Los egipcios anticipaban la economía midiendo el Nilo

La evolución anual del río Nilo era determinante para las cosechas en el antiguo Egipto y, por lo tanto, para su economía. Las crecidas permitían que la agricultura fuera una fuente de alimento y riqueza, a pesar del entorno, más bien duro y poco favorable. Además de pedir a los dioses, los egipcios trabajaban mucho para aprovecharse del río y trataban de hacer sus propias predicciones sobre cómo de buenas o malas serían las cosechas.

El cobre se usa para prevenir infecciones desde el antiguo Egipto

Estamos aprendiendo todos cosas en torno a los virus debido a la crisis del coronavirus. Una de las cosas sobre las que se ha hablado es cuánto puede sobrevivir el virus en el ambiente. Su tiempo de vida en las superficies, papel, metal, madera… depende del propio material y también de las condiciones del entorno. Por ejemplo, de la temperatura y de la humedad. Uno de los materiales en los que el virus muere antes

Los ushebtis se enterraban con el faraón para que trabajaran por él en el más allá

Cantaba Rubén Blades en su maravilloso Pedro Navaja, y cito de memoria: si naciste para martillo, del cielo te caen los clavos. Y durante gran parte de la historia, si nacías arriba vivías arriba y si nacías abajo, veías llegar a la muerte desde ahí abajo. Según el cristianismo en el Cielo todos somos iguales, pero es curioso que los egipcios, hace ya 4.000 años, extendían esa situación injusta de esta tierra hasta el más

El forzudo de circo que aprovechó sus trucos para saquear tumbas egipcias

Giovanni Battista Belzoni fue uno de los personajes que estuvieron en el arranque de la egiptología, en el siglo XIX. Como otros muchos en los primeros años de la egiptología, lo que buscaba eran objetos que vender y que le hicieran famoso. Alimentar museos, en el mejor de los casos, y hacerse rico, en el peor. Esto estaba por encima del interés por la historia y por la investigación. Por esa parte, Belzoni no era

Cómo paso la Piedra de Rosetta a manos inglesas tras ser descubierta por los franceses

Las Joyas de la Corona británica están en la Torre de Londres, pero algunas de las joyas de la corona de la historia universal están también en Londres, en el Museo Británico o British Museum, en su propio idioma. Entre esas joyas ocupa un lugar destacado la Piedra de Rosetta, aunque habitualmente se la menciona sin el de, es decir, tan sólo Piedra Rosetta. En realidad, fue descubierta por los franceses, pero muy pronto acabó

La curiosa historia de Champollion

Jean-François Champollion es un personaje que encarna en sí mismo el ADN de la Ilustración y el Siglo de las Luces, hablamos de una de las mentes más brillantes que han bañado la Europa occidental. El racionalismo imperante de la Revolución Francesa se plasma en una de las personalidades más trascendentales en cuanto al estudio del mundo egipcio. Gracias a él pudimos descifrar los jeroglíficos egipcios, abriéndonos las puertas de un nuevo universo gramático desconocido

Las serendipias y los animales, clave en la egiptología

(Templo de Hatshetsup en Deir el-Bahari) Una serendipia es un descubrimiento afortunado e inesperado que se produce casi por suerte, y aunque la palabra no está en el diccionario de la RAE, creo que es bastante conocida y usada. Leyendo hace un tiempo el magnífico libro de Jacinto Antón titulado Héroes, aventureros y cobardes, que les recomiendo, me dejó más que sorprendido la cantidad de ocasiones en las que los descubrimientos arqueológicos egipcios han tenido

Pagando el entierro a escote en Egipto

(Momia egipcia. Foto: Zubro) El otro día leía una entrada en el blog de Qualitas Auto sobre algunas curiosidades históricas de los seguros, y una de ellas me llamó la atención especialmente: los seguros para pagar entierros en Egipto. Por cierto, que el primer seguro de coche fuera del siglo XIX también es sorprendente. Me llamó la atención el tema de los seguros de decesos en Egipto porque se parecía a algo que veía cuando

Marco Antonio y Cleopatra, él en manos de ella

(Marco Antonio y Cleopatra) Al parecer Marco Antonio no se fiaba mucho de su entorno cuando estaba junto con Cleopatra, intuyo que al comienzo de su relación. Era un romano entre egipcios y por lo tanto era Cleopatra la que llevaba el mando. Y sospechar de otros era sospechar de la reina. Marco Antonio, por miedo a ser envenenado, había requerido los servicios de un catador, ya saben, alguien que prueba la comida para ver

El ejército perdido de Cambises

Cambises II fue el rey de Persia entre el 528 y el 521 a.C. Durante su reinado, según contó Herodoto, el rey envió un ejército de cincuenta mil guerreros para someter el oráculo de Amón. Aquel ejército nunca llegó a su destino, se lo tragó en desierto que atravesaba sin que nunca más se tuviera noticia de él. Supongo que a algunos de ustedes, como a mí, les creará ciertas dudas la historia, que cincuenta