El último escrito jeroglífico conocido data del siglo IV

A veces me asombro de algunos detalles históricos que han llegado hasta nuestros días. Me asombro de saber lo que comió alguien hace 40 siglos o de la dolencia de un personaje de segunda que vivió hace 20. Leyendo el magnífico El infinito en un junco, de Irene Vallejo, descubrí recientemente que el último escrito jeroglífico conocido data del siglo IV. Al menos, eso sí, el último del que se tiene constancia a día de

Juan II de Francia viajó a Londres por honor para que lo hicieran preso

El honor y la palabra dada se suele asociar con las virtudes básicas del caballero medieval, y así era el ideal, aunque la realidad era a menudo otra. La guerra, la crueldad y la ley del más fuerte eran cuestiones que estaban por encima de los ideales virtuosos en muchos casos. Pero a veces esa creencia en el honor y en la palabra dada resplandecía, aunque el precio a pagar a cambio fuera enorme. Este

No, no es cierto que la manzana de Apple sea un homenaje a Alan Turing

Ya les he comentado otras veces mi interés por Alan Turing, tanto por su presencia en la Segunda Guerra Mundial como por su contribución al mundo de la computación. Precisamente por esto último, porque es uno de los pioneros del mundo de la informática, se dice que la manzana de Apple, su logo, se debe a él. Pero no, no es cierto que la manzana de Apple sea un homenaje a Alan Turing. Turing murió

Madam Walker, la primera mujer negra millonaria de Estados Unidos

Madam C.J. Walker sabía bien de lo que hablaba cuando hablaba de los productos que su empresa vendía. Entre los productos de belleza y cuidado que ofrecía, estaba una línea dedicada al cuidado del tipo de cabello de las mujeres de color. Ella misma había sido su primera cliente pero creó una empresa enorme. Y eso que Madam Walker, la primera mujer negra millonaria de Estados Unidos, había nacido en una familia de esclavos. Madam

Los aliados supieron cuántos tanques fabricaba Alemania gracias a la estadística y los números de serie

Durante la primera parte de la Segunda Guerra Mundial los aliados no tenían información directa sobre el ritmo al que los alemanes eran capaces de fabricar tanques. Las estimaciones de la inteligencia eran muy elevadas y si se confirmaban, podía ser un gran problema para el avance de la guerra. Pero las matemáticas llegaron al rescate. Los aliados supieron cuántos tanques fabricaba Alemania gracias a la estadística y a los números de serie. La estadística

Historia de la criptografía en el programa Página Dos de RTVE

Hoy se ha emitido en el programa Página Dos, de La 2 de RTVE, un breve reportaje-entrevista que grabé con ellos hace unas semanas. Repasamos de manera rápida y muy a vista de pájaro qué es la criptografía y su presencia en la historia, con el libro sobre la historia de la criptografía como punto de partida. Les dejo aquí en enlace al programa en la web de RTVE por si quieren verlo (a partir

La muerte de Joselito en Talavera fue una cosa de familia

El día 16 de mayo de 1920, cuando tenía 25 años de edad, un toro de nombre Bailaor hirió de muerte a José Gómez Ortega, Joselito. El animal, de la ganadería de la Viuda de Ortega, lo empitonó en vientre y el pobre torero murió en la enfermería de la plaza de Talavera de la Reina poco después. Aquella tarde de hace un siglo en Talavera pertenece a la historia de la tauromaquia. Y, aunque

El reinado más corto de la historia de España provocó el reinado más largo

Un 15 de enero, pero de hace 297 años, comenzaba el reinado de Luis I de España. Es decir, el 15 de enero de 1724 subía al trono Luis I, después de que su padre Felipe V abdicara unos días antes. Enfermo este de melancolía, como les conté hace poco en la entrada sobre Farinelli, il Castrato, que cantaba para que Felipe V durmiera, dejó paso a su hijo. Pero el reinado de Luis I

La calle Mateo Morral homenajeaba al autor del atentado en esa misma calle

En 2009 les conté cómo, probablemente, fue el ABC el primer medio español que pagó por una exclusiva, y lo hizo por la foto que encabeza esta entrada. La foto fue tomada momentos después del atentado de Mateo Morral contra el rey Alfonso XIII y su esposa, Victoria Eugenia, el 31 de mayo de 1906. Era el día de su boda. En el atentado murieron 25 personas. Durante la Guerra Civil Española, la calle Mateo

Las malas ventas y la mala suerte del libro Dublineses de James Joyce

James Joyce es uno de los escritores más importantes del siglo XX, a juzgar por el criterio de los expertos. Su nombre aparece prácticamente en todas las listas sobre el siglo, habitualmente por su obra Ulises. Otra de sus obras famosas, Dublineses, un clásico total, tuvo un camino muy complicado hasta el éxito. Es más, las malas ventas y la mala suerte del libro Dublineses de James Joyce son sorprendentes. Las malas ventas y la