El Ku Klux Klan, el Imperio Invisible

Cartel de El nacimiento de una nación El origen del Ku Klux Klan se remonta a diciembre de 1865, cuando seis veteranos confederados de la Guerra Civil Americana fundaron algo así como un club social, con un objetivo más lúdico que cualquier otro. No entraré en cómo ese objetivo fue degenerando y en cómo el KKK en su historia ha matado, robado, extorsionado… como suelen hacer las organizaciones terroristas como él. Los fundadores tomaron una

Cuando la ignorancia salva vidas

Milicianos de la Guerra Civil Hace menos de un mes, concretamente el 8 de abril de 2013, murió en Madrid José Luis Sampedro, como todos ustedes sabrán. Nacido en Barcelona en 1917, si hacen las cuentas le saldrá que vivió noventa y seis años. Y tanto tiempo da para hacer muchas cosas, aunque él hizo muchas más de las que cualquier de nosotros soñamos: estudió, fue escritor, político, un importante economista, profesor, conferenciante… Su capacidad

La Inquisición contra la RAE por el caos

Lema de la Academia Son varias las entradas de Curistoria que han comenzado por la definición de la RAE de una palabra, y que a partir de ahí han andado su camino. Pero hoy es una palabra del diccionario la protagonista absoluta de la historieta, la que enfrentó a dos monstruos como son la propia RAE (Real Academia Española) y la Inquisición. La RAE, fundada en el año 1713, se vio denunciada frente al tribunal

Un conde de Burgos que no era tal

La Curistoria de hoy tiene moraleja, que como es lógico, desvelaré al final. Vivía en Burgos en la primera mitad del siglo pasado un señor llamado Ángel Conde, que se dedicaba a enviar a los periódicos muestras de su trabajo, folletos, para que los medios se hicieran eco del mismo. No solía conseguir su objetivo, todo sea dicho. En una ocasión estaba Ángel Conde en Madrid y visitó la revista Nuevo Mundo, para hacer campaña

Galeno, crema hidrante y gladiadores

Según la RAE, la palabra galeno es sinónimo de médico y esto se debe al griego Galeno de Pérgamo, un hombre que vivió en el siglo II. En el año 157 fue nombrado médico jefe de la escuela de gladiadores de Pérgamo, donde adquirió un gran conocimiento en el tratamiento de los golpes y las heridas. Sin duda, el cuidado de los gladiadores parece una ocupación ruda, pero Galeno también se dedicó al mundo de

Hablar como los dioses, de Fernando Castelló

Recupero una recomendación que ya les hice hace dos años, aprovechando que se lanza el libro en su versión digital a un precio más que interesante. Bajo el título Hablar como los dioses, Fernando Castelló recopila el origen de un buen número de frases, palabras y expresiones que tienen siglos de historia, ya que tienen su origen o explicación en la mitología griega y romana, pero que siguen vigentes en nuestro lenguaje actual. Ya saben

Cutty Sark, bruja, barco y whisky

Si se hiciera una encuesta sobre a qué se asocian las palabras Cutty Sark, intuyo que la gran mayoría pensarían en un whisky escocés y quizás en un barco. Efectivamente ambos están conectados, la bebida y el velero, pero fue primero el segundo, aunque este debe su nombre a una bruja de ficción. El Cutty Sark es un velero construido en 1869 y que aún se conserva en Londres, aunque en 2007 un incendio le causó

Eligiendo contraseñas complicadas para el enemigo

Ya saben aquello del santo y seña para controlar el paso por un determinado punto o para verificar el permiso de acceso de una determinada persona. Estos controles son muy comunes en los conflictos y, como el enemigo siempre está al acecho, en muchos casos las palabras escogidas tienen una pequeña vuelta de tuerca. De todos es sabido que debido a la lengua materna, básicamente, unos tenemos más fácil pronunciar unas palabras que aquellos cuyo

Origen del dicho comerse un marrón

Podría parecer que le expresión «comerse un marrón» es moderna, pero nada más lejos de la realidad. A sus espaldas tiene varios siglos de uso. Su origen, según parece, está asociado a Salamanca, donde se llamaba marrón al tronco o viga que en las construcciones populares se utilizaba para colgar la matanza, trastos, herramientas… es decir, el marrón era algo que cargaba con todo. Por lo tanto, el origen del dicho era más bien «cargar

Quedarse en cuadro

No pocas veces he contado en Curistoria cómo algún mando u oficial se ha jugado la vida, incluso la ha perdido, poniendo su cuerpo en primera línea de fuego. Pero, no nos engañemos, es habitual que los mandos estén alejados, relativamente, de la línea de fuego. Es más, posiblemente sea lo más lógico y la mejor forma de actuar en una batalla, estoy seguro de ello. Cuando hay mala suerte y el enemigo arrasa una