La gran crisis del estiércol de caballo

En 1894 tuvo lugar la conocida como gran crisis del estiércol de caballo. Alguno pensará que se trata de una metáfora ocurrente, eso del estiércol de caballo, pero se equivoca. Estamos hablando literalmente de ello. El gran problema que se presentaba entonces, hace unos 125 años, era el control y manejo de las cantidades enormes de estiércol de caballo que se esperaban en las ciudades. Pero antes de nada, hagamos una aclaración. El problema con

William Brodie, el verdadero Dr Jekyll y Mr Hyde

Quien más y quien menos es un poco, aunque sea tan sólo un poco, Doctor Jekyll y Mr Hyde en ocasiones. A todos nos sale el lado menos recomendable de vez en cuando. Hay determinados casos en los que alguien sí que es un Doctor Jekyll y Mr Hyde en toda regla, siendo dos personas diametralmente opuestas de manera recurrente. Pero un hombre inspiró a Robert Louis Stevenson en su creación: William Brodie, el verdadero

La muerte de Craso, una lección contra la avaricia

Quizás la muerte de Craso, uno de los hombres más ricos de la historia, si no el más rico, les recuerde a la muerte de Viserys Targaryen en Juego de Tronos. Este personaje de ficción murió cuando Drogo, el jefe Dothraki, vertió oro fundido por su cabeza. Algo parecido le pasó a Craso o, al menos, eso dice la leyenda. Una leyenda sobre la muerte de Craso que es una lección contra la avaricia Ya

La leyenda japonesa de los 47 ronin

La leyenda de los 47 ronin está basada, como casi todas las leyendas, en un hecho histórico real, en este caso, acontecido en Japón a comienzos de nuestro siglo XVIII. No dista mucho de la realidad, según parece, y es un buen ejemplo de cómo consideraban el honor los guerreros japoneses de esa época. Es una de las historias más populares de Japón y de las más conocidas fuera de allí. En la prefectura de Hiroshima está el

Por qué se usa SOS para pedir socorro

Hace unos días vi un tweet de @EA1CRK que mostraba la imagen superior: un reloj que servía para que los operadores de radio en el mar supieran en qué momento y en qué frecuencia tenían que escuchar cada 15 minutos y durante unos minutos. Esto permitía enviar una señal de SOS si uno tenía problemas y saber que, si había alguien dentro del alcance, la escucharía y acudiría en ayuda. Y a raíz de ese tweet

Newton y la leyenda de las gateras y los gatos

Como otras veces, les advierto nada más comenzar la entrada de que lo más probable es que estemos ante una leyenda. Y como otras veces, me parece que a pesar de ello merece la pena conocer la historieta, por la propia historia y para saber que es leyenda cuando se la encuentren por ahí. La cuestión es que parece que Isaac Newton tenía algún gato, según se dice, porque algunos biógrafos del científico niegan hasta

Shackleton nunca puso el famoso anuncio en el Times buscando hombres

Las historias detrás de los viajes a la Antártida por parte de los pioneros están llenos de aventuras. De aventuras y de locura. Iba a contarles una curistoria de uno de esos viajes, cuando al redactarla he caído en la cuenta de que nunca les he hablado de la oferta que hizo Shackleton a través del Times en 1911 y que resulta ser una leyenda. De las mejores para contar, pero leyenda. Lo que sí

Hugo Boss no diseñó los uniformes nazis

Se dice habitualmente que la marca de ropa Hugo Boss diseñó algunos de los uniformes de los nazis. Esto probablemente no fue así, o al menos no en la magnitud que se le atribuye a Boss. Lo cierto es que su fundador, Hugo Ferdinand Boss, apoyó al partido de Hitler, lo que le procuró a lo largo de los años en los que este se mantuvo en el poder, acceso a contratos, a disponer de

Aquí yacen dragones, el mito en los mapas

Hay un libro fantástico, que me encanta y que tengo marcado en un buen número de páginas, que se titula como esta entrada: Aquí yacen dragones. Su autor es Fernando León de Aranoa y se publicó en 2013. En los últimos días, en PodiumPodcast, ha comenzado un programa con ese mismo título, Aquí yacen dragones, que les recomiendo con ganas y en el que participan Arturo González-Campos, Javier Cansado, Juan Gómez-Jurado y Rodrigo Cortés. Es

La falsa historia de Max Planck y su chófer

(Max Planck) La historia de hoy, les prevengo, es falsa. Es una leyenda urbana. Dicho esto, es tan ocurrente y tan probable que uno se la encuentre en algún sitio, que es mejor conocerla de antemano y, por supuesto, saber que es una anécdota inventada. Se cuenta tanto con Einstein de protagonista, como con Max Planck. Nosotros tomaremos este segundo. Planck, alemán nacido en 1858, fue premiado con el Nobel de Física en 1918. A