Malcolm McLean el creador del contenedor que revolucionó la economía mundial

Malcolm Purcell McLean es uno de esos hombres cuyo nombre no nos suena de nada, pero que el día menos pensado veremos en un doodle de Google. De un modo extraño, McLean cambió el mundo tal y como lo conocemos, permitiendo que el comercio internacional diera un salto enorme y haciendo que los costes y la eficiencia de los envíos ganaran órdenes de magnitud. Nacido en 1913 en Estados Unidos, cuando tenía 24 años fundó

El duque de Brunswick y el origen del menú en los banquetes y comilonas

En nuestros días, en cualquier celebración o comida un poco destacada, uno espera que le entreguen o le pongan a su disposición un papel en el que se enumeren los platos y bebidas que compondrán ese banquete. Habrá quien prefiera la sorpresa y le gustaría no saber cuántos y cuáles serán los platos, mientras que otros querrán conocer todos los detalles antes de comenzar para ver si tienen que ir calibrando las fuerzas para aguantar

Los palos tallados que registraban deudas e incendiaron el palacio de Westminster

El registro de las deudas es una de las bases del funcionamiento de la economía, y la falta de ese control puede dar al traste con la misma. En el siglo XIII en Inglaterra se utilizaba un método para gestionar y reconocer las deudas que es una auténtica maravilla, un antecedente de las letras de cambio, que aparecieron pocas décadas después, basado en la naturaleza. Los palos tallados han sido durante siglos utilizados para apuntar

23 libros recomendados para el día del libro

El próximo lunes 23 se celebra el día del libro, y usando eso como excusa, les presento un listado de libros que me parecen interesantes o, cuando menos, merecen atención. Además de estos, pueden revisar las últimas reseñas que he publicado: Los mitos de García Gual, Spniola de Benavides, el año en Roma de Néstor Marqués, las innovaciones de Tim Harford, la guerra con los berberiscos de Laborda Barceló, la marca del inquisidor o los 50 discursos.

Pedro Páez, el español que fue el primer europeo en contemplar las fuentes del Nilo

Las fuentes del Nilo suenan a exotismo, a exploradores, a aventura y a novelas y películas clásicas. Pero lo cierto es que fue un jesuita de Olmeda de las Fuentes el primer europeo, que se sepa, que estuvo allí. Se celebra este año el 4º centenario de ese momento, así que no se puede decir que Pedro Páez, que así se llamaba, tuviera facilidades para conseguirlo, ya que entonces no había aviones, tren, ni vehículos

Fleming, la penicilina y un club de rifle

Es más que probable que alguna vez hayan escuchado o leído la historia que asegura que Churchill fue salvado por Alexander Fleming dos veces. Aunque hay algunas variaciones, la leyenda dice que Churchill fue rescatado por Fleming, siendo este niño, cuando iba a morir ahogado en un lago, y que el padre del futuro Primer Ministro le pagó los estudios en agradecimiento. Cuando creció, Fleming volvió a salvarle la vida a Churchill, ya que su

Nina Simone se negó a actuar, con 12 años, por sus derechos y los de sus padres

El día 21 de este mes se cumplirán cinco años de la muerte de Nina Simone, la cantante, pianista y compositora estadounidense a la que muchos conocerán por el tema My baby just cares for me, grabado en 1958 y muy popular en los 80 gracias a la publicidad. El vídeo de este estupendo tema, más allá de los gatos de plastilina, es una maravilla durante el solo de piano, cuando se ven los macillos

Diccionario de mitos, de Carlos García Gual

Mito es una de esas palabras tristemente escogidas para ser usadas sin medida refiriéndose a casi cualquiera o a cualquier hecho. Pero los mitos de verdad son una de las bases de cualquier cultura. Y la nuestra, la occidental, tiene los suyos propios, que además son universales en muchos casos. De esos mitos trata el libro que les recomiendo, y mucho, hoy: Diccionario de mitos, de Carlos García Gual, editado por Turner. El libro lleva

Rusia y España han estado en guerra dos siglos, hasta hace 20 años

(Rusia y España han estado en guerra dos siglos, hasta hace 20 años. Y todo comenzó en California) Acaba de salir a la venta un libro de Jorge Dezcallar sobre sus experiencias y algunos momentos de su vida. Un libro, en definitiva, de recuerdos. Dezcallar, que, entre otras cosas, fue embajador en Estados Unidos y en la Santa Sede y director del CESID, el servicio de inteligencia español, desde luego estuvo en lugares y situaciones

Blaise Pascal: una precoz y corta vida dedicada a la ciencia

(Blaise Pascal) «Lo último que uno sabe acerca de una tarea es por dónde empezar.» Con esta frase atribuida al matemático francés Blaise Pascal nos hacemos una idea de la humildad con la que una mente tan brillante como la suya se acercaba a sus investigaciones. Blaise Pascal fue muchas cosas, la lista es larga: matemático, físico, escritor, teólogo e inventor, entre otras muchas cosas. Nacido en 1623, se podría decir que su brillantez le