Contad los muertos, Rocroi y los tercios

(Rocroi, el último tercio, por Augusto Ferrer-Dalmau) Hay algunos días marcados a fuego en la historia de España, y hoy vamos a hablar de uno de ellos, el día de la batalla de Rocroi. Bien harían ustedes en desconfiar un poco de la épica de la siguiente curistoria, pero también es cierto que ahí está y así es como se cuenta. El 19 de mayo de 1643 el duque d’Enghien, al mando de las tropas

La guillotina en Francia, de 1792 a 1977

(Hamida Djandoubi, último guillotinado en Francia) Aunque la guillotina ha sido adoptada por muchos países como método para aplicar la pena capital, está asociada a Francia por la Revolución Francesa. Aunque esta tuvo lugar en el año 1789, el primer ajusticiado fue un bandido llamado Nicolás Jacques Pelletier, en mayo de 1792. Pelletier era un malhechor habitual y en 1791 participó en un robo que acabó con un hombre muerto. Fue capturado poco después y

Jahleel Brenton Carey, vivió él y murió el príncipe Napoleón

(El príncipe en su último combate contra los zulús) Si hay un buen consejo para andar por la vida evitando algunos tropiezos es aquel que recomienda tener bien claras las prioridades. Es muy posible que una de las prioridades de Jahleel Brenton Carey fuera mantenerse vivo por encima de todo, por encima del deber y del honor, incluso. Visto con cierta perspectiva, este orden de prioridades es el habitual y el que cabría esperar, pero

Si no tienen pan que coman pasteles

(María Antonieta) En ocasiones la cultura popular pone en la boca de algunos personajes palabras que se sabe casi con toda certeza que nunca llegaron a pronunciar. Es el caso de unas famosas palabras de María Antonieta de Austria, reina de Francia y esposa de Luis XVI. Según la cultura popular de su boca salió el famoso: si no tienen pan que coman pasteles; aunque dejémoslo ahí, en la cultura popular, porque la historia no

Una proposición indecente a una dama francesa

(Ninón de Lenclós) No es extraño en nuestro días ver cómo algún hombre con más dinero que talento para gastarlo ofrece una vergonzosa cantidad de dinero a alguna famosa por un concierto en exclusiva, por una cena juntos y hasta por algo aún más personal e íntimo. Supongo que esto ha ocurrido siempre, y un ejemplo lo tenemos en la Francia del siglo XVII. Vivió entonces una escritora y cortesana llamada Ninón de Lenclós que

La paloma heroica del fuerte Vaux

(Interior del fuerte Vaux en 1916) Hace unos días publicaba mi colaboración en Qué Aprendemos Hoy de este mes y narraba la historia de la resistencia heroica del fuerte Vaux en la Primera Guerra Mundial. Asediado durante meses por los alemanes, la dotación del lugar resistió a pesar de la falta de alimento, medicinas, agua potable y los cadáveres amontonados. El comandante, Sylvain-Eugene Raynal, dirigió a la tropa con valentía y pidió en repetidas ocasiones

La crueldad de Carlos de Borbón

(Carlos de Borbón) Carlos de Borbón, Conde de Charolais, nacido en 1700 y fallecido 60 años más tarde, era un hombre malo y despiadado, abusaba de su poder y su educación brillaba por su ausencia. No sentía compasión alguna por el resto de las personas y llegaba incluso a la crueldad propia de un psicópata. Según parece, en 1724 se encaprichó de la esposa de uno de sus lacayos y no pudiendo saltar la barrera

Joseph Guillotin era contrario a la pena de muerte

(Joseph-Ingace Guillotin) Joseph-Ingace Guillotin fue un médico y diputado francés nacido en 1738 y fallecido en 1814. Con estos datos, apuesto a que muchos de ustedes ya están pensando en la guillotina, y no van desencaminados. Guillotin no era partidario de le pena de muerte y tras el estallido de la Revolución Francesa y siendo miembro de la Asamblea Nacional pidió a sus compañeros que acabaran con las formas tan crueles de ejecución que se

En taxi al combate en la Primera Guerra Mundial

(Los taxis parisinos transportando soldados) Este año se cumple el centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial y ya llevan unos meses apareciendo nuevas publicaciones al respecto; promete ser un año entretenido en torno al conflicto. Si todo va bien tengo pensado comenzar en Curistoria una serie de entradas periódicas, especiales y distintas a las habituales, sobre la Primera Guerra Mundial y mantener esa serie hasta que se cumpla el centenario del final de

Jules Nöel y la distracción de los jueces

(Los Ángeles 1932) Jules Nöel fue un atleta francés nacido en 1903 que dominó su competición en Francia durante unos cuantos años y que protagonizó un hecho que hoy nos parecerá inaudito, ya que tenemos cámaras y grabaciones de todo, pero que en 1932 podía ocurrir. En aquel año, 1932, tuvieron lugar los juegos olímpicos en Los Ángeles y Nöel fue el abanderado de su país, lo que muestra su importancia como atleta. La prueba