El maravilloso Atlas catalán o Mapamundi de los Cresques del siglo XIV

Es fácilmente comprensible que, para los hombres de hace siglos, los mapas fueran algo maravilloso casi mágico. Aún hoy, con todos los conocimientos que tenemos y con las fotos vía satélite nos siguen pareciendo fascinantes y además son esenciales para comprender el mundo. No es de extrañar, por tanto, que un mapa en el año 1375 fuera un objeto de reyes. En este caso concreto del que vamos a hablar, el rey de Aragon encargó

La Crisis del Messiniense, cuando se desecó el Mediterráneo

Sería maravilloso viajar hasta Mallorca sin necesidad de tomar el barco o el avión, sólo caminando en bicicleta o en autostop, cantaban Los mismos hace ya unos años. Bien, pues hace unos pocos más, unos cinco millones de años, es posible que aquello se pudiera hacer, aunque, eso sí, no había coches ni bicicletas. Todo gracias, o más bien por culpa de la conocida como Crisis del Messiniense. Todo comenzó por un movimiento tectónico que

Diferencia entre Rusia, la Unión Soviética o la URSS

No hace mucho dediqué una entrada a la diferencia entre Reino Unido, Inglaterra y Gran Bretaña, y ayer recibía un mail de un lector (gracias Lamastelle) en el que me avisaba de un error en la entrada sobre Chisov, el ruso que sobrevivió a una caída de 7.000 metros en la Segunda Guerra Mundial. Decía que Chisov forma parte de Fuerza Aérea rusa, cuando en realidad era la soviética. Así, he pensado que no estaría de

La Línea Verde entre Israel y Palestina o cómo el mapa es el territorio

(Policías de Israel y un soldado jordano, separados por la Línea Verde) En la historia hay varias ocasiones en las que se ha definido un mapa con escuadra y cartabón, siguiendo un meridiano, un río o cualquier otro criterio arbitrario. Y definido el mapa, en este caso se ha forzado a que el territorio y el mapa sí sean lo mismo, al contrario de lo que reza el popular dicho. Recuerden, si no, el Tratado

Aquí yacen dragones, el mito en los mapas

Hay un libro fantástico, que me encanta y que tengo marcado en un buen número de páginas, que se titula como esta entrada: Aquí yacen dragones. Su autor es Fernando León de Aranoa y se publicó en 2013. En los últimos días, en PodiumPodcast, ha comenzado un programa con ese mismo título, Aquí yacen dragones, que les recomiendo con ganas y en el que participan Arturo González-Campos, Javier Cansado, Juan Gómez-Jurado y Rodrigo Cortés. Es

10 interesantes mapas de la CIA

(El presidente Nixon usando un mapa de la CIA en 1970) Los mapas forman parte esencial de la compresión del mundo, de la historia, de los acontecimientos… y como tales merecen atención y a menudo son esenciales. No hace mucho, a finales del año pasado, la CIA desclasificó centenares de los mapas que ha usado en su historia. En Flickr puso a nuestra disposición una buena colección. Hoy parece que todo es sencillo, con satélites

El mapa estadístico que ayudó a Lincoln

El mapa que encabeza esta entrada fue una ayuda importante para Lincoln durante la Guerra Civil. No es un mapa de tropas, ni nada similar que uno pudiera pensar como útil en la batalla, sino que era un mapa de censo. Concretamente mostraba la distribución de la población de esclavos en Estados Unidos. El mapa, que por otra parte es un buen ejemplo de cartografía estadística y de visualización de datos en el siglo XIX,

La importancia de los mapas en la historia

Mapa de Moscú Hace ya unos días que terminé de leer el libro titulado Un mapa en la cabeza, escrito por Jen Kennings. Es una lectura que recomiendo a cualquiera, yo mismo, sin ser un gran aficionado a la geografía y los mapas, he disfrutado mucho con su lectura. No se trata de un libro de historia, sino que gira en torno a varios temas y aspectos relacionados con los mapas, temas bien tratados, mejor

El Sistema Interestatal de Autopistas de Estados Unidos

Mapa del Sistema Interestatal de Autopistas de EEUU Estados Unidos es un país enorme y cuando se habla de viajes de costa a costa, en multitud de películas, por ejemplo, se está pensando en un viaje realmente largo. En nuestros días es un viaje de unos cinco días, gracias al Sistema Interestatal de Autopistas, pero hace unas décadas era una aventura poco deseable. En 1919 la situación de las carreteras era mucho más precaria, como

El mapa por el que Francia perdió grandes territorios

Giovanni Cassini Giovanni Cassini fue un científico nacido en la República de Génova en 1625, pero que vivió y trabajó en Francia principalmente. Astrónomo e ingeniero, también elaboró el mapa más preciso de Francia hasta aquel momento, aunque el trabajo no lo finalizó él mismo. Utilizando un nuevo método para medir el terreno basado en la determinación de triángulos a lo largo del terreno usando puntos de referencia y así conocer la superficie con más