Navegar el cabo de Hornos permitía llevar un aro como pendiente

Debido al bloqueo del canal de Suez (recuerden que el primero en cruzar el canal de Suez fue un inglés que hizo trampas), en los últimos días parece que el tráfico por el cabo de Buena Esperanza ha aumentado. Ya están lejos los tiempos en los que navegar era una aventura muy arriesgada, pero a partir de ahora quizás algunos marineros puedan llevar un aro como pendiente y cenar a bordo con dos pies sobre

El lanzamiento de bombas de madera sobre aeródromos enemigos falsos, como broma

Alguna vez les he hablado de una de las más populares acciones de engaño de la historia, que no es otra que la que llevaron a cabo los aliados para proteger el día D. Su nombre en clave fue operación Fortaleza, Fortitude en inglés. Crearon tanques, ejércitos, bases… todo ficticio, para que los alemanes pensaran que había fuerzas donde no las había y concluyeran que el desembarco no iba a ser en Normandía sino en

El mito del Efecto Werther y los suicidios por imitación

No es muy habitual que se hable en los medios de comunicación de suicidios, porque según parece una de las consecuencias es que el número de suicidios aumenta. No puedo decir cuánto hay de cierto o de exageración en esto, pero sí parece que algunos hay casos que llevan a pensar que el suicidio se contagia, de algún modo. Un caso famoso es el de Las penas del joven Werther, una novela de Johann Wolfgang

No, no es cierto que la manzana de Apple sea un homenaje a Alan Turing

Ya les he comentado otras veces mi interés por Alan Turing, tanto por su presencia en la Segunda Guerra Mundial como por su contribución al mundo de la computación. Precisamente por esto último, porque es uno de los pioneros del mundo de la informática, se dice que la manzana de Apple, su logo, se debe a él. Pero no, no es cierto que la manzana de Apple sea un homenaje a Alan Turing. Turing murió

Una bonita leyenda sobre el origen del ajedrez

Cómo y dónde nació el ajedrez o quién fue creador, sigue siendo algo bastante incierto. Es probable que tenga unos 1.400 o 1.500 años de existencia, pero los restos relacionados con juegos como él están tan repartidos que es complicado clavar una chincheta en un solo punto del mapa. Mucho antes existían juegos de tablero y juegos en los que se simulaba la guerra, pero el padre único, si lo hubo, sigue siendo un desconocido.

Los pueblos Potemkin, la leyenda de los pueblos falsos

En el año 1953 Luis García Berlanga realizaba su primera película como director único. Dos años antes había rodado otra, Esa pareja feliz, pero en ella codirigía con Juan Antonio Bardem. Aquella primera película en la que estuvo sólo a los mandos no fue otra que la maravillosa Bienvenido Mr. Marshall. En ella tenemos un ejemplo perfecto de lo que es un pueblo Potemkin. Por cierto, Berlanga mencionaba siempre en sus películas el imperio Austrohúngaro,

La gran crisis del estiércol de caballo

En 1894 tuvo lugar la conocida como gran crisis del estiércol de caballo. Alguno pensará que se trata de una metáfora ocurrente, eso del estiércol de caballo, pero se equivoca. Estamos hablando literalmente de ello. El gran problema que se presentaba entonces, hace unos 125 años, era el control y manejo de las cantidades enormes de estiércol de caballo que se esperaban en las ciudades. Pero antes de nada, hagamos una aclaración. El problema con

William Brodie, el verdadero Dr Jekyll y Mr Hyde

Quien más y quien menos es un poco, aunque sea tan sólo un poco, Doctor Jekyll y Mr Hyde en ocasiones. A todos nos sale el lado menos recomendable de vez en cuando. Hay determinados casos en los que alguien sí que es un Doctor Jekyll y Mr Hyde en toda regla, siendo dos personas diametralmente opuestas de manera recurrente. Pero un hombre inspiró a Robert Louis Stevenson en su creación: William Brodie, el verdadero

La muerte de Craso, una lección contra la avaricia

Quizás la muerte de Craso, uno de los hombres más ricos de la historia, si no el más rico, les recuerde a la muerte de Viserys Targaryen en Juego de Tronos. Este personaje de ficción murió cuando Drogo, el jefe Dothraki, vertió oro fundido por su cabeza. Algo parecido le pasó a Craso o, al menos, eso dice la leyenda. Una leyenda sobre la muerte de Craso que es una lección contra la avaricia Ya