Tube Alloys, el proyecto británico para crear una bomba nuclear

El proyecto Manhattan es popularmente conocido por el enorme esfuerzo estadounidense que dio lugar a las bombas atómicas. Con Estados Unidos como líder, participaron también Gran Bretaña y Canadá. Una muestra del esfuerzo es que unas 130.000 personas trabajaron en él y, por supuesto, algunos de los más brillantes científicos de la época. Pero antes del proyecto Manhattan se lanzara oficialmente los británicos habían lanzado el suyo propio. Tube Alloys, el proyecto británico para crear

La cómica historia del espía Alexander Foote y su apodo en Rusia

He leído esta historia en el magnífico libro sobre la espía Ursula Kuczynski, nombre en clave Sonya, escrito por Ben Macintyre. En unos días les hablaré en detalle del libro, que es fascinante. Por el personaje, por la historia y por la buena mano de Macintyre. Pero hoy les vengo a contar algo que parece sacado de una comedia. Podría ser parte de la película Top Secret y no nos sorprendería. Es la cómica historia del

Suecia es el país que lleva más tiempo siendo neutral

Hoy me ha surgido la duda sobre si Suiza es realmente el país europeo que se ha mantenido más tiempo neutral. Es decir, sin participar activamente en guerras con otros países. Su neutralidad es conocida por todos. Pero lo cierto es que por poco tiempo no puede presumir de ese récord. Suecia es el país que lleva más tiempo siendo neutral, sin meterse en guerras con otros. Por poco tiempo, pero está por delante de

El cuadrado Sator, un cuadrado mágico con 20 siglos de historia

Palíndromo, lógicamente, se es o no se es. Siempre es curioso ver esas frases, algunas con sentido interesante, que se leen igual de derecha a izquierda que de izquierda a derecha. Esto es lo que ocurre con El cuadrado Sator, un cuadrado mágico con 20 siglos de historia, y que en realidad va un poco más allá. Se denomina así, Sator, porque empieza por esas 5 letras. Lo componen 5 frases latinas y recuerda a

Reiniciar un ordenador habría salvado vidas en la Guerra del Golfo

Muchos de nosotros seguro que recordamos la Primera Guerra del Golfo y el ataque de Estados Unidos a Irak a comienzos de 1991. Se ha dicho incontables veces aquello de era la guerra en directo, retransmitida por televisión. Como siempre en la guerra, la tecnología del momento fue importante. Pero hubo un fallo de software en los misiles Patriot estadounidenses. Como vamos a ver, reiniciar un ordenador habría salvado vidas en la Guerra del Golfo.

El robo de la Natividad con San Francisco y San Lorenzo de Caravaggio

El FBI tiene una lista con los 10 robos de obras de arte más importantes. Parecido a las clásicas listas de los 10 hombres más peligrosos. El primero de ellos tiene que ver con el expolio de obras en Irak. El segundo es el robo de la Natividad con San Francisco y San Lorenzo de Caravaggio. Ahora que se habla tanto de Caravaggio por el cuadro que iba a salir a subasta por 1.500 euros

Herbert Yardley, el criptógrafo que contó cómo espiaba Estados Unidos

Hace unos días les hablaba de cómo Estados Unidos espió a Japón para negociar con ventaja durante la Conferencia Naval de Washington de 1921. Los norteamericanos consiguieron una ventaja importante frente a Japón porque los habían espiado rompiendo sus códigos. Más tarde todo esto ese supo gracias a un libro de Herbert Yardley, el criptógrafo que contó cómo espiaba Estados Unidos. Yardley había sido el que había dirigido todas esas operaciones, pero cuando dejó de

Las insignias de los campos de concentración nazis

Algunos políticos en España, y sus simpatizantes, están usando desde hace tiempo en sus cuentas en las redes sociales un triángulo rojo. Ese símbolo, un triángulo rojo invertido, apuntando hacia abajo, tiene su origen en las insignias de los campos de concentración nazis. En concreto, el triángulo rojo corresponde a los prisioneros políticos, pero los símbolos que se usaban eran algunos más. Las insignias de los campos de concentración nazis marcaban el motivo por el

Los templarios, de Dan Jones

Hace unos 6 meses les recomendaba el libro Los cruzados, de Dan Jones, y ya les hablaba de la obra de la que les hablo hoy. Se trata de la historia de los templarios, desde sus orígenes en 1119, tras el éxito sobre Jerusalén de la Primera Cruzada, hasta su fin 1314, cuando su último maestre, Jacques de Molay, fue ejecutado. Me tendría que repetir en lo que escribía entonces sobre lo que he disfrutado

Operación Catapulta, el ataque británico contra los barcos franceses

El 22 de junio de 1940 Francia firmó el armisticio frente a Alemania. Hasta aquel momento el resultado para los galos era un desastre. Más de 90.000 muertos, 200.000 heridos y los prisioneros de guerra rondaban los dos millones. Francia quedó dividido entre una parte ocupada, que eran tres cuartos del territorio, y una parte controlada por el gobierno de Vichy. Este gobierno no dejaba de ser una marioneta con la mano de los alemanes