En 2004 murió el último superviviente de la guerra de Crimea, que acabó en 1856

(HMS Queen) La guerra de Crimea fue casi una mini guerra mundial, que enredó al Imperio Ruso, el Otomano, Francia y Reino Unido, entre otros países. Comenzó en 1853 y acabó tres años más tarde. En 2004 murió el último superviviente de los hechos, que se llamaba Timothy. El capitán John Courtenay Everard, marino británico, se encontró con Timothy a bordo de un buque portugués en 1854. Poco después, Timothy estuvo a bordo del HMS

La mosca, el primer animal en ser enviado al espacio

(Lanzamiento de un cohete V2) El animal más famoso de los que han participado de un modo u otro en la astronáutica, probablemente, sea la perra Laika. También Ham, el mono astronauta, tiene su papel protagonista en la película espacial, pero ninguno de ellos fue el primer animal en ser enviado al espacio por el humano. Ni siquiera el mono Albert II, que ya voló en 1949. Ese honor le corresponde a la mosca de

Clever Hans, el caballo que sabía matemáticas

(El caballo Clever Hans durante una exhibición) De nuevo volvemos a hablar de caballos, aunque esta vez en lugar de relacionarlos con la vida militar, trataremos sobre caballos y matemáticas. Les voy a hablar de Clever Hans, algo así como el Inteligente Hans, que es el nombre con el que un caballo alemán pasó a la historia. Su nombre en alemán, por cierto, era Hans der Kluge. A finales del siglo XIX este animal y

La culpa y la virtud fue y es de los caballos

(Caballería napoleónica) Hoy me ha llamado la atención una sorprendente frase de un comandante de caballería napoleónico, de nombre tan largo como su desvergüenza, o como su sarcasmo, que de ambos modos puede ser interpretado lo que voy a contarles. El caso es que, leyendo esa frase, he pensado que hace mucho que no publico una curistoria recopilando varias citas, algo más común en otras épocas. Y las citas, que serán sobre caballos, comienzan con

De cuando Edison electrocutó un elefante para atacar a Tesla

(Tesla en su laboratorio) Desde hace un tiempo se ha convertido en algo absurdo intentar reivindicar a Nikola Tesla frente a otros científicos e inventores más conocidos, como el propio Thomas Edison. Y es que me temo que Tesla ha pasado de un extremo al otro y, si bien lo merece con creces, se ha convertido en un personaje famoso y casi de culto. Como sabrán, Tesla, de origen serbio y nacido en 1856, fue

El Gran Lafayette, el ilusionista que hizo su último número una vez muerto

(El Gran Lafayette y su perra Beauty) El Gran Lafayette nació en Alemania, en 1871, con el nombre de Sigmund Neuberger. Su padre era pintor de escenas en la Ópera de Munich y quizás eso le influyó para inclinarse por el mundo del espectáculo. Emigró a América y allí adoptó su nombre artístico, convirtiéndose en uno de los más grandes ilusionistas de su tiempo, y seguramente de toda la historia. Acompañado de varias decenas de

Los indios de Norteamérica tenían caballos gracias a los Reyes Católicos

(Tres jefes Pies negros a caballo en una pradera) Las películas de Hollywood nos han hecho llegar una imagen de los indios norteamericanos en la que los caballos son esenciales. Los pieles rojas, los pies negros y las demás tribus, cuyos nombres también conocemos gracias al cine en la mayoría de los casos, cabalgaban sobre las llanuras a lomos de caballos, defendiendo sus territorios frente a los colonos y viendo al caballo de hierro echar

La sidra que salvó a los vascos

(Caza de ballenas) El magnífico programa de radio Documentos RNE trataba hace unos días sobre los balleneros vascos, y se contaron en él cosas realmente interesantes. Ya en la Edad Media los vascos capturaban ballenas en el Golfo de Vizcaya, usando pequeñas chalupas y mucha valentía. Colocaban atalayas en la costa y cuando un cetáceo en plena emigración pasaba por la zona y era divisado, se daba la voz de alarma y se hacían al

El desgraciado secreto del USS Indianapolis

(USS Indianapolis) Muchos de ustedes conocerán la historia del buque USS Indianapolis por la película Tiburón, de Steven Spielberg, donde uno de los protagonistas narra cómo sobrevivió al naufragio y al terror que siguió a este. Casi todo se podía haber evitado, pero mantener el secreto de la operación en la que estaba envuelto el buque se pagó muy caro. Mochitsura Hashimoto era el comandante japonés del I-58 y patrullaba en el Mar de Filipinas

Oscar, el gato con más suerte de la Segunda Guerra Mundial

(Oskar, el gato con suerte) ¿Estar a bordo en tres hundimientos es mala suerte? Y sobrevivir a los tres… ¿es buena suerte? ¿Y si hablamos de un gato? Muchos recordarán la escena de la película Airbag en la que tienen una discusión similar a esta. Hay gente que ha sobrevivido a dos bombas nucleares, ¿eso es buena o mala suerte? Pero… ¿y qué hay de los gatos con suerte? Cuando en mayo de 1941 hundieron