El halcón de Esparta, de Conn Iggulden

Las historias de persas y griegos forman parte de nuestra cultura y todos conocemos el nombre de algunos de sus líderes, de sus notables y de las batallas en que se enfrentaron. Entre esos hechos está la Expedición de los Diez Mil. Cómo se llegó a ese momento y la propia expedición son los hechos que componen El halcón de Esparta, de Conn Iggulden. Casi un siglo antes de aquella expedición del año 401 a.C.,

¿Cuál es la diferencia entre catedral, basílica, iglesia, abadía y monasterio?

¿Qué es una catedral? ¿Qué es una iglesia? ¿Y una basílica? ¿Qué diferencia a una abadía de un monasterio? Hablamos sólo de edificios, sin entrar en estilos ni otros temas. Por cierto, recuerden que Gótico es un insulto, en realidad. Y aunque son construcciones parecidas, como es lógico tienen sus diferencias. Ojeando el magnífico Diccionario visual de términos arquitectónicos editado por Cátedra, me he encontrado con las definiciones de cada uno de estos edificios y

Las restricciones de uso del teléfono durante la gripe de 1918

Es inevitable mirar al pasado cuando ocurre algo fuera de lo común. Y esta pandemia actual está haciendo que miremos a hace un siglo, a la gripe de 1918 para comparar. Hace unos días les contaba cómo se luchó contra la gripe española, y hay paralelismos con la situación actual. Las restricciones de uso del teléfono durante la gripe de 1918 también son similares a algunos problemas actuales. Por cierto, que ya conté por qué

Cómo funcionaba la máquina Enigma

En mi libro sobre Historia de la Criptografía, como es lógico, hay una parte dedicada a la máquina Enigma. Con toda probabilidad, la máquina de cifrado más conocida de la historia. Su funcionamiento y diseño no era demasiado complicado, pero su efectividad era altísima. Les dejo a continuación la explicación sobre cómo funcionaba la máquina Enigma. Al final del artículo les dejo un enlace a una web donde han hecho un trabajo maravilloso y pueden

La carta de despedida de Churchill a su mujer

Winston Churchill es uno de los personajes de la historia a los que se le atribuyen más anécdotas, historias y citas. En muchos casos, con razón, aunque supongo que en algunos otros hay algo de leyenda. Hasta sus fotos tienen una historia detrás. No es de extrañar que diera para tanto su vida, porque disfrutó de ella intensamente y fue actor principal en varias guerras y acontecimientos. Y viviendo tan al límite, no es de

El cóctel molotov se inventó en la Guerra Civil Española

El cóctel molotov es tan barato y tan fácil de hacer que, a priori, sería de esperar que llevara ya mucho tiempo usándose, pero lo cierto es que tiene menos de un siglo de vida. Esto no quiere decir que no se utilizaran artilugios semejantes con anterioridad. Al fin y al cabo, no dista mucho de una garrafa llena de aceite hirviendo o cosas similares. Pero el cóctel molotov se inventó en la Guerra Civil

Las Holmgang, la justicia vikinga que era una forma de ordalía

Desde siempre el hombre ha intentado ver la mano de los dioses en muchas de las cosas que nos pasan. También en la justicia los dioses podían intervenir y demostrar quién era inocente y quién no lo era. Así, las ordalías son muy antiguas, aunque en la Edad Media seguían siendo comunes. Los vikingos tenían su propia versión. Las Holmgang, la justicia vikinga que era una forma de ordalía, era un duelo a muerte entre

Criptografía en la Segunda Guerra Mundial, el caso del coronel Fellers

Esta es una de esas historias que merecen una buena novela o una película. Quizás exista ya una u otra, pero no las conozco. Tiene como elemento básico a la criptografía en la Segunda Guerra Mundial y está presente en el último libro que he publicado: Historia de la Criptografía. El protagonista, para su desgracia, fue el agregado militar de Estados Unidos en El Cairo, el coronel Bonner Francis Fellers. Gracias a los italianos, los

¿Arde París? La respuesta fue la Marsellesa

La Segunda Guerra Mundial dejó muchas ciudades dañadas cuando no casi arrasadas, por unos u otros medios. Algunas localidades hasta desaparecieron del mapa, como la famosa Lídice. Dresde es uno de los casos paradigmáticos, pero también podríamos citar a Hiroshima, Londres o el mismo Berlín. París, en cambio, parece que se libró de acabar arruinada gracias a un nazi, gracias a Dietrich von Choltitz. Cuando preguntaron:¿arde París? La respuesta fue la Marsellesa. El 25 de

Carteles de la Segunda Guerra Mundial que son válidos estos días

Aunque las entradas de Curistoria tienen en su mayoría espíritu atemporal, es decir, se pueden leer en cualquier momento, vamos a referirnos a estos días. Y estos días son los del coronavirus, que tiene confinados en sus casas a personas de medio mundo. En concreto, vamos a ver una pequeña colección de carteles de la Segunda Guerra Mundial que son válidos estos días. Mensajes de hace más de 75 años, que aplican también a este