Violante de Aragón, de estéril a la decena de hijos

(Escudo de armas de Violante de Aragón) Alfonso X, el Sabio, fue el rey de Castilla entre los años 1252 y 1284. Aunque se trató y compuso su matrimonio con alguna otra mujer antes del compromiso final, este fue con Violante, hija de Jaime I el Conquistador, rey de Aragón. Violante de Aragón nació en 1236 y por lo tanto tenía tan sólo 10 años cuando se casó con Alfonso X en Valladolid el 26

Los pactos de Guisando

(Los toros de Guisando) En Qué Aprendemos Hoy está en marcha un especial sobre la serie de RTVE Isabel con artículos dedicados a algunos aspectos relativos a los hechos históricos que tienen que ver con la serie. Hace unos días se publicó mi colaboración en ese especial, un artículo sobre los pactos de Guisando. Aquel pacto entre Isabel y su hermanastro Enrique IV puso fin al conflicto abierto entre los partidarios y las tropas de

Los poderes del Cardenal Cisneros

Cardenal Cisneros La expresión de hoy, usada por el Cardenal Cisneros hace unos cinco siglos, es bastante conocida y en alguna ocasión se usa en el lenguaje habitual. Ocurrió cuando este hombre, que fue cardenal, arzobispo de Toledo y primado de España e inquisidor general de Castilla, ostentaba temporalmente el poder en ese lugar por la muerte de Fernando II de Aragón, es decir, Fernando el Católico. Ya había sido Cisneros el máximo poder castellano

El cometa Halley, excomulgado

El papa Calixto III Si les digo que hoy vamos a hablar de un cometa que cruza el cielo dejando una estela y que hace temblar a los hombres porque sospechan que es un mal augurio, que amenaza guerras; muchos pensarán que estoy hablando de Juego de Tronos. Pero aún no siendo así, es tan cierto lo que voy a narrarles como las historias que George R.R. Martin, es decir, no son más que ficción.

Morder el polvo

Por alguna extraña conexión en mi cabeza, la expresión morder el polvo me suele recordar a una canción de Queen: Another one bites the dust. Pero el origen del dicho se remonta mucho más atrás, siglos, aunque esta frase siga al pie del cañón en nuestro lenguaje. Como sabrán, se utiliza para indicar que alguien ha sido abatido y vencido, o que lo va a ser si decimos algo como vamos a hacerle morder el

La batalla de las Espuelas

Llevo un tiempo sin hacer referencia a alguna batalla que por una u otra razón tenga un nombre extraño o sea conocida con algún «sobrenombre». Pongámosle remedio hablando de la batalla de Courtrai (o Cortrique) que en julio de 1302 colocó a las tropas de Felipe IV de Francia frente a las milicias flamencas en aquel lugar, localizado en Bélgica. No les contaré con detalle el motivo del conflicto, que tiene su origen en las

Los 300 caballeros de la Tabla Redonda

Eduardo III de Inglaterra nació en el castillo de Windsor en 1312 y quince años después, en 1327, fue nombrado rey de Inglaterra. En 1344 tuvo la idea de recuperar la artúrica Tabla Mesa Redonda, creando una nueva orden con ese nombre: Orden de la Tabla Mesa Redonda. Pero, no sé si creyéndose más capaz que el mismo Arturo, o menos capaz y necesitar más ayuda, decidió aumentar el número de caballeros hasta los trescientos. No sé

Caballero. Manual del guerrero medieval

Habrán visto ustedes que en las últimas semanas ha habido varias entradas en el blog cuya fuente es un libro titulado “Caballero. Manual del guerrero medieval”, escrito por Michael Prestwich y editado en España por Akal. Y este título es precisamente la recomendación que les hago este fin de semana. Estamos frente a un libro divulgativo, ameno, plagado de información interesante, de curiosidades, de detalles… sobre la vida de los caballeros en la Edad Media,

Couillard, dos contrapesos como dos…

Lo que ven en la imagen superior es un fundíbulo, o trabuquete, o trabuco, que de todas estas formas se conoce. Si no me equivoco, que todo puede ser, también se le conoce como almajeneque y es posible que haya algún termino más para denominar estas máquinas de asedio típicas de la época medieval, aunque su origen puede ser muy anterior. Su funcionamiento se basa en el contrapeso y la honda y es una auténtica

Coincidencias heráldicas, cuando vistes como tu enemigo

Una de las peores cosas que le puede pasar a una dama es asistir a una fiesta y encontrarse allí con otra dama que ha tenido la terrible ocurrencia de lucir el mismo vestido. Si la fiesta en cuestión es la celebración de una boda, o las implicadas en la similitud de gustos son amigas, el problema pueda adquirir dimensiones épicas y acabar arruinándolo todo. Este mismo problema lo tenían los caballeros medievales, aunque parezca