Rudolf Diesel inventó su motor pensando en el biodiesel

Qué pensaría el inventor del motor diesel si reviviera y le contaran lo mal visto que está hoy el combustible y los motores que llevan su nombre, cuando él pensaba en los combustibles vegetales para su invento. Es sorprendente, pero Rudolf Diesel inventó su motor pensando en el biodiesel, y pensaba que ese tipo de combustibles llegarían a ser lo habitual. Nacido en París en 1858, Diesel estudió ingeniería en Alemania y en Inglaterra, lo

El bolígrafo de la NASA, el Fisher Space Pen

Seguramente han oído la leyenda de que mientras los norteamericanos de la NASA gastaron sin medida, millones de dólares, en desarrollar un bolígrafo para escribir en el espacio, que funcionara sin gravedad, los rusos usaban un lapicero. Como supondrán, es una leyenda falsa. Como en un par de días, el 20 de julio, se celebran exactamente los 50 años de la llegada del hombre a la Luna, es buen momento para recordar el origen del

Gutenberg no inventó la imprenta, lo hicieron los chinos

Todos conocemos a Gutenberg como al padre del libro impreso. Hasta él, solemos pensar, todos los libros eran manuscritos. Con su invento de la imprenta de tipos móviles, en 1440, cambió la historia. Gracias a su invento se podían imprimir los libros usando la composición de las páginas letra a letra, con esos tipos móviles. Una vez compuesta cada página, esta podía imprimirse muchas veces, lo que significaba que ya no dependían los libros de

Qué es la piedra filosofal y su relación con el fósforo y la orina

Muchas veces en la historia uno ha encontrado algo que no esperaba mientras buscaba otra cosa. Sin ir más lejos, América se la encontró Colón en su camino a las Indias. Un caso de estos le ocurrió a Hennig Brand, un tipo del siglo XVII que, buscando el objetivo de los alquimistas, la piedra filosofal, se puso a jugar con orina y acabó descubriendo el fósforo. La piedra filosofal era la sustancia química que perseguían

William Perkin, el químico que invento los tintes sintéticos y se hizo millonario

Quizás alguno recuerde la entrada que escribí sobe el púrpura de Tiro, el color de los emperadores romanos, que se obtenía a partir de pobres caracoles que daban su vida a cambio de producir un color maravilloso. Gracias a Dios, las ciencias adelantan que es una barbaridad y alguien inventó otra forma de crear esos tintes sin tener que recurrir al mundo animal. Además, lógicamente, el nuevo método es mucho más barato. El hombre que

Herón de Alejandría y la genial idea de las puertas automáticas

Ayer, mientras esperaba en la grada que comenzara un partido de baloncesto, estaba leyendo el libro El ojo desnudo, de Antonio Martínez Ron y en él se mencionaba a Herón de Alejandría como un pionero que intuyó que la luz viaja a una velocidad infinita y que los rayos siempre recorren el espacio más corto entre dos puntos, además de esbozar los primeros esquemas sobre la forma de reflejarse en los espejos. Además, se menciona

Newton y la leyenda de las gateras y los gatos

Como otras veces, les advierto nada más comenzar la entrada de que lo más probable es que estemos ante una leyenda. Y como otras veces, me parece que a pesar de ello merece la pena conocer la historieta, por la propia historia y para saber que es leyenda cuando se la encuentren por ahí. La cuestión es que parece que Isaac Newton tenía algún gato, según se dice, porque algunos biógrafos del científico niegan hasta

El origen de las tarjetas postales, el email del siglo XIX

Es Navidad y, aunque cada vez se usan menos las postales y más los mensajes de correo electrónico y los Whatsapp, es tradición enviar postales felicitando las fiestas y deseando lo mejor para el año próximo. Y también es curioso que, si bien estas felicitaciones de Navidad no suelen contener grandes secretos y son más bien repetitivas, se envían en sobres en lugar de cómo tarjetas postales, sin sobre alguno que las guarde. Les hablo de

Abbás ibn Firnás, pionero del paracaídas y la aviación

Hablando del ruso que se salvó tras caer de 7.000 metros en la Segunda Guerra Mundial, mencionaba a André Jacques Garnerin, del que decía que fue el hombre que hizo el primer salto en paracaídas. En los comentarios de la entrada, un lector que pasaba por allí me dejó información sobre Abbás Ibn Firnás, diciéndome que había sido este el inventor de paracaídas, nada menos que a mediados del siglo IX. Gracias por el comentario. Lo

La rueda de libros de Agostino Ramelli

Una de las ventajas del libro electrónico es la posibilidad de saltar de una lectura a otra fácilmente, de tener varias obras accesibles en dos clic. Por otra parte, no es extraño que uno se junte con varios libros, de los de papel, abiertos en torno a sí, cada uno abierto por una página, y unos puestos sobre otros para que los más rebeldes no se cierren sobre sí mismos, como si tuvieran sueño y

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