La patente de Abraham Lincoln

(Abraham Lincoln con su sombrero característico) Abraham Lincoln es uno de los presidentes más conocidos de Estados Unidos por muchas cosas, desde su lucha contra la esclavitud hasta por su famoso sombrero de copa. Por cierto, según parece solía guardar sus papeles dentro del sombrero. En su juventud trabajó como barquero en el río Mississippi y por lo tanto conocía bien ese medio de transporte, que utilizó con cierta frecuencia a finales de la década

El consejo de guerra contra Alan Turing

(Alan Turing) Si tuviera que hacer una lista con los cinco o diez personajes históricos que más admiro, sin duda alguna colocaría en ella a Alan Turing. Sin duda es uno de los hombres más importantes del siglo XX, por su aportación al mundo de la computación, que ha revolucionado nuestras vidas en las últimas décadas, y por su participación en la Segunda Guerra Mundial como uno de los criptógrafos más importantes de Bletchley Park,

Las premonitorias últimas palabras públicas de Paquirri

(Estatua de Paquirri en El Puerto de Santa María) El 26 de septiembre de 1984 fallecía Paquirri, el torero, Francisco Rivera Pérez de nombre. El toro Avispado lo colgó de un pitón en la plaza de toros Pozoblanco y la mala suerte y la falta de medios hicieron que muriera de camino al hospital. Aquel hecho conmocionó a España entera y aún hoy, 30 años después, estoy seguro de que está en la mente de muchos

Los seis califatos que han existido en la historia

(Extensiones de los califatos – Oscuro: época de Mahoma; Medio: Ortodoxo; Claro: Omeya) En estos días ha vuelto a usarse de manera masiva la palabra califato dentro de las noticias y la parafernalia que rodean al terrible y temible Estado Islámico. Un califato es un sistema de gobierno islámico, basado en la religión, en el que el líder del mismo recibe el nombre de califa. En la historia ha habido únicamente seis califatos, aunque hay

Cómo responder con una cita a los que usan citas

Todos utilizamos alguna cita en un momento u otro de nuestras conversaciones, en ocasiones con más tino y oportunidad que en otras y no pocas veces cambiando el autor. Es algo inevitable. Parece que si algo está respaldado por una cita de un personaje importante cobra mayor autoridad y se convierte en algo irrebatible, o casi. Pero como hay citas para todo, también hay citas para contrarrestar el efecto de una cita, es decir, citas

Decimatio, un terrible castigo en las legiones romanas

(Legionarios romanos -recreación-) La disciplina en el ejército es esencial y más cuando se está envuelto en un combate o en una guerra. Así, cualquier medida es válida para hacer que un soldado cumpla con su cometido y evitar los actos de cobardía o los amotinamientos. Los romanos, como no podría ser de otro modo, ya lo sabían y tenían un castigo denominado decimatio que aplicaban en casos extremos. Decimatio les sonará a diez, y

Manuales de derecho para aprender a escribir con estilo

(Stendhal) He oído comentar muchas veces que el gran Miguel Delibes forjó su estilo y se formó como escritor leyendo un manual de derecho mercantil escrito por el abogado Joaquín Garrigues. Según el literato, el estilo preciso y brillante de aquel manual hacía accesible una materia árida como es el derecho mercantil, y eso era todo un logro. No es este un caso único. Henri Beyle, un escritor francés del siglo XIX al que todos

Supernovas, luces brillantes observadas desde hace siglos

(Restos de la supernova de 1604) Una supernova es la explosión muy luminosa de una estrella en la que llega a brillar decenas de miles de veces más intensamente de lo habitual. En algunos casos estos hechos estelares son visibles desde la tierra y se ha dejado constancia en los siglos pasados de su paso por nuestro cielo. Así, ya en el año 1006 se dejaron testimonios en varios lugares del mundo, entre ellos, China,

Romanos, cántabros y vetones, no se comprendían unos a otros

(Estrabón) Siempre es curioso ver cómo los pueblos de la antigüedad se veían unos a otros, aunque es cierto que no siempre nos han llegado esas impresiones. Y cuando lo han hecho han sido filtradas en ocasiones por una determinada parte, como en este caso, en el que un griego nos cuenta cómo veían los vetones a los romanos. Los vetones eran una tribu hispana (recuerden la palabra carpetovetónico) y según cuenta Estrabón en su

Las pelotas de Narváez

(Ramón María Narváez y Campos) Ramón María Narváez y Campos fue un militar y político español que vino al mundo en el año 1800 y lo dejó sesenta y ocho años después. Conocido como El Espadón de Loja, fue Presidente del Consejo de Ministros de España en siete ocasiones y no le faltaron el temperamento y la mala leche durante sus mandatos. Como vamos a ver, hasta en el lecho de muerte hizo gala de