El duque de alba en los puertos, negros recuerdos

(Cota de armas del tercer Duque de Alba) Un duque de alba, sin mayúsculas, es un término relacionado con el mundo marinero y que sirve para denominar una estructura similar a un pantalán, es decir, un muelle, en el que atracar barcos pequeños. La asociación de esta construcción portuaria con el Duque de Alba, proviene de la leyenda negra que desde los tiempos en que dirigía Flandes le persigue, concretamente al tercer Duque de Alba:

Gótico es un insulto, en realidad

(Catedral de León) El estilo gótico, en lo que al mundo del arte ser refiere, es uno de los más conocidos y reconocidos en la actualidad. Algunas de las obras maestras de la historia del arte están enmarcadas dentro de este estilo, que nació en la baja Edad Media y se extendió hasta el siglo XVI. Pero en su momento algunos de los hombres más formadas del mundo del arte eran contrarios a ese movimiento

Ersatz, los sucedáneos en la Primera Guerra Mundial

(Recogiendo metal en Alemania para la industria bélica) Ersatz es una palabra de origen alemán que se usa para denominar un objeto que es sustituto de otro, pero con mucha menor calidad. Lógicamente este tipo de productos y bienes proliferan en tiempos de guerra, cuando las materias primas escasean y los recursos en general son difíciles de encontrar y además muy caros. La palabra es alemana, pero también se utiliza en inglés. En el comienzo

El libro que dio nombre al álgebra y los algoritmos

(Primera página del Compendio de cálculo por compleción y comparación) He descubierto no hace mucho no al hombre del que voy a hablarles y me he sentido obligado a escribir esta curistoria porque parece que su contribución a las matemáticas bien lo merece. Su nombre era Abu Abdallah Muhammad ibn Mūsā al-Jwārizmī, aunque se le conoce también como al-Juarismi, más corto y asequible. Vivió a caballo entre el siglo VIII y el IX y como

Por qué se usa x, y o z en las ecuaciones

(El discurso del método, de Descartes) Hace un par de meses les dejaba en una curistoria una muestra de lo que puede cambiar el futuro un simple hecho. En aquel caso era un voto en unas elecciones, pero se puede aplicar ese mismo principio a otras muchas cuestiones, y la curistoria de hoy es otro ejemplo de ello. En 1637 René Descartes publicaba El discurso del método y como parte de esta obra había una

¿Cómo se llamaban realmente Atila, Breno y Teuta?

(Retrato de Atila) Breno fue un caudillo galo que vivió en el siglo IV antes de Cristo y que es uno de los guerreros más famosos a los que se enfrentó el Imperio Romano. En cualquier caso, hay varios caudillos que han pasado a la historia con ese nombre, Breno, lo que no hace sino aumentar la curiosidad de lo que voy a contarles. Como es lógico, conocemos en gran medida a estos hombres, sus

Para qué sirve el latín

José Solís Ruiz La curistoria de hoy es bastante conocida y la verdad es que casi me sorprende no haberla contando antes, aunque sí he hablado de ella en algún comentario. Es además ilustrativa de algo que en ocasiones se pone en duda: la utilidad del latín y ese tipo de conocimientos. Es una historia de hace medio siglo, pero que muestra cómo los españoles venimos dándole vueltas al sistema educativo desde entonces, al menos.

El hombre que sufrió y bautizó el boicot

Cartel de la Liga de la Tierra En torno a 1880 los granjeros irlandeses que trabajaban para los terratenientes ingleses alquilando sus tierras se organizaron para protestar contra las altas rentas que estaban obligados a pagar. Se auto-denominaron La Liga de la Tierra y su movimiento se extendió de manera sorprendente, dando a conocer el problema y creando una forma de lucha que ha seguido vigente desde entonces. Una de sus primeras demandas fue dirigida

La palabra abracadabra cura la fiebre

El origen de la palabra abracadabra no está muy claro y hay varias teorías, pero no es ese el fin de esta curistoria, sino exponer el uso extraño que hacían los romanos de esta palabra y las cualidades sanadoras que le atribuían. En un manual de medicina en verso y en latín titulado Liber Medicinalis, que aunque no tiene fecha ni autor cierto se relaciona con sabios de entorno al 200 d.C., se explica cómo

El descubrimiento de Plutón

Clyde Tombaugh En 1928, Clyde Tombaugh, un hombre nacido en 1906, vivía en Kansas trabajando en una granja junto a su padre. Su afición por las estrellas y el cielo nocturno le llevaron a construirse artesanalmente un telescopio tomando piezas de aquí y allá, entre otras, piezas del viejo coche de su padre. Lo que veía en el cielo con aquel instrumento lo plasmaba en el papel a través de dibujos. Un día decidió enviar