El maravilloso Atlas catalán o Mapamundi de los Cresques del siglo XIV

Es fácilmente comprensible que, para los hombres de hace siglos, los mapas fueran algo maravilloso casi mágico. Aún hoy, con todos los conocimientos que tenemos y con las fotos vía satélite nos siguen pareciendo fascinantes y además son esenciales para comprender el mundo. No es de extrañar, por tanto, que un mapa en el año 1375 fuera un objeto de reyes. En este caso concreto del que vamos a hablar, el rey de Aragon encargó

El tapiz de Bayeux animado en un vídeo

El tapiz de Bayeux es un documento histórico esencial, en un formato especial, pero un documento al fin y al cabo. Este lienzo del siglo XI, narra mediante imágenes la conquista de Inglaterra por parte del normando que acabaría siendo Guillermo I de Inglaterra, El Conquistador. El tapiz, de casi 70 metros de longitud, explica la preparación de la conquista y la batalla de Hastings, el punto culminante, en octubre de 1066. El tapiz en

Bjarni Herjólfsson, el vikingo que se dio la vuelta al llegar a América

(Drakkar en el Tapiz de Bayeux) Bjarni Herjólfsson fue un explorador vikingo de nombre impronunciable que vivió a finales del siglo X. En uno de sus viajes a Groenlandia, una tormenta otoñal desvió su barco de rumbo y le complicó la vida en el mar durante varios días. Al final, cuando Njörðr, la divinidad nórdica que gobernaba el viento, dejó de darle trastazos a la nave de Bjarni, este no sólo había perdido el rumbo sino que

Las revueltas contra los judíos en España, en 1391

(Matanza de judíos en Barcelona en 1391) Estoy leyendo un muy interesante libro del que ya les daré más detalles, titulado Cazadores de nazis, escrito por Andrew Nagorski. No deja de sorprenderme cómo fue el holocausto y la persecución de los judíos durante el nazismo, pero no sólo en Alemania y durante esa época los judíos fueron atacados, como bien saben todos. Los españoles también tenemos en nuestro pasado algunos acontecimientos brutales, salvando las distancias,

La geometría y los cascos medievales

(Yelmo medieval) Guillermo el Mariscal, conocido en inglés como William Marshal y en francés como Guillaume le Maréchal, fue un personaje muy importante en la Edad Media. Nacido a mediados del siglo XII, este anglonormando sirvió a cuatro reyes de Inglaterra. Les hablo hoy de él por una anécdota que demuestra la importancia de protegerse la cabeza. Recuerden aquella entrada con el soldado vivo mostrando alegre su casco agujereado. Los cascos en la Edad Media

Los mensajes ocultos de la heráldica

(Escudo de armas de una rama de los Affenstein) Como les comentaba hace unos días, acaba de ponerse a la venta mi último libro, Breve historia de la caballería medieval. En él se tratan muchos temas (armas, tácticas de combate, batallas, las cruzadas, el Temple, mitos caballerescos…) y entre todos ellos, como es lógico, también se habla de heráldica. Tras explicar su origen y por qué y los elementos esenciales, tenemos en el libro algún

Breve historia de la caballería medieval

(Breve historia de la caballería medieval) Les presento hoy el último libro que he escrito, el séptimo, y que acaba de salir al mercado: Breve Historia de la Caballería Medieval. Pertenece a la famosa y exitosa colección Breve Historia, de la editorial Nowtilus, y el tema es obvio. En sus algo más de 300 páginas se hace un repaso a la caballería medieval, desde su nacimiento (si bien es complicado fijar este en un determinado

Imágenes de la recreación de la batalla de Hastings

Tal día como hoy, en el año 1415, tuvo lugar la batalla de Azincourt, una de las más importantes de la guerra de los Cien Años y de toda la Edad Media europea. Pero no vamos a centrarnos hoy esa batalla, que tendrá su día, sino que vamos a retroceder hasta el año 1066, hasta el 14 de octubre de ese año. En esa fecha las tropas de último rey anglosajón, Harold II, se enfrentaron

Los testigos en los partos reales

(Isabel La Católica) Tiene cierta lógica que cuando uno será rey porque es hijo del rey y la reina, se establezcan ciertos controles para comprobar que efectivamente uno es el destinatario al trono. Esto, que parece sensato, como decía, nos lleva al asombro si sabemos que para hacer dicha comprobación, durante la Edad Media, las reinas daban a luz rodeadas de testigos, que precisamente dieran fe de que no había trampa el parto. Esa costumbre

Gótico es un insulto, en realidad

(Catedral de León) El estilo gótico, en lo que al mundo del arte ser refiere, es uno de los más conocidos y reconocidos en la actualidad. Algunas de las obras maestras de la historia del arte están enmarcadas dentro de este estilo, que nació en la baja Edad Media y se extendió hasta el siglo XVI. Pero en su momento algunos de los hombres más formadas del mundo del arte eran contrarios a ese movimiento

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