Juan XXI, el papa médico y Miguel Ángel Buonarroti

El papa Juan XXI, nacido en Lisboa en 1215, era hijo de un médico y estudio medicina, teología, dialéctica y otras materias en la Universidad de París antes de convertirse en el dirigente máximo de la Iglesia Católica. Entre 1245 y 1250 fue profesor de medicina en la Universidad de Siena y durante esta época escribió varios tratados, entre ellos, El tesoro de los pobres. En esta obra daba explicaciones de varios remedios que eran

Galeno, crema hidrante y gladiadores

Según la RAE, la palabra galeno es sinónimo de médico y esto se debe al griego Galeno de Pérgamo, un hombre que vivió en el siglo II. En el año 157 fue nombrado médico jefe de la escuela de gladiadores de Pérgamo, donde adquirió un gran conocimiento en el tratamiento de los golpes y las heridas. Sin duda, el cuidado de los gladiadores parece una ocupación ruda, pero Galeno también se dedicó al mundo de

Quién y por qué inventó el estetoscopio

René Théophile Hyacinthe Laënnec fue un médico francés nacido en 1781 al que la vergüenza le llevó a realizar un magnífico invento que ha perdurado hasta nuestro días: el estetoscopio; que si no me equivoco es lo mismo que un fonendoscopio, aunque el diseño de ambos sea ligeramente distinto. Como decía, a este hombre le daba vergüenza pegar su oreja al pecho de las pacientes para escuchar su corazón o su respiración y dispuesto a

El hombre real detrás de Sherlock Holmes

Sherlock Holmes es uno de los personajes de ficción más importantes de todos los tiempos, como demostró aquella vez que Sir Arthur Conan Doyle, su creador, trató de acabar con él y las masas se le echaron encima. Y digo de ficción aunque es más o menos popular que el detective recibía cartas pidiendo su ayuda para resolver casos, lo que me parece algo sorprendente, tanto por la propia petición de ayuda como porque alguien

Contra el escorbuto, fruta o cerveza

James Lind fue un médico escocés del siglo XVIII que sirvió en la Armada británica. Entre 1746 y 1747 se encontraba a bordo del Salisbury, cuando ocurrió lo que voy a narrarles. En aquel tiempo, era habitual que en viajes largos por mar el escorbuto apareciera e hiciera estragos entre los marineros. No se sabía muy bien a qué se debía aquel mal, e incluso llegó a pensarse que era la falta de cerveza lo

La vida del leproso en la Edad Media

Cuando en la Edad Media un hombre padecía lepra, la sociedad le situaba al margen de todo y tenía que cambiar su vida para no contactar con cualquier hombre “sano”, o lo que es lo mismo, era condenado a la soledad de los caminos. El enfermo debía abandonar el lugar donde vivía y comenzar a vagar por el campo, en soledad. Tenía prohibido acercarse a cualquier grupo de personas. Antes de hacerle abandonar la villa

William Harvey, alias Circulator

El tipo de la foto es William Harvey, un médico británico nacido en 1578 que fue pionero en describir cómo es la distribución de la sangre por el cuerpo, impulsada por el corazón. A pesar de hacerlo después de Servet, en su tiempo, sus teorías eran revolucionarias. En 1628 publicó un libro de 52 páginas con un larguísimo texto en latín, aunque popularmente se conoce como Motus Cordis, lo que viene a ser, sobre el

Las máscara de pico y el doctor peste

En la entrada de ayer sobre la guerra biológica en la Edad Media puse como imagen ilustrativa de la misma una foto, tomada de la Wikipedia, de la máscara de pico usada como protección contra la peste. En los comentarios, Bicho Pro preguntó por ella, por lo que vamos a satisfacer su curiosidad, y la propia. En general la máscara de pico se acompaña de una vestimenta completa, que básicamente es un abrigo hasta el

El cerebro de Einstein

Que Einstein, el creador de la teoría de la Relatividad, es considerado uno de los hombres más inteligentes de la historia no es algo nuevo. Y lo que voy a contarles hoy da para hacer un buen número de especulaciones al respecto, sobre la inteligencia y el cerebro. El científico murió en abril de 1955 en el hospital Princeton, cuando tenía 76 años. Al realizar la autopsia al cadáver, el doctor Thomas Stoltz Harvey extrajo

El ataque de hipo que duró años

La verdad es que la curistoria de hoy no es muy histórica, no por falta de veracidad, sino porque no tiene mucha relevancia desde un punto de vista histórico. En cualquier caso, me ha parecido interesante. En 1894 vino al mundo Charles Osborne, que acabó en el libro de los records por ser el hombre que más tiempo ha estado con un ataque hipo. La verdad es que es un record del que uno no