Lo que la naturaleza no da, Salamanca no lo presta

La frase que da título a esta entrada es suficientemente popular como para que muchas veces se confunda con el lema real y oficial de la Universidad de Salamanca, que no es ese. Es mas, el título en concreto es una mala traducción de la frase latina Quod natura non dat, Salmantica non præstat, que vendría a ser algo así como lo que la naturaleza no da, Salamanca no lo otorga y no lo que

Decíamos ayer, Fray Luis de León

Aunque hace más de 9 años que les hablé de la frase central de esta entrada, del conocido como decíamos ayer de Fray Luis de León, conviene conocer un poco más la frase y el contexto. Ya les advertía entonces que la frase puede tener algo de mito o no haber salido exactamente así de la boca del fraile agustino, pero está tan metida en la cultura popular que ya tiene derecho propio a figurar

Qué es un nudo gordiano y qué tiene que ver con Fernando el Católico y Falange

(Alejandro cortando el nudo gordiano, de Jean-Simon Berthélemy) Según la RAE, un nudo gordiano es aquel que está muy enredado y que es imposible de desatar. También dice que se usar para denominar una dificultad insoluble, es decir, el nudo gordiano de un asunto es aquel aspecto, duda o situación que no tiene solución, que es imposible de aclarar. Por cierto, también dice la RAE que un nudo gordiano es cierto juego de sortijas, pero

Pan y circo o, como decía Juvenal en Roma, Panem et circenses

(Pan y circo, o como decía Juvenal en Roma, Panem et circenses) No sólo se sigue usando esta expresión de pan y circo (panem et circenses) que creó el poeta Juvenal a finales del siglo I, sino que lo que denunciaba el clásico latino es hoy tan cierto y triste como entonces. Yo personalmente, estoy más convencido de ello. La idea de Juvenal era muy crítica con el pueblo de Roma y con los gobernantes

Por qué Jesucristo resucitó al tercer día si sólo habían pasado dos días

(Calendario romano basado en los cónsules de cada año) Leyendo el interesante libro Un año en la antigua Roma, escrito por Néstor F. Marqués, del que ya les hablaré en detalle otro día, me he enterado de algo que es obvio y que ha estado delante de mis narices durante toda mi vida pero que me había pasado desapercibido. Es un detalle que tiene que ver con la Semana Santa, fiesta que ya empieza asomar

El origen de la sangre azul de los reyes y los aristócratas

(Real Fábrica de Cristales de la Granja) Cuando se dice que alguien es de sangre azul, se indica que es de la nobleza, cuando menos, y no es raro que se restrinja el uso de la expresión a las referencias a los reyes. Hay varias explicaciones al dicho, lo que ya demuestra que no hay una teoría probada con seguridad y sin dudas. Hoy he conocido una nueva explicación, y la dejaré aquí escrita para

Si no tienen pan que coman pasteles

(María Antonieta) En ocasiones la cultura popular pone en la boca de algunos personajes palabras que se sabe casi con toda certeza que nunca llegaron a pronunciar. Es el caso de unas famosas palabras de María Antonieta de Austria, reina de Francia y esposa de Luis XVI. Según la cultura popular de su boca salió el famoso: si no tienen pan que coman pasteles; aunque dejémoslo ahí, en la cultura popular, porque la historia no

Unos por otros todos calvos, según Viriato

(Viriato, obra del pintor español Eugenio Oliva) Aunque se atribuye la siguiente anécdota a Viriato según los historiadores clásicos, más bien parece un cuento o una historia narrada con el objetivo único de su moraleja, por lo que puede ser tan cierta como incierta. En cualquier caso, me gusta. Tucci, nombre con el que se conocía a la localidad de Martos, en Jaen, era leal a Viriato por un tiempo para luego dejar de serlo

Vete al carajo

(Cofa del carajo) Hace mucho tiempo que no hacemos en Curistoria una entrada explicando el origen de alguna expresión o dicho, así que vamos a ver hoy por qué se dice aquello de vete al carajo. Antes de nada, conviene advertir que muchas veces estas explicaciones no son del todo seguras y hay varias teorías sobre el origen, aunque en este caso parece bastante sólido. El carajo, según la RAE, significa miembro viril, pero esto

El Dr. Salk, la poliomelitis y las patentes

(Dr. Salk) Mi última colaboración con Qué Aprendemos Hoy fue en torno al Dr. Jonas Salk, la vacuna contra la poliomelitis y las patentes sobre los avances médicos y farmacológicos. El Dr. Salk encabezó una enorme cruzada a mediados del siglo pasado para erradicar una enfermedad que en aquel momento alcanzaba el nivel de epidemia: la poliomelitis. Finalmente y tras mucho trabajo, venció. El 12 de abril de 1955 anunció la creación de una vacuna

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