Por qué y cómo se medía la velocidad en nudos

(El navío Santísima Trinidad. Grabado del siglo XIX.) Hace unos días visité de nuevo el Museo Naval de Madrid, magnífico lugar que deberían conocer si no lo han hecho, y en uno de los vídeos pude ver cómo se medía la velocidad de los barcos hace unos siglos y por qué se usa como unidad de medida los nudos. Piensen lo complicado que es saber la velocidad de un barco en el océano, sin referencias

Un error en una palabra que costó centenares de miles de vidas

(Kantarō Suzuki) A veces la casualidad hace que todo cambie, un error tiene consecuencias impredecibles y de vez en cuando una palabra acaba modificando la historia. Quizás, y sólo quizás, la mala elección de una palabra acabó costando centenares de miles de vidas en la Segunda Guerra Mundial. Kantarō Suzuki fue un militar japonés nacido en 1868 que en abril de 1945 fue nombrado Primer Ministro, cuando tenía 77 años. Poco después, en julio, los

Gúgol, el número creado por un niño que todos pronunciamos

(Edward Kasner) Google, la compañía del buscador y uno de los monstruos de Internet en la actualidad, tomó su nombre de un número matemático: el gúgol. A diferencia de Pi, el número e, o Fi, el gúgol no tiene relevancia matemática alguna. Es más, es un juego de niños. La palabra gúgol (quizás pronunciada de otro modo, más bien como gúguel) está hoy presente en nuestro lenguaje y sale de nuestras bocas constantemente. Por el

El duque de alba en los puertos, negros recuerdos

(Cota de armas del tercer Duque de Alba) Un duque de alba, sin mayúsculas, es un término relacionado con el mundo marinero y que sirve para denominar una estructura similar a un pantalán, es decir, un muelle, en el que atracar barcos pequeños. La asociación de esta construcción portuaria con el Duque de Alba, proviene de la leyenda negra que desde los tiempos en que dirigía Flandes le persigue, concretamente al tercer Duque de Alba:

Gótico es un insulto, en realidad

(Catedral de León) El estilo gótico, en lo que al mundo del arte ser refiere, es uno de los más conocidos y reconocidos en la actualidad. Algunas de las obras maestras de la historia del arte están enmarcadas dentro de este estilo, que nació en la baja Edad Media y se extendió hasta el siglo XVI. Pero en su momento algunos de los hombres más formadas del mundo del arte eran contrarios a ese movimiento

Ersatz, los sucedáneos en la Primera Guerra Mundial

(Recogiendo metal en Alemania para la industria bélica) Ersatz es una palabra de origen alemán que se usa para denominar un objeto que es sustituto de otro, pero con mucha menor calidad. Lógicamente este tipo de productos y bienes proliferan en tiempos de guerra, cuando las materias primas escasean y los recursos en general son difíciles de encontrar y además muy caros. La palabra es alemana, pero también se utiliza en inglés. En el comienzo

El libro que dio nombre al álgebra y los algoritmos

(Primera página del Compendio de cálculo por compleción y comparación) He descubierto no hace mucho no al hombre del que voy a hablarles y me he sentido obligado a escribir esta curistoria porque parece que su contribución a las matemáticas bien lo merece. Su nombre era Abu Abdallah Muhammad ibn Mūsā al-Jwārizmī, aunque se le conoce también como al-Juarismi, más corto y asequible. Vivió a caballo entre el siglo VIII y el IX y como

Por qué se usa x, y o z en las ecuaciones

(El discurso del método, de Descartes) Hace un par de meses les dejaba en una curistoria una muestra de lo que puede cambiar el futuro un simple hecho. En aquel caso era un voto en unas elecciones, pero se puede aplicar ese mismo principio a otras muchas cuestiones, y la curistoria de hoy es otro ejemplo de ello. En 1637 René Descartes publicaba El discurso del método y como parte de esta obra había una

¿Cómo se llamaban realmente Atila, Breno y Teuta?

(Retrato de Atila) Breno fue un caudillo galo que vivió en el siglo IV antes de Cristo y que es uno de los guerreros más famosos a los que se enfrentó el Imperio Romano. En cualquier caso, hay varios caudillos que han pasado a la historia con ese nombre, Breno, lo que no hace sino aumentar la curiosidad de lo que voy a contarles. Como es lógico, conocemos en gran medida a estos hombres, sus

Para qué sirve el latín

José Solís Ruiz La curistoria de hoy es bastante conocida y la verdad es que casi me sorprende no haberla contando antes, aunque sí he hablado de ella en algún comentario. Es además ilustrativa de algo que en ocasiones se pone en duda: la utilidad del latín y ese tipo de conocimientos. Es una historia de hace medio siglo, pero que muestra cómo los españoles venimos dándole vueltas al sistema educativo desde entonces, al menos.