El uso de perros en la Segunda Guerra Mundial

(Samoyedo en la nieve) Los animales han sido utilizados por el hombre en las guerras desde hace siglos y siglos, y eso no es algo que nos llame la atención. Lo que sí parece más extraño es que en conflictos contemporáneos, donde las armas, la tecnología y el modo de combatir nos lleva a pensar lo contrario, siguen ahí presentes. Y por si esta sorpresa fuera poca, hoy vamos a ver cómo se entraba a

Las serendipias y los animales, clave en la egiptología

(Templo de Hatshetsup en Deir el-Bahari) Una serendipia es un descubrimiento afortunado e inesperado que se produce casi por suerte, y aunque la palabra no está en el diccionario de la RAE, creo que es bastante conocida y usada. Leyendo hace un tiempo el magnífico libro de Jacinto Antón titulado Héroes, aventureros y cobardes, que les recomiendo, me dejó más que sorprendido la cantidad de ocasiones en las que los descubrimientos arqueológicos egipcios han tenido

La emotiva carta en la que Hemingway narra cómo mato al gato

(Hemingway y sus hijos con tres gatos, en 1942) El conocido escritor Ernest Hemingway fue un gran amante de los gatos. Su primer compañero felino se llamó Snowball, como el gato de los Simpsons, y a partir de ahí la familia fue creciendo y creciendo hasta llegar a mantener decenas de gatos en su finca de Cuba. En febrero de 1953 uno de ellos, Tío Willie, fue atropellado por un coche. Tras este accidente Hemingway

El Primer Ministro que dejó sus estudios por un caballo

(Archibald Primrose) Si hay algo importante en la vida es tener las ideas claras, en caso de tenerlas. Y una vez puestas sobre la mesa y determinadas las prioridades, uno puede llegar incluso a Primer Ministro de Gran Bretaña. Este fue el caso de Archibald Primrose, político nacido en 1847 y que fue Primer Ministro entre 1894 y 1895, que mostró cuando era joven su determinación. En 1868, siendo un jovencito de veintiún años, estudiaba

Aníbal y las serpientes como arma naval

(Busto de Anibal) La guerra bacteriológica, como casi todas las disciplinas bélicas, ha avanzado mucho con el paso de los siglos pero es algo antiguo. Lógicamente no hablamos del uso de gases en la Edad Media, pero sí de cadáveres con lepra con los que se infectaban aguas. Antes aún, en la antigüedad, Anibal usó algo que podríamos colocar a mitad de camino entre la guerra bacteriológica, porque el mal último era un veneno, y

Los mosquitos que acabaron con las tropas de Napoleón

(El general Leclerc) Solemos tener en la cabeza a Napoleón Bonaparte como el hombre que dominó gran parte de Europa, pero sus largas manos llegaron también a África y a Norte América. En 1802 envío un ejército hacia este último lugar bajo el mando del general Leclerc para controlar los dominios franceses allí y expandirlos. El plan era tomar el control de Nueva Orleans y a partir de ese punto crear nuevas colonias. Antes del

Los escritores y sus mascotas

(Mark Twain con uno de sus gatos) Dentro de unos días se celebra el día del libro, el 23 de abril, y sirva eso de excusa para rendir homenaje una vez más a los escritores, en esta ocasión hablando de algunas de las mascotas que tuvieron algunos de ellos. Comencemos por una obra maestra: la mosca de Virgilio. Hace algo más de un año ya les conté que el autor de La Eneida tuvo una

La paloma heroica del fuerte Vaux

(Interior del fuerte Vaux en 1916) Hace unos días publicaba mi colaboración en Qué Aprendemos Hoy de este mes y narraba la historia de la resistencia heroica del fuerte Vaux en la Primera Guerra Mundial. Asediado durante meses por los alemanes, la dotación del lugar resistió a pesar de la falta de alimento, medicinas, agua potable y los cadáveres amontonados. El comandante, Sylvain-Eugene Raynal, dirigió a la tropa con valentía y pidió en repetidas ocasiones

Nombres para perros, según recomendaciones romanas

(Mosaico de un perro) Los nombres de perro son un mundo tan amplio que hay canes con nombre de persona, con nombre de planta, con nombres largos, con nombres en otro idioma… Este universo tan amplio ya debía existir en la época romana, si tenemos en cuenta que Columela, en su obra La labranza, nos da algunos consejos sobre cómo llamar a nuestros perros. Columela, cuyo nombre real era Lucios Junius Moderatus, nació en Gades,

El amor de Lord Byron por los perros

(Jara jugando al trivial) En otras ocasiones ya les he hablado, de pasada lógicamente, sobre Jara, mi perra. En la foto pueden verla jugando al Trivial, y siempre me gana. Es más, el primer libro de Curistoria lleva en la dedicatoria exclusivamente su nombre. Por cierto, aprovecho para recordarles que pueden llevarse ese libro gratis gracias al concurso por el octavo aniversario de Curistoria. Les hablo de nuevo de Jara porque hoy hablamos de perros.