El telegrama de agradecimiento de Nixon a Kennedy por parar su campaña

Hace unos días veía en la cuenta de Twitter de Michael Beschloss el telegrama de agradecimiento de Nixon a Kennedy por parar su campaña, fechado el 30 de agosto de 1960. En ese año había elecciones en Estados Unidos y los candidatos eran ellos dos. Fueron las elecciones en las que la televisión dio la victoria a Kennedy, al menos en cierta medida. Es una historia muy conocida, esta de la presencia de Kennedy en

Curiosas formas de enviar información oculta en las cartas durante la Guerra Civil

En las entrevistas que me han ido haciendo en los últimos meses en torno a mi último libro, Historia de la criptografía, no es extraño que salga algún caso que ilustra lo presente que está la criptografía en nuestras vidas. Tanto es así que hasta hablamos de verdaderos juegos de niños y del uso de formas de ocultación información, incluso cuando no se sabe nada de criptografía. Sólo actuando por sentido común. Un buen ejemplo

Juego y probabilidad, Méré, Pascal y Fermat, y una nota personal

El juego es casi tan antiguo como el ser humano. Y me refiero al juego y las apuestas, no al otro tipo de juego, el que solemos relacionar con los niños. Los egipcios ya jugaban y apostaban, con los astrágalos, esto es, las tabas. De entonces hasta ahora, ha sido cosa común. Por ejemplo, el emperador Claudio, menos conocido como Tiberio Claudio César Augusto Germánico y que nació unos años antes que Cristo, escribió un

La carta de despedida de Churchill a su mujer

Winston Churchill es uno de los personajes de la historia a los que se le atribuyen más anécdotas, historias y citas. En muchos casos, con razón, aunque supongo que en algunos otros hay algo de leyenda. Hasta sus fotos tienen una historia detrás. No es de extrañar que diera para tanto su vida, porque disfrutó de ella intensamente y fue actor principal en varias guerras y acontecimientos. Y viviendo tan al límite, no es de

Las negociaciones de Saladino y Ricardo Corazón de León

Negociar nunca es fácil. Si no, que se lo digan a los políticos que están en estos días buscando un acuerdo para cerrar un gobierno en España. Además, cuando las premisas son algo así como: negociar sí, pero yo quiero todo lo mío; mal van las cosas. Esto es lo que ocurrió allá por finales del siglo XII, durante las negociaciones de Saladino y Ricardo Corazón de León, cuando intercambiaron cartas sobre el posible fin

Lincoln se dejó la barba por recomendación de una niña durante una campaña electoral

Uno de los perímetros más reconocibles de la historia es el de Abraham Lincoln, que, con una chistera y su barba, se ha convertido en un icono mundial. La foto de arriba, por cierto, lo muestra sin chistera, pero luciendo un pelo rebelde. La siguiente foto era una de las favoritas del propio Lincoln durante la campaña de finales de los años 50 de aquel siglo XIX y de los primeros meses de 1860, que

El origen de las tarjetas postales, el email del siglo XIX

Es Navidad y, aunque cada vez se usan menos las postales y más los mensajes de correo electrónico y los Whatsapp, es tradición enviar postales felicitando las fiestas y deseando lo mejor para el año próximo. Y también es curioso que, si bien estas felicitaciones de Navidad no suelen contener grandes secretos y son más bien repetitivas, se envían en sobres en lugar de cómo tarjetas postales, sin sobre alguno que las guarde. Les hablo de

El Ford V-8 de Bonnie y Clyde y una carta de agradecimiento

(Carta de Clyde a Henry Ford) El 23 de mayo de 1934 se acabó la vida y la carrera delictiva de Bonnie y Clyde, unos de los criminales más famosos de la historia y, con toda seguridad, la pareja más popular de esa lista. Hasta aquel día, la policía de varios estados y el FBI, que entonces aún no se llamaba así, habían fracasado en su persecución. Al final la policía de Texas y de

Cartas de amor de músicos, de Kurt Pahlen

(Cartas de amor de músicos, de Kurt Pahlen) No quisiera parecer un nostálgico abuelete que echa de menos tiempos pasados, ni mucho menos. Es más, creo que en muchas ocasiones cuando alguien añora el pasado, se añora a él mismo años atrás, no piensa realmente en que el mundo que le rodeaba fuera mejor que el que lo hace ahora. Esto que digo también deben ser desvaríos de viejo, no le hagan caso. El caso

La inocente carta que envió Fidel Castro a Roosevelt cuando era niño

(Carta de Fidel Castro a Franklin D. Roosevelt) A estas alturas ya todos sabrán que Fidel Castro ha fallecido, tan sólo hace unos días. Tenía 90 años y durante gran parte de su vida política estuvo enfrentado con su vecino del norte, Estados Unidos. Pero no siempre fue así, y en otro tiempo de su vida, hasta llegó a pedir un billete de 10 dólares al presidente de Estados Unidos. Era 1940 y en la