El primer accidente de tráfico de la historia y las primeras muertes provocadas por coches

(Accidente ocurrido en Inglaterra en 1914) Ayer ocurrió un hecho histórico, aunque todavía hoy no sepamos calibrarlo muy bien. Me refiero a la muerte de Elaine Herzberg, una mujer de 49 años que fue atropellada por un vehículo autónomo. Estoy convencido de que los vehículos autónomos un día serán la norma, y entonces se recordará este suceso igual que hoy vamos a recordar los primeros accidentes de coche que tuvieron lugar, hace ya más de

El aire acondicionado no se inventó para enfriar sino para controlar la humedad

(Patente de Willis Carrier) Dentro de las 50 innovaciones que han cambiado el mundo que selecciona Tim Harford en el libro del que les hablaba hace unos días, está el aire acondicionado. Gracias a este invento, el ser humano puede vivir en determinados sitios del planeta que de otra formación serían el infierno, casi literalmente, y además mejora su día a día en grandes ciudades donde se apilan pisos. Pero el aire acondicionado no fue creado

Cincuenta innovaciones que han cambiado el mundo, de Tim Harford

(Cincuenta innovaciones que han cambiado el mundo, de Tim Harford) Supongo que muchos de ustedes conocen a Tim Harford por su obra El economista camuflado, que fue un auténtico best-seller hace unos años. Ha escrito algún libro más con ese patrón de aplicar las teorías económicas básicas a algunos problemas no tan económicos. Probablemente podríamos meterlo en el saco de la economía conductual, pero en este caso hablamos mucho más de historia y de divulgación

David Marshall Williams, el hombre que salió de la cárcel para diseñar armas

(James Stewart y David Marshall Williams durante el rodaje de Carabina Williams) Hay miles de personas que han acabado en la cárcel por culpa de las armas. Hay algunos que han sido capaces de salir de la cárcel también por culpa de las armas. Y digo por culpa y no gracias a las armas. Pero en el siglo XX hubo un tipo en Estados Unidos que salió de la cárcel después de haber entrado en

Quién inventó el papel higiénico

(Quién inventó el papel higiénico) No sabemos quién fue el primero en usar el papel, como material, para la higiénica labor a la que hoy voy a hacer referencia y a la que estamos tan acostumbrados. Supongo que fue mucho antes del siglo XIX, o no, quién sabe que ocurría en la intimidad de cada uno. Pero sí parece probado que Joseph Gayetty tiene en el honor de ser el inventor del papel higiénico como

El café, el trabajo y el origen de la cafetera espresso

(Patente de cafetera de Angelo Moriondo, de 1884) El café y el trabajo. Qué sería del trabajo sin un café en el momento adecuado y qué sería del café si no se tomara en el trabajo. Aunque se toma café desde hace siglos y han sido muchos los métodos e instrumentos utilizados en su preparación, hoy nos vamos a parar en las cafeteras espresso, las más habituales aún en la actualidad. En 1901, un empresario

Diolkos, el tren griego de hace 25 siglos

(El Diolkos de Corinto) A pesar de los avances diarios y de que el cambio en muchos sentidos es exponencial con cada mes que pasa, es cierto que sorprende en ocasiones la antigüedad de algunas ideas o inventos. La conocida sentencia latina nihil novum sub sole, nada nuevo bajo el sol, nos viene a la cabeza al conocer que ya existió un sismógrafo hace 20 siglos y que por la misma época ya se hablaba

El cortasetos, la inesperada arma clave en el desembarco de Normandía

(Un Sherman estadounidenses, con el cortasetos Culin en el frente) El día D, en la Segunda Guerra Mundial, sigue siendo una fuente inagotable de historias, curiosidades y descubrimientos. Tal fue el despliegue de recursos e ideas, en todos los ámbitos, que casi parece inabarcable. Cuando los soldados aliados asaltaron Normandía, se encontraron con que el paisaje y el campo francés favorecían a los alemanes. La región por la que tenían que avanzar los soldados y

El cártel Phoebus y la obsolescencia programada

(Bombillas de Edison, de los años 1880) No es extraño hablar, desde hace ya unos años, de la obsolescencia programada. Ya saben, esa forma de producir que, supuestamente, utilizan algunas empresas para hacer que sus productos nazcan ya con una fecha de caducidad y evitar así que su vida se alargue más allá de donde el fabricante desea. En mi opinión, en torno a esto hay parte de mito, parte de verdad y un poco

El hombre que casi muere probando un traje espacial en Tierra

(Instalaciones de la NASA donde se llevaban a cabo las pruebas) La historia sobre cómo los investigadores de la NASA invirtieron millones y millones de dólares en desarrollar un bolígrafo que funcionara en el espacio mientras que los rusos solucionaban el problema usando un lápiz, es falsa. Ya hablaremos de este tema en otra ocasión, pero si ha logrado hacerse un hueco en la cultura popular esta leyenda urbana es porque todos, aunque sea de