La isla de Palawan, el Alcatraz de los españoles en Filipinas

La isla de Alcatraz es mundialmente conocida gracias, principalmente, al mundo del cine. Aunque hoy es un lugar histórico y turístico, fue prisión federal durante tres décadas desde los años 30 del siglo XX. Una de las ventajas de la prisión es que es una isla, lo que añadía un nivel extra de seguridad. Si uno salía de la propia prisión, la bahía de San Francisco era el último muro antes de poder contarse como

Spinola. Capitán general de los tercios, de José I. Benavides

Después de mucho tiempo, demasiado tiempo, sin leer sobre la historia del Imperio Español en Flandes, he puesto solución a ese error con el libro sobre Spinola que ha escrito por José I. Benavides y ha editado por La esfera de los libros, y he vuelto a disfrutar de una etapa apasionante. Y es apasionante, en mi opinión, por la política y las relaciones entre las distintas fuerzas e intereses, más que por los hechos bélicos

La bandera de Florida tiene la cruz por su pasado español

(La bandera de Florida tiene la cruz roja por su pasado español) Florida es en la actualidad el 27º estado dentro de los Estados Unidos, pero durante mucho tiempo fue territorio español, y eso explica que la Cruz de San Andrés esté de algún modo en su bandera, aunque el camino para llegar ahí no fue tan directo, como veremos a continuación. Florida fue descubierta en los últimos años del siglo XV y en 1513

En guerra con los berberiscos, de Juan Laborda Barceló

(En guerra con los berberiscos, de Juan Laborda Barceló) Los berberiscos eran los naturales de la Berbería, una región del norte de África, lo que ya centra la localización del tema del libro. Por si no quedara claro con el título, el subtítulo aclara que es una historia de los conflictos en la costa mediterránea. La época, el siglo XVI. En resumen, hoy les recomiendo un ensayo histórico titulado En guerra con los berberiscos, escrito

La etimología militar de la palabra presidio

(Peñón de Vélez) En estos días que corren, decir que la palabra presidio en realidad en su origen se relaciona con presidir, daría para unos cuantos chistes en torno a los presidentes de gobierno, la política y el sinónimo de presidio como cárcel. Pero no nos vayamos a meter ahí, que no es nuestro objetivo. Hablemos de la etimología de la palabra presidio. Basta con echar un ojo a la RAE para ver que la

Felipe IV y la España de su tiempo, de Alain Hugon

(Felipe IV y la España de su tiempo, de Alain Hugon) Felipe IV, el Rey Planeta, el Grande, fue rey de España y sus dominios desde el 31 de marzo de 1621 hasta su fallecimiento el 17 de septiembre de 1665. 44 años largos como cabeza de uno de los principales imperios de su tiempo. Como es lógico, no se puede entender la vida de este rey sin los hechos de su tiempo, ni viceversa. Y

Todo se ha perdido, menos el honor.

(Francisco I de Francia) El origen de la frase todo se ha perdido, menos el honor, se remonta al siglo XVI, cuando Carlos V gobernaba el Imperio Español y su gran enemigo era el rey de Francia, Francisco I. Y en este contexto llegó la noticia a Toledo, a la sazón capital del imperio, de que en Pavía, posesión entonces española en el Milanesado, las tropas de Antonio de Leyva estaba sitiadas por un considerable

El verdadero halcón maltés, un tributo a Carlos V

(Bandera de la Orden de Malta) La Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta, abreviando, al Orden de Malta, es una orden religiosa fundada en el siglo XI en Jerusalén y que como su nombre indica ha pasado por Rodas y Malta, entre otros lugares. Su misión inicial, en la época de las cruzadas, era el cuidado de peregrinos en sus hospitales, aunque también combatieron. Con unos

Carga y regalía de aposento

(Construcciones contra la regalía de aposento) Aunque la tradición de la que voy a hablarles hoy es de origen medieval, duró siglos. En la Edad Media la regalía de aposento no era otra cosa que la obligación de ceder la mitad la casa de uno para que se alojaran allí los hombres que acompañaban a la Corte cuando esta se desplazaba de un sitio a otro. En la época de Felipe II esta tradición continuaba

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