Annie Easley, trabajó para la NASA y ayudó a los desfavorecidos, una mujer admirable

(Annie Easley en la NASA) Ser mujer afroamericana y haber nacido en Alabama en 1933 era una combinación que hacía complicado conseguir destacar, pero Annie Easley consiguió pasar todas esas barreras y hacer historia. Fue informática, matemática y aplicó sus conocimientos a la carrera espacial. Cuando era joven quería ser farmacéutica, pero se trasladó a vivir a Cleveland y allí el programa de farmacia había sido eliminado. Ahí fue cuando se pasó a las matemáticas.

Un año en la antigua Roma, de Néstor F. Marqués

(Un año en la antigua roma, de Nestor F Marqués) Ya les hablé hace unos días de este magnífico libro, Un año en la antigua Roma, que resume la vida cotidiana y las costumbres en la Roma clásica, siguiendo como vector el calendario romano. La primera parte del libro, las primeras 100 de sus 365 páginas, sí, 365; explican cómo se fue construyendo la forma de medir el tiempo que tenían los romanos y cuáles

Thomas Midgley, el inventor de la gasolina con plomo y los CFC

(Noticia sobre la muerte de Thomas Midgley) Del hombre del que les voy a hablar hoy se ha dicho que él sólo ha tenido más impacto en la atmósfera que cualquier otro organismo en la historia de la Tierra. Esto lo dijo el historiador John McNeill, y el acusado era Thomas Midgley. Si bien es cierto que hay algunos comportamientos de Midgley que fueron un poco, digamos, oscuros, probablemente no estaba en su afán de

El primer accidente de tráfico de la historia y las primeras muertes provocadas por coches

(Accidente ocurrido en Inglaterra en 1914) Ayer ocurrió un hecho histórico, aunque todavía hoy no sepamos calibrarlo muy bien. Me refiero a la muerte de Elaine Herzberg, una mujer de 49 años que fue atropellada por un vehículo autónomo. Estoy convencido de que los vehículos autónomos un día serán la norma, y entonces se recordará este suceso igual que hoy vamos a recordar los primeros accidentes de coche que tuvieron lugar, hace ya más de

El aire acondicionado no se inventó para enfriar sino para controlar la humedad

(Patente de Willis Carrier) Dentro de las 50 innovaciones que han cambiado el mundo que selecciona Tim Harford en el libro del que les hablaba hace unos días, está el aire acondicionado. Gracias a este invento, el ser humano puede vivir en determinados sitios del planeta que de otra formación serían el infierno, casi literalmente, y además mejora su día a día en grandes ciudades donde se apilan pisos. Pero el aire acondicionado no fue creado

Cincuenta innovaciones que han cambiado el mundo, de Tim Harford

(Cincuenta innovaciones que han cambiado el mundo, de Tim Harford) Supongo que muchos de ustedes conocen a Tim Harford por su obra El economista camuflado, que fue un auténtico best-seller hace unos años. Ha escrito algún libro más con ese patrón de aplicar las teorías económicas básicas a algunos problemas no tan económicos. Probablemente podríamos meterlo en el saco de la economía conductual, pero en este caso hablamos mucho más de historia y de divulgación

Pan y circo o, como decía Juvenal en Roma, Panem et circenses

(Pan y circo, o como decía Juvenal en Roma, Panem et circenses) No sólo se sigue usando esta expresión de pan y circo (panem et circenses) que creó el poeta Juvenal a finales del siglo I, sino que lo que denunciaba el clásico latino es hoy tan cierto y triste como entonces. Yo personalmente, estoy más convencido de ello. La idea de Juvenal era muy crítica con el pueblo de Roma y con los gobernantes

La bandera de Florida tiene la cruz por su pasado español

(La bandera de Florida tiene la cruz roja por su pasado español) Florida es en la actualidad el 27º estado dentro de los Estados Unidos, pero durante mucho tiempo fue territorio español, y eso explica que la Cruz de San Andrés esté de algún modo en su bandera, aunque el camino para llegar ahí no fue tan directo, como veremos a continuación. Florida fue descubierta en los últimos años del siglo XV y en 1513

1816 fue el año sin verano

(El canal de Chichester, pintado por Turner en 1828) En algunos lugares de Indonesia, en el sudeste asiático, una explosión hizo pensar a muchos que los piratas habían disparado un cañón. Todos se pusieron alerta, pero no encontraron el motivo real de la explosión, ni a los piratas. Varios días después averiguaron que lo que habían oído era la erupción del volcán Tambora, que estaba a algo más de 1.000 km de distancia. Imaginen lo

La muerte de Stalin

(Stalin en 1949) Esta semana se han cumplido 65 años de la muerte de Stalin. Quizás con esa excusa, se estrena una película mañana mismo cuyo título es precisamente La muerte de Stalin que revive aquellos días en tono de comedia. Lo cierto es que la muerte de Stalin, de uno de los personajes más siniestros y criminales del siglo XX, poco tuvo que ver con la comedia y sí fue una muestra del terror