El azul y la orina de los borrachos

Hace unos meses les hablaba del libro Cromorama, de Riccardo Falcinelli, que entre otras muchas cosas tenían pinceladas sobre la historia de los colores. He leído recientemente otro libro sobre el tema, Psicología del color, de Eva Heller, y me ha afirmado en la idea de que la historia de los colores es impresionante. El color es algo que está en todos los sitios: en el arte, en la ropa, en los productos que compramos…

El proyecto Venona, el espionaje estadounidense contra los rusos que conocieron estos antes que la CIA

El Servicio de Inteligencia de Señales del Ejército de Estados Unidos, uno de los precursores de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), lanzó un programa secreto en febrero de 1943. Su denominación era proyecto Venona. La misión de este programa era examinar y explotar las comunicaciones diplomáticas soviéticas, además de otras labores relacionadas con el espionaje. El proyecto Venona, el espionaje estadounidense que conocieron los rusos antes que la CIA estuvo vivo décadas, y comenzó

Los trabajadores de cuello blanco de IBM y sus trajes oscuros

Los trabajadores de cuello blanco, en la jerga del mundo de los negocios, son los profesionales que trabajan en las oficinas, en trabajos administrativos, de ventas… sin mucho esfuerzo físico. Frente a ellos están los trabajadores de cuello azul, que sí trabajan esencialmente con las manos, en talleres, industrias y lugares semejantes. Los trabajadores de cuello blanco de IBM y sus trajes oscuros son uno de los casos paradigmáticos entre los primeros, porque era así,

Juan de Austria fue troceado tras morir para traerlo a España

Juan de Austria es uno de esos mitos de la historia de España del que se cuentan mil hazañas. Era hijo ilegítimo de Carlos V (que tuvo casi tantos hijos dentro como fuera del matrimonio) y hermanastro, por tanto, de Felipe II. El padre lo llevó a ser un miembro destacado de la corte y destacó como militar y gobernante. No se sabe exactamente en qué año nació, pero sí se conoce la fecha exacta

Los tres papados de Benedicto IX, el papa que vendió su trono

Con la renuncia de Benedicto XVI hace unos años, en concreto el 28 de febrero de 2013, hemos vuelto a vivir estos casos de papas renunciantes. Lo habitual es que el papado se convierta en algo vitalicio y quede vacante tan sólo cuando San Pedro se encuentra cara a cara con su sucesor. Pero el caso del papa Ratzinger, de Benedicto XVI, se suma a la casi docena de papas que han renunciado al trono

El origen de los Mercedes-Benz color plata, los Silver Arrows

Hace unos días les contaba que los Ferrari son rojos porque son coches italianos. Ese fue el color asignado en las carreras, hace más de un siglo, a las marcas italianas. Les decía también que Alemania se llevó el color blanco, y que luego se aceptó el color plata para este país. Hoy vamos a ver la curiosa historia que llevó el color plata a los coches de carreras alemanes. El origen de los Mercedes-Benz

El telegrama de agradecimiento de Nixon a Kennedy por parar su campaña

Hace unos días veía en la cuenta de Twitter de Michael Beschloss el telegrama de agradecimiento de Nixon a Kennedy por parar su campaña, fechado el 30 de agosto de 1960. En ese año había elecciones en Estados Unidos y los candidatos eran ellos dos. Fueron las elecciones en las que la televisión dio la victoria a Kennedy, al menos en cierta medida. Es una historia muy conocida, esta de la presencia de Kennedy en

Los 3 años de asedio de Ostende acabaron con España en bancarrota

El 20 de septiembre de 1604 se puso el punto final al asedio de Ostende, que había comenzado en los primeros días de julio de 1601. Fueron tres años, desde el 5 de julio de 1601 hasta el 20 de septiembre de 1604. Fueron tres años, 2 meses y 15 días. Es decir, 1173 días de asedio sobre Ostende, en lo que hoy es Bélgica. No es el asedio más largo de la historia de

Los Ferrari son rojos porque son coches italianos

Hay que comenzar diciendo que no todos los Ferrari son rojos, y que no es extraño ver alguno negro o amarillo. En cualquier caso el rojo vivo propio de los Ferrari es una asociación que todos tenemos en la cabeza. Y no sólo en las carreras de Fórmula 1, sino también en la cultura popular. Y esa asociación tiene un motivo. Los Ferrari son rojos porque son coches italianos. Ferrari tiene un rojo característico, el

El retrato de Ramón Masats a Franco

Hace unas semanas estuve en Tabacalera, en Madrid, viendo una exposición del fotógrafo Ramón Masats. Es un fotógrafo barcelonés nacido en 1931, que además de premio nacional de fotografía y otros muchos reconocimientos, forma parte de nuestra cultura nacional. Aunque no lo sepamos. Son varias las fotos de Masats que cualquiera ha admirado, aunque no sepa que son suyas. No sólo es fotografía, es también historia. En la exposición de Tabacalera había escrita una anécdota