El día que Drake quemó las barbas del rey de España

En los últimos días de abril de 1587 la reina Isabel I de Inglaterra puso en marcha una operación contra la armada española. Siendo Felipe II rey de España, se estaba planteando crear una gran escuadra naval destinada a invadir Inglaterra. Se estaba preparando la Armada Invencible. La operación británica tenía como objetivo destruir parte de los barcos españoles antes de que salieran de puerto. El encargado de llevar a cabo el plan fue sir

Pedro Serrano, naúfrago

Ayer comentaba con un amigo, mientras comíamos, la cantidad de historias interesantes que hay en torno a los conquistadores y exploradores del Nuevo Mundo durante el siglo XV y XVI. Hoy les traigo a ustedes un ejemplo de ello, en concreto, la historia de Pedro Serrano. Este capitán español tuvo la mala suerte de naufragar en el Mar Caribe en 1526, y simultáneamente tuvo la buena suerte de salir vivo del trance. Fue el único

La Furia Española

La presencia del fútbol en la sociedad actual es enorme y se lleva buenas horas en los informativos, periódicos y en las emisoras de radio. Y, como es lógico, se adueña de expresiones y dichos. Seguro que la mayoría de nosotros responderíamos hablando de la selección nacional de fútbol si nos preguntaran por la “Furia Española”, pero este dicho tiene un origen mucho anterior. Concretamente nos tendremos que retrotraer hasta 1576, cuando las tropas españolas

Los jardines de Felipe II

Felipe II, en los «pocos ratos» que le dejaba el gobierno del Imperio Español, disfrutaba enormemente de la caza, la pesca y en general de la naturaleza. Así, cuando decidió que El Escorial iba a ser el lugar destinado para la magna obra que sería su residencia, mandó que se incluyeron sitios de recreo para sus aficiones: estanques, zonas de caja, jardines, huertas… Todo aquello estaba destinado al rey y era un terrible delito pescar

El aceite en la cocina española del siglo XVI

Hoy voy a rescatar un texto que escribí hace un tiempo para un blog que hicimos sobre la serie de libros “Vivir en” de Esfera de los Libros. En concreto, voy a hablar de un detalle de la cocina del siglo XVI que contrasta enormemente con uno de los puntos de los que más presume y se enorgullece España actualmente: el acite. La cocina en la España del siglo XVI era muy especiada, con una

Perros de batalla en la conquista de América

Durante la conquista de América, los perros eran un arma más a utilizar contra los indígenas por parte de los españoles. Al parecer, en el nuevo mundo solo se conocían unos perros pequeños y regordetes, poco agresivos y que por lo tanto no imponían. Los españoles se llevaron con ellos, embarcados, a unos perros enormes que usaban tanto para olfatear y evitar emboscadas como para atacar a los enemigos. Aunque se les conocía como alanos

Los fontaneros ya eran caros hace siglos

Sobre la construcción de El Escorial hay un buen número de detalles y documentación que se han conservado. Tal es así, que sabemos costumbres, salarios, personas, accidentes importantes, no tan importantes… Y así vamos a repasar lo que cobró entonces un fontanero para comprobar que este tipo de profesionales ya emitían facturas considerables hace siglos. Hubo en la enorme y mastodóntica, también maravillosa, obra de El Escorial, un cordobés llamado Francisco Montalbán que recibió como

Más de un millón de versos

Félix Lope de Vega y Carpio, como bien saben, es uno de los autores más importantes de la literatura del Siglo de Oro español. Pero no sólo es uno de los más importantes, sino que también fue uno de los más prolíficos. También se le conoce, gracias a Cervantes, con el sobrenombre de Fénix de los Ingenios y Monstruo de la Naturaleza. Y efectivamente parece que era un auténtico monstruo de la naturaleza, si atendemos

Velázquez y la Orden de Santiago

La famosa obra de Las Meninas de Velázquez fue pintada en torno a 1656. El autor fue propuesto para formar parte de la prestigiosa y selecta orden de Santiago en 1658, pero sus antepasados portugueses le robaron tal premio. Para formar parte de la orden había que demostrar ascendencia noble y no ser judío ni converso, por supuesto. La investigación, en la que se entrevistaron a casi 150 personas, concluyó que la procedencia familiar de

El purgante para la caballería

En los conflictos entre Francia y el Imperio Español allá por el siglo XVI ocurrió lo que les voy a contar hoy. Todo comenzó cuando un grupo de soldados de la caballería francesa llegó a una abadía y se refugió allí, con permiso, en un primer momento, de los monjes para evitar males mayores. La hospitalidad monacal tenía como contrapartida que aquello sólo sería por una noche, ya que la abadía debía obediencia a las