Un tranvía, un reloj y la teoría de la relatividad

Albert Einstein En 1905, en Berna, Suiza, Albert Einstein se dirigía a casa en el tranvía pensando en sus cosas cuando la visión de la torre del reloj de Berna cambió su mente y con ello cambió también el mundo. El genio estaba dándole vueltas a cómo cuadrar las piezas del puzle que tenía en la cabeza y que mezclaba sus ideas sobre la velocidad de la luz con las leyes tradicionales de la física

El honrado San Eloy, patrón de los joyeros

(Coronación de San Eloy como obispo) En estos días de corrupción y trinque por doquier conviene acordarse de San Eloy, patrón de los orfebres, joyeros y plateros, entre otros. ¿Por las joyas que compran los ladrones con lo que roban? No, más bien por lo contrario. En el siglo VII hubo un rey de los francos llamado Clotario II al que se le antojó tener bajo sus posaderas la silla más lujosa y suntuosa que

El reloj de sol de Roma, un siglo marcando mal la hora

(Reloj de sol del siglo I) Este fin de semana se ha cambiado la hora, como ya todos sabrán a estas alturas, para adaptarnos al sol invernal. En Roma, en el siglo III a.C. instalaron el primer reloj de sol que hubo en aquel lugar y allí permaneció, sin cambios horarios ni zarandajas, indicando mal la hora durante un siglo. El reloj en cuestión había sido capturado en la ciudad de Catania, en Sicilia, como

La guillotina en Francia, de 1792 a 1977

(Hamida Djandoubi, último guillotinado en Francia) Aunque la guillotina ha sido adoptada por muchos países como método para aplicar la pena capital, está asociada a Francia por la Revolución Francesa. Aunque esta tuvo lugar en el año 1789, el primer ajusticiado fue un bandido llamado Nicolás Jacques Pelletier, en mayo de 1792. Pelletier era un malhechor habitual y en 1791 participó en un robo que acabó con un hombre muerto. Fue capturado poco después y

De cómo Alan Turing perdió todos sus ahorros

(Alan Turing) Les contaba hace poco que Alan Turing es uno de mis personajes favoritos y no será esta la última curistoria que le dedique. Aunque en la curistoria de hoy no quede demasiado bien parado, les aseguro que es un genio que cambió, en varios sentidos, nuestra historia y nuestras vidas. Turing, en los primeros días de la Segunda Guerra Mundial, llegó a la conclusión de que una invasión de Inglaterra por parte de

Un paseo, el papel, la tela y las avispas

(René-Antoine Ferchault de Réaumur) En Europa, en el siglo XVII, la demanda de papel, de soporte para publicar para ser más exactos, había aumentado enormemente y eso había provocado la carestía de un elemento básico, los paños. No había suficiente tela para cubrir todas las necesidades, las habituales del uso de paños, y las nuevas necesidades relacionadas con la publicación de textos. En el año 1666 Inglaterra llegó a prohibir el uso de telas de

Las poco disimuladas burlas contra Primo de Rivera

(General Miguel Primo de Rivera) En los años 20 del siglo pasado, durante la dictadura de Primo de Rivera en España, la censura hizo acto de aparición y todos los medios la tenían en cuenta y la temían. A pesar de ello, en 1929, el director de La Nación aprobó la publicación de los versos de una poetisa desconocida, que tenían un mensaje secreto, aunque tan ingenuamente escondido que casi no se puede usar ese

10 muertes indignas y casi ridículas

(Isadora Duncan) Uno de los temas recurrentes en Curistoria son las muertes, hasta hay una categoría de entradas sobre el tema, y hemos hablado de fallecidos por patear su invento o una caja fuerte, o por comer melones. Es más, esta es la segunda entrada que recopila muertes ridículas. Pero no son estos casos únicos, ni mucho menos. La siguiente lista muestra una serie de personajes cuyo final fue un poco ridículo por un motivo

Jahleel Brenton Carey, vivió él y murió el príncipe Napoleón

(El príncipe en su último combate contra los zulús) Si hay un buen consejo para andar por la vida evitando algunos tropiezos es aquel que recomienda tener bien claras las prioridades. Es muy posible que una de las prioridades de Jahleel Brenton Carey fuera mantenerse vivo por encima de todo, por encima del deber y del honor, incluso. Visto con cierta perspectiva, este orden de prioridades es el habitual y el que cabría esperar, pero

De cuando el Dios de la lluvia ayudó a los romanos

(El milagro de la lluvia representado en la Columna de Marco Aurelio en Roma) Las crónicas romanas que narran las guerras Marcómanas, que enfrentaron a Roma entre los años 165 y 189 con diferentes pueblos germánicos, se hacen eco de uno de esos hechos épicos y famosos que marcan la historia. Parece algo sacado de una novela o una película, pero aunque hay novelas que lo cuentan, primero fue la historia y luego la ficción.