La guillotina en Francia, de 1792 a 1977

(Hamida Djandoubi, último guillotinado en Francia) Aunque la guillotina ha sido adoptada por muchos países como método para aplicar la pena capital, está asociada a Francia por la Revolución Francesa. Aunque esta tuvo lugar en el año 1789, el primer ajusticiado fue un bandido llamado Nicolás Jacques Pelletier, en mayo de 1792. Pelletier era un malhechor habitual y en 1791 participó en un robo que acabó con un hombre muerto. Fue capturado poco después y

Las últimas palabras de Lawrence Oates

(Lawrence Oates) Lawrence Edward Grace Oates fue uno de aquellos hombres míticos que se dejó la vida en la carrera por alcanzar el Polo Sur. Fue uno de los hombres que acompañaron a Scott en su desgraciada pero épica aventura. Mejor dicho: Aventura. Británico nacido en 1880, su vida fue de esas que se ganan a pulso una biografía escrita, y ello a pesar de haber fallecido en 1912, siendo aún muy joven. En el

Ney, el hombre que ordenó el fuego en su propio fusilamiento

(Fusilamiento de Ney) Supongo que uno no sabe cómo reaccionará frente a la certeza de su propia muerte hasta que ese momento postrero no llega, y es entonces cuando algunos dejan un rastro que los coloca en otro nivel, por la entereza con la que encaran el viaje por el Aqueronte. Uno de estos casos lo tenemos en Michel Ney, duque de Elchingen y príncipe de la Moscova, nacido en 1769 y mariscal del ejército

Los romanos y la crucifixión

(Imagen de la película Espartaco) Los romanos usaban la crucifixión de los delincuentes como castigo para estos pero también como advertencia para el resto. Por ello los condenados eran crucificados a menudo en vías transitadas, para que fueran vistos por aquellos que se sentían tentados de cometer algún delito y supieron lo que les esperaba. Crucificar a los delincuentes antes los ojos de todos también se consideraba un consuelo para las víctimas, por ejemplo, para

Las últimas voluntades de Alfonso X

(Alfonso X de Castilla) La curistoria de hoy gira en torno a los últimos deseos de Alfonso X y sorprendentemente son similares a las de Eduardo I de Inglaterra, y también acabaron como las de este rey inglés. El rey castellano, conocido son el sobrenombre de El Sabio nació en Toledo en 1221 y falleció en Sevilla en 1284, cuando llevaba treinta dos años siendo rey de Castilla. Poco antes de aquel último momento de su

Atila murió por una hemorragia nasal

(Atila, el azote de Dios. Obra de Ulpiano Checa) Atila, rey de los Hunos, bárbaro por excelencia, falleció en el año 453. Creó un enorme imperio que iba desde el río Ural hasta el Rin y del Danubio hasta el mar Báltico. El Imperio Romano sufrió sus acometidas y aunque no fue capaz de alcanzar todos sus propósitos, dominó miles de hombres y venció muchas batallas. Con esta, aunque resumida, biografía, uno esperaría que Atila

Charles Dickens y su afición por los cadáveres

(Charles Dickens) No es extraño que un autor busque información o documentación para sus libros de la forma más directa posible. Pero quién sabe dónde está el límite entre la persecución loable de documentación y detalles que luego plasmar en los textos y el morbo insano. No sabría decir en qué punto entre esos dos extremos estaba Charles Dickens. Dickens era un gran autor, de eso no hay duda y lo sigue siendo dos siglos

Joseph Guillotin era contrario a la pena de muerte

(Joseph-Ingace Guillotin) Joseph-Ingace Guillotin fue un médico y diputado francés nacido en 1738 y fallecido en 1814. Con estos datos, apuesto a que muchos de ustedes ya están pensando en la guillotina, y no van desencaminados. Guillotin no era partidario de le pena de muerte y tras el estallido de la Revolución Francesa y siendo miembro de la Asamblea Nacional pidió a sus compañeros que acabaran con las formas tan crueles de ejecución que se

Felipe II, una lección en sus momentos finales

(Felipe II) Felipe II nació en mayo de 1527 y falleció en 1598. En sus últimos momentos tenía el cuerpo lleno de llagas y el roce con las sábanas era, al parecer, terriblemente doloroso. Esta penosa situación no evitó que el rey, comprometido con la burocracia y su papel clave en el gobierno de sus enormes dominios, siguiera despachando asuntos. El 1 de septiembre de su último año ya no pudo seguir trabajando. Recibió entonces

William Bullock, muerto por patear su invento

(William Bullock) Ayer, 9 de noviembre, se cumplieron 99 años del nacimiento en Viena de Hedy Lamarr, la preciosa actriz, que también fue ingeniera de telecomunicaciones y una importante inventora. Y ayer se celebró el día anual del inventor, precisamente en honor a Lamarr. Y por esa razón hoy voy a hablarles de un inventor llamado William Bullock y que tuvo la mala suerte de morir a manos de su propio invento. Nacido hace cien