Los mensajes ocultos de la heráldica

(Escudo de armas de una rama de los Affenstein) Como les comentaba hace unos días, acaba de ponerse a la venta mi último libro, Breve historia de la caballería medieval. En él se tratan muchos temas (armas, tácticas de combate, batallas, las cruzadas, el Temple, mitos caballerescos…) y entre todos ellos, como es lógico, también se habla de heráldica. Tras explicar su origen y por qué y los elementos esenciales, tenemos en el libro algún

Los impresionantes pabellones de Alemania y Rusia en la Exposición de París de 1937

(Pabellones de Rusia y Alemania enfrentados en París en 1937) En 1937 tuvo lugar la Exposición Internacional de París, donde una Europa en tensión aún estaba lejos del comienzo de la Segunda Guerra Mundial. En aquella exposición estaban presentes dos de las potencias más importantes del mundo, cuyos pabellones estaban además situados uno justo enfrente del otro. Competían en muchas aspectos ambas potencias, que no eran otras que Alemania y Rusia, y entre otras cosas

Por qué en Estados Unidos votan en martes y en noviembre

(Ilustración de las votaciones en Nueva York en el siglo XIX) Hoy, martes 8 de noviembre, los estadounidenses están votando y el resto del mundo está pendiente del resultado. El presidente de Estados Unidos es, en cierta medida, un cargo importante para cualquier otro país, pero aun así estas elecciones entre Trump y Clinton están siendo más seguidas de lo habitual. Pero, ¿por qué en Estados Unidos se vota en martes y en Noviembre? Entre

Sorprendentes fotos de la Estatua de la Libertad durante su construcción

(Cara desmontada de la Estatua de la Libertad) Hace unos meses veíamos el proceso de construcción de la Torre Eiffel, y no deja de sorprender ver la obra a medias o cómo fue el monumento antes de estar acabado. Entre otras cosas, porque forma parte ya de nuestra vida verlo tal y como es hoy, y donde está hoy.  Repetimos el ejercicio, pero en este caso viajamos al otro lado del Atlántico, como hizo también

Orbea, los fabricantes de armas que acabaron haciendo bicicletas

(Orbea y compañía, fábrica de armas de fuego) La curistoria de hoy la conocí gracias a un reportaje de televisión, en el que repasaban el pasado, el presente y el futuro de la marca de bicicletas Orbea. El origen de la conocida marca estuvo lejos del ocio, de los transportes, de las bicicletas y de las ruedas. Pero hubo un conocimiento básico e importante que les permitió dar el salto del mercado de las armas

Operación Chariot, un barco bomba contra el dique seco

(Tropas alemanas sobre los restos del ataque a Saint-Nazaire) En mayo de 1941 los aliados hundieron el mítico buque alemán Bismarck, dejando entonces al Tirpitz como único acorazado de la clase Bismarck al servicio de la Kriegsmarine. A pesar de ello, el Tirpitz seguía atemorizando a los aliados. Una muestra clara de ello son las palabras de Churchill en 1942: Toda la estrategia de la guerra gira en este momento en torno a ese barco,

La destrucción del toro, por Picasso

(Toro número 4 de Picasso) Algunos personajes tienen la etiqueta de genios puesta por la cultura popular, como es el caso paradigmático de Einstein, al que Chaplin ya se lo dejó claro, o el de Picasso, que es considerado un genio del mundo del arte aún cuando muchos no acaban de comprender el porqué. Quizás, y sólo quizás, cuando se habla de Miguel Ángel Buonarroti como genio, sean más visibles las razones que en el

14 fotos sobre la batalla de Verdun

(Cañón alemán que se movía sobre raíles usado por primera vez en Verdun) Hoy se cumple un siglo del comienzo de la batalla de Verdun, en la Primera Guerra Mundial. Arrancaría un día como hoy, el 21 de febrero de 1916, y finalizaría casi con el año 1916. Y para conmemorar esos meses de guerra en los que perdieron la vida unos 750.000 soldados, vamos a echar un vistazo a algunas fotos de entonces. Vista

La sidra que salvó a los vascos

(Caza de ballenas) El magnífico programa de radio Documentos RNE trataba hace unos días sobre los balleneros vascos, y se contaron en él cosas realmente interesantes. Ya en la Edad Media los vascos capturaban ballenas en el Golfo de Vizcaya, usando pequeñas chalupas y mucha valentía. Colocaban atalayas en la costa y cuando un cetáceo en plena emigración pasaba por la zona y era divisado, se daba la voz de alarma y se hacían al

El desgraciado secreto del USS Indianapolis

(USS Indianapolis) Muchos de ustedes conocerán la historia del buque USS Indianapolis por la película Tiburón, de Steven Spielberg, donde uno de los protagonistas narra cómo sobrevivió al naufragio y al terror que siguió a este. Casi todo se podía haber evitado, pero mantener el secreto de la operación en la que estaba envuelto el buque se pagó muy caro. Mochitsura Hashimoto era el comandante japonés del I-58 y patrullaba en el Mar de Filipinas