El gasto en espías de Felipe II

Después de comentar el uso de la tinta invisible y de la escritura microscópica por parte de los servicios secretos de Felipe II, vamos a ver el enorme gasto que suponía esta red de espías e informadores y la importancia que el rey le daba a la misma. El secretario de estado inglés Francis Walsingham se gastó en espionaje en 1582 aproximadamente 750 libras, 2000 libras entre 1585 y 1588 y 1200 en 1589. Es

Tinta invisible

Hace pocos días que ya avisaba de que la criptografía es un tema que me atrae bastante y que volvería a tratar el tema. En su momento comenté cómo se utilizó la escritura microscópica para enviar mensajes cifrados en los servicios secretos de Felipe II. Volvemos sobre el tema y la época para ver cómo algunos de los mensajes secretos de Felipe II se escondieron utilizando tinta invisible. La técnica constaba en el uso de

Criptografía: miniatura micróscopica

En el siglo XVI las comunicaciones en el inmenso Imperio Español eran ciertamente complicadas, y las embajadas, espías y demás representantes del Imperio alejados de España, debían encriptar sus escritos para protegerlos en caso de ser capturados. Fue una gran época para la criptografía y otros “métodos de escritura”. Uno de estos métodos extraños fue la escritura microscópica. En 1586 Sancho Martínez de Leiva escribió a Juan de Idiáquez, desde Flandes, comentándole que un caballero

El primer desnudo de la pintura española

Alrededor del año 1648 (otras fuentes colocan el hecho tres o cuatro años después), Velázquez pintó la Venus del Espejo. Esta obra fue el primer desnudo “integral” de la historia de la pintura española. La mezcla de mitología con personas y situaciones comunes, resultó esta vez en una mujer desnuda acompañada de Cupido. Este primer desnudo español, cambio de propietario durante décadas hasta que en 1802 Carlos IV de España vendió esta pintura a Manuel

Los pueblos de La Manga

Cuando el Mediterráneo era un campo de batalla para el Imperio Español, el Levante español quedó como marcadao como objetivo para los barcos piratas del norte de África. Las constantes razias moras modificaron la situación de los pueblos y fortificaciones y así, es común que los pueblos de aquel entonces estuvieran alejados algunos cientos de metros de la costa, algo poco lógico cuando la pesca es una ocupación importante. De esta forma, la llegada de

No nací para monja

Como es sabido, no pocos Reyes de España han sido aficionados a las mujeres, fuera del matrimonio se entiende. Además durante la época de Felipe III y Felipe IV el nivel de adoración, poder y protocolo de la realeza con respecto al resto de las personas era abismal. En otro post comentaré algunas curiosidades sobre el protocolo en Palacio, que no es que sea curioso, sino que es directamente absurdo e hilarante. Bien, volviendo al

¿Cuánto vale la palabra de un rey?

Durante la rebelión de Gante, en el siglo XVI, el Rey Carlos V se vio obligado a tomar una decisión en cierta medida arriesgada. La ciudad de Gante se había negado a pagar a dicho rey ciertas «impuestos» y esto originó una rebelión. Los ganteses tomaron la ciudad por las armas contra el rey español y para buscar apoyos sólidos enviaron emisarios al rey Francisco I de Francia, que había estado en guerra durante dos

Una pica en Flandes

Como todos sabemos, «poner una pica en Flandes» es una expresión que se utiliza para indicar que se ha realizado algo muy complicado y costoso y que además supone un hito. El origen de esta expresión viene de la época del Emperador Carlos V, cuando sus territorios incluían los Países Bajos y precisamente en estos territorios comenzó una guerra por motivos religiosos, entre otros de menos entidad.En esta época y en las décadas siguientes, el

Ambrosio de Spínola, su hijo y su muerte

En 1630 falleció Ambrosio de Spínola, gran General, Capitán General de Flades y comandante del ejército español. Se comenta que su bajo estado de ánimo facilitó su muerte. Y la causa de esta falta de ánimo fueron dos disgustos. El primero, la rescisión de sus plenos poderes por parte de la corona española.Pero lo peor no fue esto. Lo peor vino cuando su hijo Felipe, al mando de una unidad de caballería, no puedo para

El coste de la boda de Felipe III

En 1598 murió Felipe II y le sucedió Felipe III. Heredó un Imperio totalmente en bancarrota, con unas deudas superiores a los 76 millones de ducados, y esto después de haber declarado una bancarrota en 1596. Las guerras eran el principal sumidero de dinero para las arcas españolas y estas consumían todo el dinero recaudado en todos los territorios del Imperio, así como los botines de guerra que se iban consiguiendo.España estaba desangrada, pero aún