El miedo a ser enterrado vivo del duque de Brunswick

(El duque Fernando de Brunswick) Recuerdo haber visto hace muchos años, cuando era un joven adolescente, concretamente un domingo por la tarde, una película basada en un relato de Edgar Allan Poe que giraba en torno al miedo de un hombre a sufrir catalepsia y por ello ser enterrado, pensado que había muerto cuando en realidad no era así. Un miedo que por otra parte parece bastante lógico, ya que debe haber pocos momentos más

La muerte de Rilke, la rosa, la espina y el poeta

(Rainer Maria Rilke) Esta tarde, volviendo a casa, escuchaba el podcast del último programa de La estación azul, el programa de libros de RNE, como hago todas semanas. En él hablaban de un libro sobre Rainer Maria Rilke escrito por Mauricio Wiesenthal que acaba de publicar Acantilado. Comentaba Wiesenthal en el programa la muerte del protagonista de su libro y la verdad es que fue especial, tuvo algo de poético, aunque una muerte al fin y

De cuando William S. Burroughs emuló a Guillermo Tell

(William S. Burroughs) Hay juegos que son peligrosos, y por eso sólo se ven en el circo, y hay pasajes de las grandes obras de literatura que hay que leer pero nunca llevar a la realidad. Estas lecciones las aprendió William S. Burroughs, y especialmente su esposa, de la manera más dura posible en 1951. En ese año estaba el afamado y polémico escritor estadounidense en su casa de México, dando una fiesta, cuando vaya

La sexagenaria que saltó las Cataras del Niágara

(Annie Taylor y su barril) Hay toda una lista de personas que se han lanzado por la Cataratas del Niágara dentro de algo, y con el objetivo de salir vivos de la hazaña. La primera en hacerlo fue Annie Taylor en 1901, y los últimos locos son de la década pasada, aunque cada caso es diferente y las historias van desde lo sorprendente hasta lo increíble. Pero nada como hablar de los pioneros, así que

Robert Liston, un cirujano rápido y letal

(Robert Liston) Si dijéramos que era rápido y letal al referirnos a un pistolero estaríamos hablando bien de él, en cambio, si de un cirujano se dice que es letal, la cosa cambia de punta a punta. Pero nuestro hombre, Liston, también era rápido, y eso era importante en su época, cuando aún no existía la anestesia y las cirugías eran un martirio para el paciente, y cuanto más corto el martirio, mejor. Este escocés

La señora Stephens y el destino

(Kapitänleutnant Walther Schwieger) En ocasiones el destino, la casualidad, o la mala suerte, si no es todo ello lo mismo, deja su rastro con un guiño que casi parece una broma, aunque a menudo esté detrás la cruz de la moneda. De todas formas, el paso del tiempo siempre cambia la perspectiva y convierte algunos hechos en humor negro, como el caso de Frances Stephens. Ese nombre, Frances Stephens, no les dirá nada, y es

Las coincidencias de un poema de Unamuno y su muerte

(Miguel de Unamuno, en 1925) Estoy convencido de que Miguel de Unamuno no fue capaz de imaginar muchos años antes de que ocurrieran cómo iban a ser sus últimos meses y días, abatido por ver a España envuelta en una Guerra Civil y por encontrarse él mismo en la tierra de nadie que se creó entre los dos bandos. Asediado, posiblemente, por un sentimiento de culpa y por la tristeza de verse impotente y superado

Henriette Caillaux, un crimen en la política francesa

(Henriette Caillaux) La política en Francia tiene historias que son propias de las revistas del corazón. El presidente Hollande y su romance con la actriz Julie Gayet. La candidata a la presidencia Ségolène Royal fue pareja durante años del presidente Hollande y ganó unas primarias en su partido a Dominique Strauss-Kahn, del que todos conocemos sus escándalos y aficiones. Y qué decir de Nicolas Sarkozy, que se divorció su mujer Cecilia, bisnieta de Isaac Albéniz,

Larra y Zorilla, muere un escritor y nace un poeta

(Mariano José de Larra) Ya conocen el refrán ese que dice que cuando una puerta se cierra se abre una ventana y el mensaje que encierra. Hoy vamos a ver una versión literaria de este dicho, vamos a hablar de cuando la muerte de un literato sacó a la luz a otro. Mariano José de Larra y Sánchez de Castro falleció en estos días del año 1837, concretamente fue el 13 de febrero cuando el

La guillotina en Francia, de 1792 a 1977

(Hamida Djandoubi, último guillotinado en Francia) Aunque la guillotina ha sido adoptada por muchos países como método para aplicar la pena capital, está asociada a Francia por la Revolución Francesa. Aunque esta tuvo lugar en el año 1789, el primer ajusticiado fue un bandido llamado Nicolás Jacques Pelletier, en mayo de 1792. Pelletier era un malhechor habitual y en 1791 participó en un robo que acabó con un hombre muerto. Fue capturado poco después y