquel momento. La palabra milla procede del latín, concretamente de la expresión

Diferencia entre Rusia, la Unión Soviética o la URSS

No hace mucho dediqué una entrada a la diferencia entre Reino Unido, Inglaterra y Gran Bretaña, y ayer recibía un mail de un lector (gracias Lamastelle) en el que me avisaba de un error en la entrada sobre Chisov, el ruso que sobrevivió a una caída de 7.000 metros en la Segunda Guerra Mundial. Decía que Chisov forma parte de Fuerza Aérea rusa, cuando en realidad era la soviética. Así, he pensado que no estaría de

Curiosidades sobre el premio Nobel de la Paz

Cerraba hace unos días la entrada sobre Marie Curie, los rayos X y la Primera Guerra Mundial hablando del premio Nobel de la Paz y de cómo este había estado suspendido precisamente en los años de la Gran Guerra, exceptuando 1917. En este año se premió al Comité Internacional de la Cruz Roja. De hecho, en otras dos ocasiones más se ha llevado esta entidad el preciado reconocimiento: en 1944 y en 1963. Esto que

¿Es de fiar la Enciclopedia Británica? Un hombre la estudió durante años y escribió un libro con sus errores

La Enciclopedia Británica ha ostentado durante décadas, si no siglos, una posición privilegiada como fuente. En los últimos tiempos, aunque tengo la sensación de que cada vez menos, se ha mencionado, en cambio, a la Wikipedia con cierto desprecio, cuando se hablaba de ella como fuente. Como es lógico, todas las fuentes tan generales y extensas tienen errores, inexactitudes y ambigüedades, cuando no mucha intención o sesgo en lo que cuentan. En esto, la Wikipedia

La notación Laban, como escribir y describir una coreografía

(Rudolf von Laban explicando su sistema de notación) Siempre me ha parecido algo extraño que seamos capaces de hablar de la música que existía hace siglos, antes de que las notaciones musicales fueran un estándar. ¿Cómo saber cómo tocaban y cómo sonaban las músicas de la época romana? Es más, me fascina la gente que estudia cómo debería sonar una composición del siglo XVII, por ejemplo, sin tener registros sonoros de ello. Sin grabaciones. Se

El fin del VW escarabajo, un coche lleno de historia y curiosidades

(Escarabajos en un cine viendo a un escarabajo en pantalla) En los últimos días se ha confirmado que Volkswagen va a dejar de fabricar el modelo Escarabajo, su mítico Beetle, en julio de 2019. En realidad, se trata del New Beetle, que era la estela del original Volkswagen Tipo 1, el que todos tenemos en la cabeza. Al parecer, ese cambio de ruta después de décadas para dejar parado en la cuneta a uno de

Diccionario de mitos, de Carlos García Gual

Mito es una de esas palabras tristemente escogidas para ser usadas sin medida refiriéndose a casi cualquiera o a cualquier hecho. Pero los mitos de verdad son una de las bases de cualquier cultura. Y la nuestra, la occidental, tiene los suyos propios, que además son universales en muchos casos. De esos mitos trata el libro que les recomiendo, y mucho, hoy: Diccionario de mitos, de Carlos García Gual, editado por Turner. El libro lleva

El valor de la vida de un copista

Escribano, copista o amanuense La labor de los copistas o amanuenses en la Edad Media era muy valorada, y cuando alguno de ellos era especialmente bueno y rápido en su trabajo era toda una joya para el monasterio o institución en la que militaba. No en vano, gracias a aquellos hombres gran parte del conocimiento de la humanidad no se ha perdido y ha llegado a nuestro días. Una muestra clara del valor que se

Cuánto duró el Siglo de Oro

Hace unos días hablaba con un amigo en torno al Siglo de Oro y calculábamos que comenzaba con el siglo XVI y acababa en torno a 1650. Como ven, redondeábamos fechas al no saber los años exactos. Y como esa ignorancia no está bien, ahí va esta entrada. Comienza a contarse esta época de apogeo de la cultura española en el año 1492, y no por el descubrimiento o la conquista de Granada, como podríamos

Siempre ha habido clases

La frase que he colocado como título de esta entrada es tan cierta como conocida. Pero lo que no es tan conocido, si bien sigue siendo igualmente cierto, es qué son y sobretodo cómo se estructuran las clases. En concreto, las más altas distinciones nobiliarias. ¿Qué es un conde? ¿Es más importante un conde o un duque? ¿Y el marqués? Mejor dicho, ¿El señor marqués? Veamos una pequeña lista, que no es todo lo extensa