En guerra con los berberiscos, de Juan Laborda Barceló

(En guerra con los berberiscos, de Juan Laborda Barceló) Los berberiscos eran los naturales de la Berbería, una región del norte de África, lo que ya centra la localización del tema del libro. Por si no quedara claro con el título, el subtítulo aclara que es una historia de los conflictos en la costa mediterránea. La época, el siglo XVI. En resumen, hoy les recomiendo un ensayo histórico titulado En guerra con los berberiscos, escrito

La etimología militar de la palabra presidio

(Peñón de Vélez) En estos días que corren, decir que la palabra presidio en realidad en su origen se relaciona con presidir, daría para unos cuantos chistes en torno a los presidentes de gobierno, la política y el sinónimo de presidio como cárcel. Pero no nos vayamos a meter ahí, que no es nuestro objetivo. Hablemos de la etimología de la palabra presidio. Basta con echar un ojo a la RAE para ver que la

Felipe IV y la España de su tiempo, de Alain Hugon

(Felipe IV y la España de su tiempo, de Alain Hugon) Felipe IV, el Rey Planeta, el Grande, fue rey de España y sus dominios desde el 31 de marzo de 1621 hasta su fallecimiento el 17 de septiembre de 1665. 44 años largos como cabeza de uno de los principales imperios de su tiempo. Como es lógico, no se puede entender la vida de este rey sin los hechos de su tiempo, ni viceversa. Y

Todo se ha perdido, menos el honor.

(Francisco I de Francia) El origen de la frase todo se ha perdido, menos el honor, se remonta al siglo XVI, cuando Carlos V gobernaba el Imperio Español y su gran enemigo era el rey de Francia, Francisco I. Y en este contexto llegó la noticia a Toledo, a la sazón capital del imperio, de que en Pavía, posesión entonces española en el Milanesado, las tropas de Antonio de Leyva estaba sitiadas por un considerable

El verdadero halcón maltés, un tributo a Carlos V

(Bandera de la Orden de Malta) La Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta, abreviando, al Orden de Malta, es una orden religiosa fundada en el siglo XI en Jerusalén y que como su nombre indica ha pasado por Rodas y Malta, entre otros lugares. Su misión inicial, en la época de las cruzadas, era el cuidado de peregrinos en sus hospitales, aunque también combatieron. Con unos

Carga y regalía de aposento

(Construcciones contra la regalía de aposento) Aunque la tradición de la que voy a hablarles hoy es de origen medieval, duró siglos. En la Edad Media la regalía de aposento no era otra cosa que la obligación de ceder la mitad la casa de uno para que se alojaran allí los hombres que acompañaban a la Corte cuando esta se desplazaba de un sitio a otro. En la época de Felipe II esta tradición continuaba

El duque de alba en los puertos, negros recuerdos

(Cota de armas del tercer Duque de Alba) Un duque de alba, sin mayúsculas, es un término relacionado con el mundo marinero y que sirve para denominar una estructura similar a un pantalán, es decir, un muelle, en el que atracar barcos pequeños. La asociación de esta construcción portuaria con el Duque de Alba, proviene de la leyenda negra que desde los tiempos en que dirigía Flandes le persigue, concretamente al tercer Duque de Alba:

Felipe II, una lección en sus momentos finales

(Felipe II) Felipe II nació en mayo de 1527 y falleció en 1598. En sus últimos momentos tenía el cuerpo lleno de llagas y el roce con las sábanas era, al parecer, terriblemente doloroso. Esta penosa situación no evitó que el rey, comprometido con la burocracia y su papel clave en el gobierno de sus enormes dominios, siguiera despachando asuntos. El 1 de septiembre de su último año ya no pudo seguir trabajando. Recibió entonces

La Monja Alférez

Catalina de Erauso, la Monja Alférez Catalina de Erauso, más conocida como la Monja Alférez, fue una mujer nacida en San Sebastián en 1592 y que después de pasar la primera parte de vida en un convento, cuando tenía 15 años escapó de allí y cambiando su aspecto por el de un hombre vivió más aventuras de las que uno esperaría para una monja e incluso para cualquier mujer. Viajó muchísimo durante toda su vida